Wat Chalermprakiat in Lampang | Deze tempel brengt je dichter bij de hemel

Een 800 meter lange klim over steile ijzeren trappen leidt je naar één van de meest indrukwekkende plekken die je ooit hebt gezien. Bovenop de Wat Chalermprakiat ben je even boven de wolken en heb je een uitzicht van 360 graden over de bergen en het groene landschap van Lampang. Wind die de tientallen belletjes doen rinkelen, Thai die bidden bij de gouden Boeddha’s en de top van de tempel die je dichter bij de hemel brengt. Dit stukje ‘Unseen Thailand’ moet je gewoon met eigen ogen zien!

Gaan we er ooit komen?

Al meer dan een uur rijden we verdwaald rond over verlaten wegen en kleine dirtroads, midden door de jungle. Zelfs onze grote vriend Google Maps laat ons in de steek. Geen GPS-signaal.

We rijden door kleine, afgelegen dorpjes, waar we twijfelachtig worden aangekeken. Zijn het onze felgekleurde, oranje helmen? Misschien. Maar het lijkt wel alsof ze hier nog nooit westerlingen hebben gezien. Ongemakkelijk rijden we door totdat de weg ophoudt te bestaan. Dit kan niet goed zijn.

We besluiten de telefoon weg te stoppen en terug te gaan naar de plek waar nog bordjes te vinden waren.

Uiteindelijk komen we terecht in het plaatsje Chae Hom, waar we een vriendelijke Thai treffen die ons met handgebaren de weg wijst. Hij wijst naar de berg die boven het dorpje uitstijgt.

Yes, na meer dan drie uur rondrijden gaan we ein-de-lijk de goede kant op!

Die berg (Pu Yak Mountain) in de verte; daar moeten we naartoe!

Foto door: sites.google.com/site/wilasinee570410118

Op weg naar de Wat Chalermprakiat

De berg komt dichterbij en op de toppen zien we kleine witte pagoda’s. Dat is hem!

We volgen de weg en komen aan bij een parkeerterrein waar we de scooter parkeren en naar een loket worden gedirigeerd. We kopen twee tickets voor 200 baht per persoon en worden zonder uitleg, met nog zes andere Thai, in de achterbak van een jeep gestopt die vol gas wegrijdt.

Totaal onvoorbereid knallen we omhoog over en smal en absurd steile asfaltweg. Iedereen in de jeep houdt zich, zo goed als hij kan, vast. En we moeten lachen. Ook de Thai weet niet wat hen overkomt en lacht hardop mee. Na een vijf hele interessante minuten komen we heelhuids aan.

Duizelig stappen we uit.

Wow. Dit was heftig.

Steile trappen naar de top

We komen nog even bij van de rit, drinken een kopje koffie in een houten hut en beginnen aan de klim. Onderweg passeren we oude Thaise mannetjes die ons in de richting van het startpunt wijzen.

Met handgebaren maken ze duidelijk hoe geweldig het uitzicht op de top is. “Suay mak-mak” roepen ze telkens, wat heel erg mooi betekent in het Thais.

Ontspannen beginnen we aan de klim, want als zij het kunnen, dan moet het voor ons een makkie zijn!

En de klim was inderdaad goed te doen. We waren op het ergste voorbereid, maar we hadden geluk. Het was droog, niet al te warm en binnen twintig minuutjes waren we boven.

Onderweg werden we enthousiast aangemoedigd door de Thai – wat ontzettend leuk was.

Hét uitzicht

We zijn boven, maar nog niet op de top. Via nog smallere trappetjes klauteren we verder omhoog, op zoek naar de gouden pagoda.

De rinkelende belletjes wijzen ons de weg. Nog maar een paar treden, dan zijn we écht boven.

We zijn er. We kijken om ons heen, halen diep adem en hebben geen woorden voor wat we zien. Met een lach van oor tot oor genieten we van het indrukwekkende uitzicht.

Wat is dit gaaf zeg…

Verken het terrein

Ruim een half uur waren we daar. Genietend van het uitzicht. Om ons heen kijken. Praatjes maken met Thai die ook de klim hadden gemaakt. Fantastisch.

Naast de gouden pagoda kun je ook nog naar het tempeltje toe met de Boeddhabeelden. Vanaf daar heb je een nog beter uitzicht over de pagoda’s die op de rotsen zijn gebouwd.

Monniken zijn in 2004 aan de bouw van de Wat Chalermprakiat begonnen, op de verjaardag van de reeds overleden koning Bhumibol. De monniken wilden door de bouw van de tempels hun onvoorwaardelijke liefde en loyaliteit voor het Thaise volk laten zien. De bouw heeft meer dan elf jaar geduurd.

En dat is te zien, want de pagoda’s zijn op de meest onmogelijke plekken gebouwd. Alles moest omhoog worden gesjouwd, ook toen er nog geen wegen en trappen waren.

Het is een ongelooflijk mooi eerbetoon aan de reeds overleden koning van Thailand. En een tempel die je, zoals de Thai zegt, dichter bij de hemel brengt.

Unseen Thailand

De Wat Chalermprakiat en zijn omgeving is een prachtig stukje onontdekt Thailand.

Van alle tempelbezoekers is het overgrote merendeel Thai. Wij kwamen welgeteld drie westerse toeristen tegen, wat het voor ons extra speciaal maakte. We vinden het leuk om iets te ontdekken wat nog niet zo bekend is en om dit samen met de Thai te ontdekken.

Ook het stadje Lampang, waar we verbleven, barst van de authenticiteit en is een leuke stop voordat je het grote Chiang Mai gaat bezoeken, wat op slechts anderhalf uur rijden ligt.

De stad heeft nog iets puurs en onschuldigs. Mocht je Lampang willen bezoeken, raden we je aan om bij Aroy One Baht te gaan eten op de bovenverdieping, gezellig tussen de Thai. Dan zul je meteen snappen wat wij bedoelen!

Foto: Joe Koerner

Zo kom je er

De Wat Chalermprakiat ligt ongeveer 65 kilometer ten noorden van Lampang en is te vinden via Google Maps onder de Thaise naam: วัดพระบาทพุทธาวาส วัดพระบาทหลวงปู่แดง. Iets waar wij helaas nú pas achter zijn gekomen.

Je kunt er komen per scooter, huurauto of taxi. Dit is allemaal te regelen via het guesthouse waar je verblijft. Je bent – als je in één keer goed rijdt – één a twee uur onderweg vanaf Lampang. Wij kunnen zowel Kanecha’s Home als het Karpenter Guesthouse aanbevelen als slaapadresje in Lampang.

Lampang ligt op anderhalf uur rijden ten zuidoosten van Chiang Mai. Ook kun je Lampang gemakkelijk bereiken vanuit Bangkok per (nacht)trein of binnenlandse vlucht.

  • Treintickets van Bangkok naar Lampang zijn beschikbaar vanaf € 20 en vertrekken ’s ochtends en ’s avonds. Meer info →
  • Vliegtickets van Bangkok naar Lampang zijn beschikbaar vanaf € 30 en vertrekken meerdere malen per dag. Meer info →

Hoe je deze tempel ook bezoekt; het is het dubbel en dwars waard!

Hoteltips Lampang

Kanecha's Home

Verblijf in een traditioneel Thais huis aan de rivier van Lampang met allerlei authentieke restaurantjes op loopafstand. De Thaise familie is super vriendelijk en kan alles voor je regelen. Wij hebben hier heerlijk geslapen!

Prijs per overnachting: v.a. € 40

Karpenter Lampang

Gelegen in een buitenwijk van Lampang, vind je het moderne Karpenter Guesthouse. Begin 2017 pas geopend, slechts vijf kamers en modern ingericht. Fijn personeel dat je graag verder helpt met alles wat je wilt doen in en rondom Lampang.

Prijs per overnachting: v.a. € 32

Ben jij ook van plan om deze bergtempel te beklimmen?

Ook leuk om te lezen...

17 reacties

  1. hilde schreef:

    Hallo! geweldige site, heb jullie boeken ook al gedownload, ben er erg blij mee.
    Wij dachten vanuit sukhotai naar lampang te gaan en daarna door naar changmai. Is dat mogelijk met openbaar vervoer? taxi? Enig idee van de kosten en tijd?

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Hilde,

      Op internet kan ik niet echt betrouwbare informatie vinden over deze reisroute. Maar persoonlijk zou ik eerst van Sukhothai naar Phitsanoluk reizen. En daar de trein pakken naar Lampang. Er vertrekken sowieso bussen van Phitsanoluk naar Lampang (en misschien al direct van Sukhothai) maar wij vinden het altijd leuker om met de trein te reizen.

      Je kunt dit het beste ter plekke regelen. Als je ’s ochtends na het ontbijt vertrekt dan zul je in de namiddag aankomen. Komt goed, zo werkt dat in Thailand :)!

      Groetjes, fijne reis,
      Sander

  2. Kimberly schreef:

    Hoi Sander en Mariska,

    Dit ziet er zeer mooi en lijkt me een leuk avontuurtje. Ik denk dat ik dit in mijn 4 weken wel kan inpassen. Even praktische vraagjes. Is het als vrouw alleen ook gewoon te doen om bijv op de scooter zo’n tripje te maken?

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Kimberly,

      Wees je wel bewust van de risico’s die je loopt als scooterbestuurder in het algemeen:
      https://tipsthailand.nl/scooter-huren-thailand/

      In Thailand is het vrouw zijnde gewoon veilig om te reizen. Toch is het aan te raden om samen met iemand te gaan, misschien iemand die je onderweg ontmoet. Niet omdat je als vrouw alleen reist, maar omdat je samen toch sterker staat. Neem sowieso een Thaise simkaart zodat je overal in Thailand bereikbaar bent. Zie:
      https://tipsthailand.nl/thaise-simkaart/

      Maar de Wat Chalermprakiat is een fantastische bezienswaardigheid, zeker doen!

      Groetjes, fijne reis,
      Sander

  3. Ineke schreef:

    Hoi Mariska en Sander,
    Mijn vriend en ik vliegen bijna naar Bangkok om voor 3 weken Thailand te ontdekken. We zouden ook graag naar deze tempels gaan, maar zijn niet van plan om een scooter te gaan huren. Hoeveel kost het ongeveer om een taxi te nemen naar deze tempels vanuit Lampang? En kunnen we terug ook vervoer vinden vanaf die plek? Tenslotte, is het mogelijk om met het openbaar vervoer vervolgens naar Chiang Mai te gaan?
    Ik hoor het graag :). Groetjes Ineke

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Ineke,

      Je kunt zeker een chauffeur vinden die je vanaf Lampang-stad naar deze tempel brengt. Hij zal ook op je wachten totdat je weer terug komt. Waarschijnlijk ben je zo’n 2 a 3 uur bezig met het tempelbezoek inclusief de klim en een lunch.

      Dan brengt hij je weer terug naar Lampang. Denk dat de kosten zo rond de 2.000 á 2.500 baht liggen voor de rit.

      De volgende dag kun je per trein van Lampang naar Chiang Mai reizen. Er vertrekken genoeg treinen overdag naar Chiang Mai, kan niet missen.

      Groetjes,
      Sander

      • Ineke schreef:

        Hoi Sander,
        Bedankt voor de tips! En alle tips op jullie site!
        We hebben de ochtend dat we heen wilden gaan bij (ik dacht) Riverside guesthouse ontbeten en daar kon je voor 1400 bath met een privé auto naar de tempels en terug. De tempels waren erg mooi om te zien!
        Groetjes Ineke

  4. Lotte en Johan schreef:

    Hee Mariska en Sander, wij zijn gisteren vanuit Chiang Mai naar deze tempel gescooterd. Een ware roadtrip en een bijzondere plek! We hebben een toffe dag gehad. Inmiddels zijn de prijzen voor toeristen wel aangepast: 200 THB entree en 60 THB voor de rit omhoog.

    • Sander Hillegers schreef:

      Klinkt goed zeg! Bedankt voor de update; heb het aangepast!

    • Wilfred Peters schreef:

      Beste Lotte en Johan,
      Hoe lang hebben jullie over deze rit gedaan vanuit Chiang Mai. Wij gaan in November weer naar Chiang Mai, en zagen deze tip.

      Al vast bedankt voor je reactie,

      Grt

      Lilian & Wilfred Peters

  5. Andries schreef:

    Deze nog niet gezien.
    Yesss ik vertrek 30-12-2017 tot en met 30 april 2018.
    Ik loop over van adrenaline, vind het zo spannend.
    Hier ga ik op zekers naar toe eerst even eerst even eten bij Jay Fai (ร้านเจ๊ไฝ) een Crab omelet (ไข่เจียวปู),
    1 week wennen in Bangkok. En dan met de Trein naar Lampang.
    2 weekjes dacht ik zo, lekker genieten daarO, en dan weer verder.
    Even op zijn brabans harstikke bedankt voor deze vette tip, zeer happy.

  6. Ellen van Olst schreef:

    Zal ik doen Mariska 😀

  7. Ellen schreef:

    Wowww ! Deze gaat op de planning! Echt een gouden tip :))

Omdat we zo veel reacties krijgen, kunnen wij helaas niet meer alles beantwoorden. Wel lezen we alles en waarderen we iedere reactie enorm! Mocht je toch echt een brandende vraag hebben, dan kun je hem ook stellen in de Tips Thailand Reisgroep, waar meer dan 20.000 Thailand-liefhebbers lid van zijn. Daar krijg je gegarandeerd antwoord op je vraag! We hopen dat je dit begrijpt. Liefs, Sander & Mariska

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *