Prachuap Khiri Khan: De nieuwe strandbestemming van Thailand?

Stranden die nog niet platgewalst zijn, streetfood karretjes op de stoep, hotelletjes gerund door Thaise families en locals die tegen het vallen van de avond samen komen om te sporten. Ik teken ervoor! Onder de rook van de populaire badplaats Hua Hin ligt de onbekende badplaats Prachuap Khiri Khan, dat op het eerste gezicht alle ingrediënten heeft om de nieuwe strandbestemming van Thailand te worden. Dus, moeten we nu allemaal een paar nachtjes Prachuap Khiri Khan inplannen? Of is er een reden dat de Westerse toeristen Prachuap nog niet hebben gevonden? Ik zocht het tot op de bodem voor je uit!

Prachuap Khiri Khan; ik had er nog nooit van gehoord. Een snelle zoekopdracht leverde prachtige foto’s van mysterieuze tempels op. Ook werd er gesproken over een schitterend strand. “Een rustig vissersdorp om te genieten van zon, zee en het goede Thaise leven”. Dat klonk veelbelovend.

Met hooggespannen verwachtingen vertrok ik richting het onbekende stadje. Met een volgetankte scooter en een toeristenkaart op zak ging ik alle hoogtepunten van Prachuap Khiri Khan af. Ga je mee?

Uitzicht over Prachuap Khiri Khan

Wat Thammikaram: The Monkey Temple

Sao Noi Road, Prachuap Khiri Khan / Iedere dag geopend / Gratis entree.

Ik begon met een bezoek aan de Wat Thammikaram, waar je in Prachuap Khiri Khan gewoonweg niet omheen kunt.

Deze tempel staat namelijk boven op de Mirror Mountain, midden in de stad. De berg heeft zijn naam te danken aan het grote, natuurlijk gevormde gat op de top, dat voor een uniek doorkijkje zorgt.

Maar op de top kom je niet zomaar. De trap omhoog bestaat uit ruim 400 treden en zonder schaduw is het een hele pittige klim. Normaal gesproken zou ik je aanraden om voldoende water mee te nemen, maar in het geval van Wat Thammikaram doe ik dat niet.

Ondanks dat er op de berg niemand te bekennen is, ben je er nooit alleen. Op de berg en in de tempel wonen namelijk honderden apen, die zonder aarzelen alles wat eet- of drinkbaar oogt uit je handen grissen. Pas daarom ook op met het gebruiken van je telefoon of camera, want als ze de kans krijgen, ben je die gewoon kwijt.

Wat Thammikaram wordt ook wel ‘The Monkey Temple’ genoemd, wat passend is: de apen zijn hier gewoon de baas. Dus als je bang bent voor apen, kun je deze tempel maar beter overslaan. Durf je de klim wel aan; dan worden je inspanningen beloond met een waanzinnig uitzicht over de baaien van Prachuap Khiri Khan.

Mirror MountainWat Thammikaram Wat Thammikaram Wat Thammikaram Wat Thammikaram Wat Thammikaram Wat ThammikaramWat Thammikaram

Ao Manao: Strand met een militair randje

Sala Cheep Soi 16, Prachuap Khiri Khan / Ma-zo 08:00 – 18:00 uur.

Om bij te komen van mijn avontuur reed ik door naar het strand. Tijd voor een middagje op-en-top relaxen!

Helaas viel dat vies tegen. Prachuap Beach is erg smal en afgeladen met vissersboten en de daarbij behorende hengels. Lekker languit liggen is hier geen optie.

Maar niet getreurd, er is een alternatief! Wanneer je de hoofdweg van Prachuap uitrijdt richting het zuiden, kom je uit bij de ingang van de luchtmachtbasis ‘Wing 5’. En hoewel dit park nog steeds gebruikt wordt door de Thaise luchtmacht, is het voor een groot deel ook een recreatiepark. Zo vind je midden in het park het strand Ao Manao. Iets wat je totaal niet verwacht wanneer je een militaire basis betreedt.

Op het strand zijn vele eettentjes met gratis strandstoelen. Trek? Je hoeft maar te seinen en je krijgt een menukaart onder je neus geschoven, waarop je voor slechts 40 baht fried rice met kip vindt!

Het strand van Ao Manao is zeker niet het mooiste van Thailand, maar is desondanks een prima plek om je een dagje vermaken. Omdat het hier om een militaire basis gaat is de beveilig wel extra streng en dienen alle toeristen bij het betreden van het park zich te registreren met naam en paspoort.

Ao ManaoAo ManaoAo Manao

3. Khan Kra Dai Cave: Zaklamp in de aanslag

Ao Noi Mueang, Prachuap Khiri Khan / Ma-zo 06:00 – 18:00 uur / Gratis entree.

2,5 kilometer buiten de stad vond ik de Khan Kra Dai Cave, een kleine grot op de top van een heuvel.

Als je van een beetje avontuur houdt, dan moet je je zeker aan de klim omhoog wagen! In de volle zon vond ik de klim best pittig, maar gelukkig waren er dit keer geen apen. En in de grot is er genoeg tijd om weer af te koelen.

Er zijn namelijk meerdere kamers die afgeladen zijn met Boeddhabeelden en steenmannetjes (stapeltjes balancerende stenen). Ook woont er een flinke vleermuizen familie én er loopt een hond rond. Schrik dus niet als je ineens een natte neus tegen je benen voelt.

De kans dat je alleen door de grot loopt is erg groot; maar dat is geen reden tot paniek. De grot is namelijk goed verlicht en bij de ingang liggen meerdere zaklampen klaar. Neem er zeker een mee, want het zal niet de eerste keer zijn dat de stroom plots uitvalt in Thailand…

Khan Kra Dai CaveKhan Kra Dai CaveKhan Kra Dai CaveUitzicht Khan Kra Dai Cave

4. Wat Ao Noi: De teakhouten tempel

Ao Noi Mueang, Prachuap Khiri Khan / Ma-zo 06:00 – 18:00 uur / Gratis entree.

Vanaf de Khan Kra Dai Cave is het niet ver reizen naar de volgende, bijzondere tempel.

Na vijf minuten lopen kom je aan bij een prachtige teakhouten tempel; de Wat Ao Noi. De tempel is ontzettend goed onderhouden en steekt mooi af tegen de groene bergen en de strakblauwe lucht.

Neem ook zeker een kijkje binnenin. Heel bijzonder en super mooi!

Wat Ao Noi Wat Ao NoiWat Ao Noi

Saranvitee Pier: Geliefd onder de Thai

9/50 Borommaratchachonnani Rd, Prachuap Khiri Khan / Altijd geopend / Gratis entree.

De roze Saranvitee Pier, gelegen in het midden van de stad, is niet te missen. Overdag is de pier uitgestorven, omdat hij nog maar amper wordt gebruikt door boten. Maar ’s avonds is het the place to be! Je kunt er namelijk in het avondlicht wandelen en genieten van een te gek uitzicht over de verlichte stad.

Bovendien is de pier voor de Thai een populaire plek om te sporten. Onderweg kom je veel hardlopers en meerdere sportklasjes tegen, wat erg leuk is om te zien.

 Saranvitee Pier Saranvitee Pier Saranvitee Pier Saranvitee Pier

De avondmarkt: Snacken en ontspannende massages

Sue Suk, Prachuap Khiri Khan / Ma-zo 17:00 – 22:00 uur / 100 baht.

Op het plein tegenover de pier wordt iedere avond een avondmarkt opgebouwd met verschillende eetkraampjes. Je kunt hier uiteraard smullen van een Thaise snack, maar je kunt jezelf ook laten verwennen.

Tussen de eetkraampjes door staan namelijk een aantal stoeltjes uitgestald waar je plaats kun nemen voor een nek/schouder/hoofd of een voetmassage. Voor slechts 100 baht kun je hier genieten van een massage mét uitzicht op zee!

Massage in Prachuap Khiri KhanMassage in Prachuap Khiri KhanAvondmarkt in prachuap Khiri Khan

Eet- en slaaptips voor Prachuap Khiri Khan

Trek gekregen na een lange dag sightseeing?

Voor goedkope en lekkere streetfood zit je helemaal gebakken bij de avondmarkt tegenover de pier. Als je toch liever aanschuift in een restaurant, dan is Top Deck een heel leuk adresje. Dit restaurant bevindt zich op het dakterras van een hotel, waardoor je een mooi uitzicht hebt over de baai. Op de kaart vind je naast Thaise gerechten ook lekkere vis en zeevruchten.

Even genoeg Thais gegeten? Zet je tanden dan in een heerlijke burger! The Burger BAR wordt door een Duitser gerund en vind je in de eerste straat vanaf het strand.

Zelf verbleef ik een week bij het Golden Beach Boutique Resort dat direct aan het strand van Prachuap Khiri Khan ligt, zo’n twee kilometer buiten het centrum. Hoewel de aankleding hier misschien niet heel stijlvol is, is het hotel wel erg schoon en goed onderhouden. Vanuit elke kamer heb je een tof uitzicht op de zee of op de achterliggende rivier. Voor een tweepersoonskamer betaalde ik 900 baht per nacht.

Een goed alternatief is het Prachuap Grand Hotel, dat centraal aan de hoofdweg ligt en een chique uitstraling heeft. Een tweepersoonskamer kost hier 1.500 baht per nacht.

Top Deck RestaurantTop Deck Restaurant

Is Prachuap Khiri Khan dé nieuwe strandbestemming van Thailand?

Nou… eigenlijk niet!

Na een week in Prachuap Khiri Khan te zijn geweest, kan ik geen andere conclusie trekken.

Waar ik bijvoorbeeld op de kleine, onontdekte badplaats Chumphon direct een beetje verliefd was, wist Prachuap Khiri Khan mij niet te overtuigen van zijn schoonheid.

Een echte strandbestemming is Prachuap Khiri Khan namelijk niet. Het hoofdstrand, Prachuap Beach is erg smal en niet uitnodigend. Natuurlijk kun je wel naar Ao Manao afreizen, maar omdat het strand gelegen is op een militaire basis hangt hier toch een bepaalde sfeer. Op het strand zelf merk je hier weinig van, maar wanneer je door de poort komt moet je je eerst melden bij een groepje militairen; wat niet de meeste gezellige start van je stranddag is. Gelukkig maken de lieve mensen die op het strand werken een hoop goed.

Ook de stad zelf vond ik niet heel gezellig. Ik bezocht Prachuap Khiri Khan in het laagseizoen (september 2018), net na de Europese schoolvakantie, waardoor veel restaurants en hotels gesloten waren. Ook kwam ik amper Westerse toeristen tegen. Wel veel Thaise toeristen, maar daar krijg je toch wat minder snel contact mee.

Mijn conclusie:

Als je niet dagen op het strand wilt liggen en juist op zoek bent naar iets anders dan de gebruikelijke toeristische hoogstandjes, dan kun je zeker een bezoek van twee à drie nachten aan Prachuap Khiri Khan inplannen. Want met uitstapjes als de tempel op de berg en de tempelgrot voeg je zeker een paar bijzondere hoogtepunten aan je lijst toe.

Maar ben je echt op zoek naar een standbestemming? Bezoek dan Chumphon of één van de vele Thaise eilanden.

Wat Thammikaram

Vervoer in Prachuap Khiri Khan

De makkelijkste optie om jezelf te verplaatsen in Prachuap Khiri Khan is per scooter. Bij elk hotel kun je voor zo’n 200 baht per dag al een scooter huren.

Omdat de afstanden niet al te groot zijn, kun je op meerdere plekken ook een fiets huren voor ongeveer 50 baht per dag.

In het centrum van Prachuap Khiri Khan rijden ook enkele motortaxi’s met zijspan waar je gebruik van kunt maken. Voor een ritje binnen de stad wordt 30 baht gerekend. Maar vanwege het gebrek aan toeristen is het soms lastig om een taxi te vinden. Het beste kun je bij de receptie van je hotel vragen of ze een taxi voor je kunnen bellen, vaak zijn die er al binnen enkele minuten.

Vervoer in Prachuap Khiri Khan

Zo kom je er

Prachuap Khiri Khan ligt in Midden-Thailand, 300 kilometer ten zuiden van Bangkok en 90 kilometer ten zuiden van Hua Hin.

Om er te komen kun je het beste reizen via Hua Hin. Vanaf daar vertrekken lokale bussen die in ongeveer 1,5 uur voor 65 baht naar Prachuap Khiri Khan rijden. Er rijden ook treinen, die de afstand in een kleine 2 uur afleggen. Treinkaartjes kosten ongeveer 200 baht. De treinen die op deze route rijden hebben wel vaak vertraging, dus houd daar rekening mee. Trein- en bustickets kun je alleen lokaal kopen op de stations.

Om in Hua Hin te komen kun je vanaf Bangkok de trein (± 4,5 uur reistijd) of een (mini)bus (± 4 uur reistijd) nemen. Voor actuele vertrek- en aankomsttijden kijk je bij 12Go Asia, waar je ook alvast tickets kunt boeken.

Kaart van Prachuap Khiri Khan

Hoteltips Prachuap Khiri Khan

Golden Beach Boutique Resort

Golden Beach Boutique Resort

Het Golden Beach Boutique Resort ligt direct aan Prachuap Beach. Hoewel de aankleding hier misschien niet heel stijlvol is, is het hotel wel erg schoon en goed onderhouden. Vanuit elke kamer heb je uitzicht op de zee of op de achterliggende rivier.

Prijs per overnachting: v.a. € 24
Prachuap Grand Hotel

Prachuap Grand Hotel

Het Prachuap Grand Hotel ligt centraal aan de hoofdweg en heeft een chique uitstraling. Het hotel is vrij groot en ook een tikkeltje onpersoonlijk, maar de kamers zijn lekker ruim, er is een zwembad en het ontbijt is werkelijk fantastisch.

Prijs per overnachting: v.a. € 40

Zie jij jezelf al afreizen naar Prachuap Khiri Khan?

Ook leuk om te lezen...

2 reacties

  1. Sjan schreef:

    In 2016 overnacht in dit hotel behoorlijk sfeerloos en ook de plaats is niks bijzonders. Snel de volgende dag doorgetrokken naar baan krut

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *