Koh Yao Noi | Tropisch geheim van Thailand

Koh Yao Yai MapKoh Yao Noi – vrij vertaald: klein lang eiland – is wat ons betreft een klein cadeautje van Thailand die maar weinig toeristen uitpakken. Het is er puur, oprecht en exclusief met stille stranden en ongerepte mangrovebossen. De vriendelijke moslimbevolking leeft vooral van de visserij en de landbouw. Toerisme is er, maar voert nog niet de boventoon. Het is dé ultieme eiland escape gelegen tussen Phuket en Krabi!

Toegegeven; het is meer dan een jaar geleden dat wij Koh Yao Noi bezochten. Nadat we een maand lang een appartement hadden gehuurd op Phuket, waren we toe aan een rustig en verrassend deel van Thailand.

We besloten de boot te pakken naar buureiland Koh Yao Yai om vervolgens verder te hoppen naar Koh Yao Noi.

Eén van de beste beslissingen ooit, want we zijn nog altijd razend enthousiast over deze verrassend mooie eilanden in de Phang Nga Bay.

En al die tijd zweefden de gedachtes aan Koh Yao Noi door ons hoofd; we moeten er nog over schrijven. We moeten dit nog laten zien aan onze lezers, want het is zó de moeite waard. Vandaar dat we je vandaag meenemen naar Koh Yao Noi!

De sfeer van Koh Yao Noi

Koh Yao Noi voelt anders aan dan de populairdere eilanden van Thailand. Anders op een positieve manier.

Hier moesten we een lokale bootbestuurder wakker maken, die in een geïmproviseerd hutje op het strand lag te slapen. Of de beste man ons naar de overkant wilde brengen; van Koh Yao Yai naar Koh Yao Noi.

Natuurlijk kan dat, maar even geduld. Er werden nog wat zakken ijs ingeladen, wat groente en fruit, een paar trays Coca-Cola, een scooter én nog een hele familie ging met ons mee aan boord. Voor 50 baht maakten we de oversteek. Eéntje om in te lijsten, geweldig!

En toen we arriveerden bij de pier van Koh Yao Noi konden we direct twee scooters huren. Paspoorten hoefde de verhuurder niet te zien, kopietjes ook niet en zelfs geen borg. We moesten alleen de vier dagen huur vooruit betalen en als we klaar waren, konden we de scooters weer op de pier parkeren en de sleutel erin laten zitten.

Wow, dat hadden we nog niet eerder meegemaakt. Zo makkelijk en zo goed van vertrouwen!

Het binnenland en de westkust

Koh Yao Noi is groen!

Als je het binnenland gaat verkennen kom je vooral akkerbouw en veeteelt tegen. Een boer die je vriendelijk begroet, een buffel die het land omploegt en een kudde koeien die je twijfelachtig nakijkt. En tot onze grote verbazing waren er zelfs rijstterrassen op het eiland te vinden.

De meeste wegen zijn heuvelachtig en verhard – hoewel de wegen richting het noordoosten van het eiland onverhard en avontuurlijk zijn.

De westkust van Koh Yao Noi is over het algemeen niet zo interessant voor de toerist, omdat het geen echte zandstranden heeft, maar mangrovebossen en grindstranden.

Uiteraard hebben wij de westkust ook afgereden en kwamen we op de stranden vooral locals tegen die aan het vissen waren of, in de schaduw van de palmbomen, een longtailboot aan het opknappen waren. In de middaguren lagen ze in geïmproviseerde hangmatten – gemaakt van visnetten – te chillen tussen de palmbomen.

De horizon aan de westkust wordt gedomineerd door de spectaculaire Phang Nga Bay.

Al met al een bezoekje waard, omdat je het eiland en zijn bewoners dan echt leert kennen!

Slapen op Koh Yao Noi

De oostkust van het eiland is vrij exclusief met een aantal stranden die geclaimd worden door de meest dure resorts van heel Thailand, waarvan Six Senses Koh Yao Noi de allerduurste is.

Niet zo heel gek want het uitzicht, over de Hong Islands, is ongekend mooi!

De noordoostelijke wegen zijn zogezegd onverhard en avontuurlijk. Als je de weg volgt, kom je uit bij het Paradise KohYao Beach Resort. De meest ‘betaalbare optie’ voor het resort gevoel op Koh Yao Noi met een privé strand voor de deur.

Wij sliepen zelf bij één van de weinige, en nog betaalbare middenklasse opties, aan de oostkust van het eiland bij het Santisook Resort. Mooie, ruime bungalows met airco, een eigen balkonnetje en een hangmat aan het strand. Een ideale uitvalsbasis om het eiland te verkennen.

Tot slot benoemen we Long Beach in het noordoosten dat ook te bereiken is via een avontuurlijke dirtroad. Toen wij er waren, was er een klein restaurantje en een hostel in aanbouw. Verder was het strand compleet verlaten en idyllisch. Mochten wij ooit terug gaan, gaan we zeker hier nog eens een kijkje nemen.

Uitzicht over de Hong eilanden. Foto door: MinimalSpace

Onze bungalow – Santisook Resort – op Koh Yao Noi!

Restaurants Koh Yao Noi

Koh Yao Noi heeft een aantal leuke restaurants waar je heerlijk kunt eten. We hebben destijds op zoveel mogelijk verschillende plekken gegeten (wat een straf!). Dit zijn onze favoriete restaurantjes van Koh Yao Noi:

Chaba Cafe and Gallery:
Een hippe plek in een groene tuin met verschillende zitjes. Gevarieerde menukaart met lekkere fruitshakes, koffie, gebakjes en fijne ontbijtjes – ook geschikt voor vegetariërs. Ideaal voor een gezonde start van de dag en geopend vanaf 09:00 uur.

Sabai Corner Restaurant:
Dit is een heerlijke plek voor een goede Thaise lunch met uitzicht op zee. Hier kun je de hele middag blijven hangen, want de sfeer en het personeel zijn hier super relaxed.

Kaya Restaurant:
Massaman curry, Fried Rice, Morning Glory, Mango Sticky Rice noem maar op. Als je ergens lekker Thais kunt eten dan is het wel bij Kaya. Gewoon aan de hoofdweg in het zuidoosten van Koh Yao Noi.

Rice Paddy Restaurant:
Romantisch dineren? Ga naar het Rice Paddy Restaurant waar je wordt verrast door het lekkere eten en de opmaak van het bord. Je betaalt iets meer voor het eten, maar dat is het meer dan waard. De eigenaar vertelt enthousiast over zijn culinaire gerechten. Er staat zelfs krokodil op de menukaart!

Chaba Restaurant op Koh Yao Noi

Foto: Jojo

Wat te doen op Koh Yao Noi?

Naast chillen op het strand, rondjes rijden op de fiets of scooter, ’s ochtends, ’s middags en ’s avonds uit eten gaan, ochtend yoga op het strand en een lokale kookles volgen is er nog meer te doen op en rond het eiland.

Zo kun je uitstapjes maken per longtailboot naar de Phang Nga Bay en/of de Hong Eilandengroep. Regel zo’n boottochtje bij je hotel of bij de pier en ga vroeg op stap. Het zal ongetwijfeld één van je hoogtepunten worden van je reis door Thailand, want de omgeving is belachelijk mooi!

Foto: Roberto Trombetta

Zo kom je er

Koh Yai Noi is het gemakkelijkste te bereiken vanaf de Bang Rong Pier in Phuket. Deze pier ligt op twintig minuten rijden van de internationale luchthaven van Phuket. Longtailboten en speedboten vertrekken ieder uur van ± 07:00 tot 18:00 uur. Het is een klein uurtje varen met de longtailboot en je betaalt ongeveer 120 baht per persoon.

Het is ook te bereiken vanaf de Tha Len pier bij Krabi. Longtailboten vertrekken ieder uur tussen 07:30 en 17:00 uur en kosten 120 baht per persoon. Speedboten vanaf de Nopparat Thara Pier in Ao Nang vertrekken om 11:00 en 15:00 uur en kosten 650 baht per persoon.

Tot slot kun je ook nog de longtailboot pakken vanaf de Ta Dan Pier bij Phang Nga. Deze vaart eens per dag om 13:00 uur, kost 150 baht per persoon en doet er een kleine anderhalf uur over.

November tot en met april zijn de beste maanden op Koh Yao Noi te bezoeken. Dan is de zee relatief kalm, de accommodaties en restaurants geopend en dan heb je de meeste kans op zon – en de minste kans op regenval.

Tips Thailand Reisgidsen

Vertrek je in 2018 naar Thailand én wil je goed voorbereid het vliegtuig instappen?
Download dan onze super handige reisgidsen en ontvang ze meteen:

Alles wat je moet weten voor vertrek naar Thailand
Een compleet uitgewerkte route met dag- tot dagprogramma
Oh... Via deze link ontvang je een leuke korting!
Klik hier!

Hoteltips Koh Yao Noi

Koh Yao Seaview Bungalow

Een prachtige plek aan de oostkust van Koh Yao Noi. Direct aan het strand met ligbedjes en hangmatten in de tuin. Het kleinschalige resort heeft ook een zwembad in de tuin. Keuze uit bungalows met of zonder airco.

Prijs per overnachting: v.a. € 33

Santisook Resort

Wij verbleven een aantal dagen bij het Santisook Resort. In een hele fijne bungalow met airco, balkon, en een hangmat. Op één minuut lopen van het strand. Personeel is heel erg vriendelijk, je voelt je er snel thuis!

Prijs per overnachting: v.a. € 46

Heb jij Koh Yao Noi al eens bezocht? Ben je ook zo enthousiast?

Ook leuk om te lezen...

4 reacties

  1. Mylene schreef:

    Hallo! Is dit voor een backpacker on a budget ook een beetje te doen? Zijn er goedkopere accommodaties te vinden?
    Qua eilanden klinkt dit als de hemel op aarde, ik passeer Phuket het liefst zo snel mogelijk 😉
    Maar qua prijs voor accommodaties lijkt het me dan wel weer aan de hoge kant?

  2. gerard schreef:

    Hallo Mariska en Sander,
    (Gerard van ‘Manora Garden B&B’)

    De overtocht van Phangnga naar Koh Yao Noi gaat tussen 12 en 1 uur in de middag, dat hangt een beetje van het getij af. De prijs is op dit moment 200 baht.
    In de ochtend vertrekt de boot vanaf Koh Yao Noi rond een uur of acht. De boot gaat dus 1x heen en 1x terug per dag.

    Wij hebben een aantal extra ideetjes die de moeite waard zijn: Vanaf Noi kun je naar het vaste land bij Ao Thalane aan de Krabi zijde. Daar zijn mooie gelegenheden om leuke kano-tochtjes te maken. Voordeel is dan dat je van de oversteek niet een reisdag maakt, maar al volop kunt genieten. Je kunt vandaar verder naar Krabi of terug naar Phangnga.

    Kort verhaaltje over het verschil tussen de twee eilanden:
    Het grote eiland Koh Yao Yai is totaal niet toeristisch omdat ze weigerden hun land te verkopen aan de kooplui uit Phuket. De bevolking had gezien wat ze daar hebben ‘aangericht, en dat wilde men niet met hun eiland laten gebeuren. Terwijl het op Phangnga gerichte Koh Yao Nou zich als een toeristen eilandje ontwikkelde bleef dit uit op Yai. Toen men voelde dat men onder-ontwikkeld bleef tegenover hun buureilandje begon men toch land te verkopen en zijn er nu aardig wat resorts die vol zitten met Chinezen…. Voor ons toeristen is het geluk dat je ze op het eiland niet ziet: zij gaan er niet op uit, ze gaan slechts met de hele groep ergens heen, en dat zijn de highlights. Voor ons is het ontoeristisch eiland Koh Yao Yai dus nog steeds een stukje echt-Thailand met veel ongerepte natuur.

    Het is inderdaad leuk om dus de beide eilandjes te combineren zoals jullie beschreven! Een avontuur waard!
    Groeten uit http://www.manoragarden.com

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Gerard,

      Dank voor je heldere reactie met uitleg. De boottijden zal ik direct even aanpassen in beide blogs over de Khao Yai eilanden.

      Wellicht komen we nog een keer langs bij je in Phang Nga, het is ons destijds erg bevallen – prachtige omgeving!

      Groetjes,
      Sander

Omdat we zo veel reacties krijgen, kunnen wij helaas niet meer alles beantwoorden. Wel lezen we alles en waarderen we iedere reactie enorm! Mocht je toch echt een brandende vraag hebben, dan kun je hem ook stellen in de Tips Thailand Reisgroep, waar meer dan 20.000 Thailand-liefhebbers lid van zijn. Daar krijg je gegarandeerd antwoord op je vraag! We hopen dat je dit begrijpt. Liefs, Sander & Mariska

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *