Chiang Rai | Deze 10 highlights moet je gezien hebben!

Ligging Chiang RaiHet heeft even geduurd, een jaar of drie, maar we kunnen zeggen dat we Chiang Rai eindelijk begrijpen. We dachten dat het om de stad draaide, maar dat is dus niet zo. Je bezoekt Chiang Rai voor de provincie, voor de prachtige natuur en de indrukwekkende historie. We reisden in tien dagen tijd naar alle uithoeken van Chiang Rai en maakten zo een toffe top-10 met hoogtepunten die je gezien moet hmaebben. Daar gaan we!

1. Phu Chi Fa – magische zonsopkomst

Een goed voorbeeld van de schoonheid van Chiang Rai is Phu Chi Fah. Deze 1.600 meter hoge berg op de grens met Laos is dé plek om de meest magische zonsopkomst van je leven mee te maken.

We deelden deze ervaring met de Thai die massaal vroeg waren opgestaan om samen met ons het begin van de dag te vieren. Om half zes ’s ochtends stonden we, met handschoenen én mutsen, op de top van de berg en telden langzaam af naar de eerste zonnestralen.

Het klinkt misschien niet zo aantrekkelijk; om vijf uur ’s ochtends je bed uit en de kou trotseren (want, 10 graden!), maar onvergetelijk was het zeker. De groene bergen die opgingen in een zee van mist en wolken zullen we nooit meer vergeten!

Tip: In ons uitgebreide blog over Phu Chi Fah geven we alle tips & tricks om Phu Chi Fah ook te bezoeken!

Chiang Rai ThailandChiang Rai bezienswaardighedende provincie Chiang Rai in het noorden van Thailand

2. Witte tempel: Wat Rong Khun

Oke, laat één ding duidelijk zijn: de hemels witte tempel van Chiang Rai moet je gewoonweg met eigen ogen zien. Thailand heeft duizenden tempels, maar deze is uniek. Het is onbeschrijfelijk mooi hoe de witte tempel afsteekt tegen de strakblauwe lucht.

En wat te denken van de details; die zijn tot in de perfectie uitgewerkt, maar ook uiterst bizar met doodskoppen, graaiende handen en het contrast tussen de hemel en de hel. En mocht je deze tempel ook gaan bezoeken, beloof ons dan één ding. Zorg dat je niet gebonden bent aan een tour waarbij je hooguit dertig minuten mag rondkijken op het drukste tijdstip van de dag.

Pak de pendelbus vanuit het centrum of regel privé vervoer in de vorm van een scooter, huurauto of privé chauffeur, zodat je alle tijd kunt nemen en rustig kunt rondkijken. Wij waren er rond 14:00 uur, wat een perfect tijdstip bleek te zijn omdat de grote busladingen al in de ochtend waren geweest. De toegang tot de witte tempel bedraagt overigens maar 50 baht.

Tip: Lees ons uitgebreide blog over deze witte tempel die we voorzien hebben van onze laatste tips en foto’s!

3. Khun Korn Waterval

Vanwege de vele bergen is Chiang Rai gezegend met tientallen spectaculaire watervallen. En één die we je niet mogen onthouden, is de Khun Korn Waterval op slechts drie kwartier rijden van de stad Chiang Rai.

De wandeling (van een half uurtje) naar de waterval is alleen al de moeite waard, want het pad slingert zich dwars door de jungle langs gigantische bananenplanten, lianen en bossen van bamboo. Het geluid van de machtige Khun Korn Waterval – die een val van ruim 70 meter maakt – wordt steeds luider naarmate je dichterbij komt. Eenmaal aangekomen bij het eerste viewpoint kun je ‘m in volle glorie ervaren!

Houd er wel rekening mee dat je zeik- en zeiknat wordt als je afdaalt naar de waterval. Zwemmen zat er voor ons niet in, aangezien de waterval te krachtig is deze tijd van het jaar. Bezoek je ‘m iets verderop in het seizoen (januari t/m mei) dan kun je er misschien wel een frisse douche nemen. De entree is gratis.

4. The Golden Triangle

Het drielandenpunt, met Thailand, Myanmar en Laos, is zowel wereldberoemd als berucht. Hier vond tientallen jaren geleden de (bloedige) opiumhandel plaats. In de groene bergen van The Golden Triangle werd namelijk papaver geteeld waar opium uit werd gewonnen. Opium is de grondstof voor onder andere morfine, heroïne en codeïne.

Tegenwoordig hebben de opiumvelden in de Chiang Rai provincie plaats gemaakt voor koffie-, thee- en bloemplantages waar we je later in dit blog nog meer over vertellen.

Als je het drielandenpunt bezoekt dan raden we zeker aan om een longtailboot te huren voor een boottocht over de Mekong rivier. Ook bevelen we een bezoekje aan het museum House of Opium aan (op loopafstand van de gouden Boeddha bij de Mekong rivier). Zo krijg je in een korte tijd mee wat zich hier heeft afgespeeld.

5. Mae Salong theeplantages

Als je authentieke theeplantages wilt bezoeken in Thailand, dan moet je in Mae Salong zijn!

Dit bergdorpje op de grens met Myanmar is adembenemd mooi. Letterlijk, omdat het hoog in de bergen ligt en het altijd mistig lijkt te zijn. We verbleven een nachtje in het dorpje Mae Salong en vonden het heel bijzonder, omdat het leek alsof we even in een ander land op bezoek waren.

Het is oorpsronkelijk gesticht door Chinezen die de befaamde Oolong thee hier introduceerde. Tegenwoordig voelt het nog steeds als klein-Chinatown met Chineze inwoners en restaurantjes. Maar de grootste attractie van Mae Salong zijn de vergezichten over de groene heuvels, de theeproeverijtjes en de kleinere theeplantages gewoon langs de weg.

Tip: Als je geen tijd hebt om de bergen in te duiken dan is de Choui Fong Tea Farm een goed alternatief. Dit is de bekendste thee plantage van Chiang Rai en gemakkelijk te bezoeken. Wij waren er vorig jaar en schreven er een blog over!

6. Baandam Museum – Black House

Nog zo’n bizarre bezienswaardigheid in de buurt de van stad Chiang Rai is het Baandam Museum. En wát een contrast met de witte tempel waar vooral de hemel wordt uitgebeeld. Hier wordt vooral het tegenovergestelde benadrukt – de hel.

De in 2014 overleden kunstenaar Thawan Duchanee neemt je mee naar duistere plekken. Stel je zo’n 15 zwarte gebouwen voor met daarin allerlei uitgestalde botten, skeletten, huiden, slagtanden en vachten van wilde dieren. Indrukwekkend of krankzinnig?

We weten niet heel goed wat we ervan moeten vinden. En toen we bijna struikelden over een ‘uitgerolde’ krokodil, besloten we om lekker verder te reizen. Maar bijzonder was het wel, zeker in combinatie met de witte tempel. De toegang tot het zwarte museum bedraagt 80 baht.

7. Mae Sai – grensplaats met Myanmar

Dit stadje, op de grens met Myanmar, hebben we al een aantal keer bezocht. Hier staken we voorgaande jaren nog wel eens de grens over om zo een nieuwe visumperiode in te luiden. Maar deze keer waren we er gewoon om de toerist uit te hangen en bleven we er overnachten.

Omdat het een grensplaats is, is het een wirwar van culturen en vind je er vele markten. Voornaamste reden om Mae Sai te bezoeken is dan ook om te shoppen. Maar is er meer.

Bezoek de indrukwekkende Scorpion Temple – Wat Thamphajoen – op de berg Doi Wao waar een levensgrote schorpioen zijn scharen en angel richt op buurland Myanmar. En ga een hapje eten bij het kleinschalige Anantapura Restaurant met uitzicht op deze berg, tempel en de groene heuvels van zowel Thailand als Myanmar.

Foto door: Asa Holidays

8. Doi Tung – Mae Fah Luang Gardens

Toen de opiumhandel in de Golden Triangle werd platgelegd, startte Princess Srinagarindra een project om de lokale inwoners een nieuwe bron van inkomsten te geven. De Mae Fah Luang Foundation werd opgericht in 1972 en leerde de inwoners om de landbouwgronden te gebruiken voor het kweken van bloemen en planten in plaats van opium.

Tegenwoordig kun je uitgebreid rondlopen door de perfect onderhouden bloementuinen van de Mae Fah Luang Garden. Ook kun je de Royal Villa bekijken waar de Princess Mother in de thaise winter woonde. En bezoek ook de spectaculaire Doi Tung Tree Top Walk waar je tussen de boomtoppen kunt lopen. De entree voor de tuinen en de royal villa bedraagt ieder 90 baht. De tree top walk kost 200 baht.

Helaas werden wij gefeld door een zeer plaatselijke mistbank in combinatie met een onverwachte regenhoos, waardoor we uiteindelijk besloten om de tuinen van Doi Tung niet te bezoeken. Goede regenkleding meenemen is dus geen overbodige luxe, want deze attractie ligt hoog in de bergen.

Foto door: Tanate Tan


Foto door: http://www.chiangmainews.co.th

9. De Blauwe Tempel – Wat Rong Suea Ten

Naast de witte tempel en het zwarte museum, heeft Chiang Rai sinds 2016 ook een heuse blauwe versie in het assortiment – de Wat Rong Suea Ten.

Toegegeven; het is minder indrukwekkend dan de twee voorgangers, maar toch een bezoekje waard. Zeker gezien de binnenkant van de tempel met een prachtige witte Boeddha en gedetailleerde muurschilderingen. Ook ligt de blauwe tempel op slechts tien minuten rijden van het centrum van Chiang Rai en dus goed te combineren met andere bezienswaardigheden vlak bij de stad.

Rondom deze tempel wordt er nog volop gebouwd, maar de hoofdtempel is helemaal af. De entree is trouwens gratis.

10. Dagtrip naar Phayao

En hoe kunnen we deze top-10 beter afsluiten dan met een bezoekje aan het onbekende stadje Phayao dat ons in alle opzichten heeft verbaasd. Er zijn hier nauwelijks toeristen te vinden, toch heeft Phayao ontzettend veel te bieden. We organiseerden, eigenhandig, een trip rond het enorme meer van Phayao en zagen ontzettend veel mooie en verrassende dingen.

Breng allereerst een bezoek aan de Wat Analayo, waar je helemaal kunt doorlopen totdat je een uitzicht hebt over het meer van Phayao. Reis dan verder naar de Jampathong Waterfall waar je de vijf levels van deze toffe jungle waterval kunt beklimmen.

Tot slot eindig je weer bij het meer, waar je op een bootje stapt om de Wat Tilokaram te bezoeken; een 500 jaar oude tempel die nu volledig onder water staat. Op de plek van de tempel vind je nu een klein eilandje met een Boeddha ter nagedachtenis aan de originele tempel. Dit is tevens de mooiste plek om de zonsondergang mee te pakken!

Het stadje Phayao ligt officieel niet in de Chiang Rai provincie maar op zo’n 100 kilometer ten zuiden van de stad Chiang Rai. Je pakt gemakkelijk de bus van Chiang Rai naar Phayao en bent slechts twee uur onderweg.

Kaart met de bezienswaardigheden van Chiang Rai

Zo kom je er

Chiang Rai ligt in het noorden van Thailand, op drie tot vijf uur rijden ten noorden van Chiang Mai. Reis je per bus dan kunnen we de Green Bus aanbevelen. Deze bussen rijden goed op tijd en zijn comfortabel met ruime stoelen en een goede service aan boord. Bustickets kosten, afhankelijk van de tijd wanneer je wilt vertrekken, tussen de 250 en 400 baht per ticket. Hier kun je de vertrektijden zien en tickets reserveren .

Ook kun je rechtstreeks vliegen vanaf Bangkok op de luchthaven van Chiang Rai. Ticketprijzen voor een enkele reis, liggen rond de € 30 per persoon, zeker als je ze ruim van tevoren boekt. Hier kun je de goedkoopste vluchten naar Chiang Rai vinden!

Om de bezienswaardigheden van Chiang Rai te bezoeken kun je een scooter of auto huren. Als je op zoekt bent naar een privé chauffeur dan kun je dat gemakkelijk via je hotel in Chiang Rai regelen.

Wat Rong Khun, de Witte Tempel in Chiang Rai

Hoteltips Chiang Rai

Na Rak O Resort

Na Rak O Resort

Het Na Rak O Resort is het allerleukste guesthouse van Chiang Rai. De smaakvolle, kleurrijke inrichting van het gebouw en de kamers toveren meteen een glimlach op je gezicht. Het guesthouse ligt op 5 minuten lopen van het busstation en de avondmarkt. Een ideaal en comfortabel verblijf gegarandeerd!

Prijs per overnachting: v.a. € 18

Ban Lom Jen Homestay

Als je liever buiten de stad verblijft dan is dit de juiste plek. De Nederlandse Jan en zijn vrouw Thaise vrouw Son verwelkomen je graag in hun kleinschalige homestay met kleine, moderne kamers met uitzicht op de rijstvelden. Ontbijt is inclusief en vervoer of privé chauffeur is zo voor je geregeld.

Prijs per overnachting: v.a. € 20

Ken jij nog meer leuke bezienswaardigheden van Chiang Rai – laat ze hieronder achter!

Ook leuk om te lezen...

4 reacties

  1. Ans schreef:

    Wij gaan in januari naar het noorden. Willen graag chiang mai, pai en chiang rai doen.
    Komen aan in Bangkok en willen graag die dag door vliegen.
    Wat raad je aan om eerst heen te gaan qua pracktisch heid? We zijn van plan een auto te huren of combi van auto/scooter.
    Is 3/3/3 dagen voldoende?

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Ans,

      Als je meteen door wilt vliegen, vlieg dan door naar Chiang Mai. Dit is een goede uitvalsbasis.

      Vanaf hier kun je een auto huren en de omgeving verkennen.

      Wellicht is dit een leuke optie:
      https://tipsthailand.nl/mae-hong-son/

      Vonden wij fantastisch. Kun je alleen Chiang Rai niet meepakken.

      Groetjes, fijne reis,
      Sander

  2. Joost schreef:

    Zit nu in Chiang rai. White tempel, black house en blue tempel bezocht. Heel gaaf en goed te doen met de scooter. Ook heb ik de boon rawd farm bezocht. Een mooi aangelegd park waar je kunt ziplinen, thee factory bezoeken, klein tempeltje bezoeken, mooie viewpoint en met een mountainbike wat verder de omgeving verkennen. Ik zit in het Happy Nest hostel, ook een aanrader!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *