Phu Chi Fah | Thailand’s mooiste zonsopkomst in een zee van bergen en mist

Ligging Chiang RaiHad je ons verteld dat we met handschoenen, mutsen én zes lagen kleding op een berg in Thailand zouden staan, dan hadden we je waarschijnlijk voor gek verklaard. Want in Thailand is het toch altijd lekker warm? Nou, mooi niet dus! Afgelopen week stonden we om 05:00 uur op voor Thailand’s mooiste zonsopkomst in een zee van bergen en mist. IJskoud, pikdonker, supervroeg maar ongelooflijk mooi. We vertellen je er alles over, kijk je mee?

De weg naar Phu Chi Fah

Voordat we je meenemen naar die vroege ochtend, bovenop de 1.600 meter hoge Phu Chi Fah Mountain, moeten we je vertellen dat de weg er naartoe net zo fantastisch is.

De weg (Road 1155 & 4029 – van Chiang Khong naar Phu Chi Fah) slingert zich namelijk omhoog in een absurd mooi en groen landschap.

Een landschap gehuld in mist met hoge bergtoppen en mysterieuze tempeltjes. Een monnik die opduikt vanuit het hoge gras. Kleine bergdorpjes met zwaaiende kinderen. Locals die aardbeien plukken langs de weg. En wat te denken van de machtige Mekong rivier op de grens met Laos voordat je de bergen induikt.

Echt één van de mooiste wegen die wij tot nu toe hebben gereden in Thailand!

Phu Chi Fah ligt in de provincie Chiang Rai

De klim omhoog

Oke, dan nu naar de ochtend van de zonsopkomst. Hoewel we beter nacht kunnen zeggen, want de wekker ging al om 05:00 uur!

Slaapdronken en in het pikdonker trokken we alle lagen kleren aan die we bij ons hadden. Ook gingen de handschoenen en de wollen mutsen mee die we de avond ervoor nog op de kop hadden getikt. Zaklampje mee – en gaan.

De thermometer van ons guesthouse tikte de 11 graden aan. Brrrrrrrrrr!

We stapten op de scooter, passeerden de Park Entrance en reden binnen vijf minuten naar de parkeerplaats, met boven ons een blinkende sterrenhemel.

Mariska scoorde nog snel een kopje koffie voordat we begonnen aan de 760 meter lange klim omhoog over een modderig en glibberig pad. De inspanning was eigenlijk wel fijn, zo werden we een beetje warm.

Al snel maakte de duisternis plaats voor schemering en zagen we de contouren van de Phu Chi Fah Mountain. En tot onze grote verbazing waren we niet alleen.

Thaise toeristen waren zelfs nóg vroeger opgestaan en stonden zwaar bewapend op de top met… wollen truien, winterjassen én selfie sticks!

En toen kwam de zon op!

Ruimschoots voor 06:00 uur stonden we op de top, wat ook echt aan te raden is. Hoewel de zon pas ± 06:30 uur op komt, is de verandering van het licht prachtig om te zien.

Een 360 graden uitzicht over bergen in een zee van mist. De zon die z’n eerste stralen op ons richtte. De flitsende fototoestellen van de Thai. Vogeltjes die een dansje deden van geluk. De dauwdruppels die langzaam van kleur veranderden in het hoge gras. De berg die langzaam tot leven kwam.

Wat een voorrecht om dit mee te mogen maken…

De mist

Gelukkig ‘kregen’ we een uur de tijd om om ons heen te kijken, foto’s te maken met onze vrolijke mutsen en te genieten van het moment. Vervolgens dreef er een zeer plaatselijke mistbank voorbij, die niet meer wegging.

We wachtten nog een uurtje, maar het mocht niet baten. De mistbank bleef gewoon hangen.

Het was al 08:30 uur en we hadden nog niet ontbeten dus met een hongerig, maar voldaan gevoel, begonnen we aan de afdaling.

Bij de parkeerplaats hadden we meer geluk, want daar scoorden we een volle bak met aardbeien en twee kopjes thee die we razendsnel naar binnen werkten. Wat een heerlijk begin van de dag!

Maar zelf wat eten en drinken meenemen naar de top van de Phu Chi Fah is misschien wel een goed idee.

Praktische info

Vervoer naar Phu Chi Fah

Het Phu Chi Fah Forest Park ligt in het noordoosten van de Chiang Rai provincie op de grens met Laos. Het Phu Chi Fah dorpje ligt op een kleine 100 kilomter ten oosten van het centrum van Chiang Rai.

Zoals we hierboven hebben beschreven kun je op eigen gelegenheid naar Phu Chi Fah afreizen per huurauto of met een privé chauffeur. Als je veel rijervaring hebt, kun je er ook met de scooter naartoe rijden.

Rijd vanuit het centrum van Chiang Rai eerst naar Chiang Khong en ga vandaar uit naar Phu Chi Fah via Road 1155 en 4029. De weg is goed onderhouden en Phu Chi Fah staat vanaf Chiang Khong met bordjes aangegeven. Neem er ruim de tijd voor en vertrek ’s ochtends na het ontbijt.

Je kunt ook per minibus afreizen naar Phu Chi Fah. Er vertrekt een busje om 13:00 uur vanaf Bus Terminal 1 in Chiang Rai. Zorg dat je deze bustickets, minimaal een uur van tevoren, zelf koopt op het busstation. De kosten zijn 150 baht per persoon en de rit duurt een goede drie uur.

Je wordt afgezet in het stadje van Phu Chi Fah waar de accommodaties, winkeltjes en restaurantjes zijn. De bus terug naar Chiang Rai vertrekt de volgende ochtend om 09:00 uur ’s ochtends en kost eveneens 150 baht.

Onze bungalow in het Phu Chi Fah dorpje op 500 meter van de ingang van het Phu Chi Fah Forest Park.

Slapen in Phu Chi Fah

De beste plek voor een accommodatie is dus in het dorpje van Phu Chi Fah. Op internet konden wij geen accommodaties in dit dorpje vinden, dus zijn we er op de bonnefooi naartoe gegaan.

Er zijn tientallen kleine guesthouses en we durven te beweren dat er altijd wel een kamer vrij is. We arriveerden in de namiddag en konden nog uitgebreid rondkijken. De accommodaties hebben geen Engelse namen en zijn niet op internet te vinden.

Reken op 500 tot 1.500 baht voor een eenvoudige bungalow in het dorpje. In het weekend zijn de prijzen hoger. ’s Ochtends vroeg, rond vijf uur, vertrekken er songtaews (gedeelde taxi’s) en minibusjes van het guesthouse naar de parkeerplaats van het Phu Chi Fah Forest Park vanwaar je aan de klim kunt beginnen.

In het dorpje vind je enkele restaurantjes waar je ’s ochtends en ’s avonds een Thaise hap kunt bestellen en winkeltjes waar je water, snacks, handschoenen en mutsen kunt kopen – mocht je die nodig hebben.

De zonsondergang in het Phu Chi Fah dorpje.

Beste reistijd voor Phu Chi Fah

Van november tot en met februari – het koele seizoen – heb je de meeste kans op een onvergetelijke zonsopkomst.

Let er wel op dat de temperaturen op de berg en in het dorpje onder de 10 graden Celsius kunnen duiken. Warme kleding, sokken en dichte schoenen zijn een pré wanneer je Phu Chi Fah bezoekt.

Kaart van de omgeving

Een kanttekening

Helaas moeten we nog een kanttekening plaatsen voordat we dit blog afsluiten. Iets wat wij niet op internet of in andere reisgidsen hebben gelezen, maar toch graag willen vermelden.

Naast alle enthousiaste (Thaise) toeristen staan er ook kinderen op de berg. Ze zijn verkleed in gekke kostuums en doen een dansje op muziek. Iets wat wij ontzettend ongemakkelijk vonden. Het was koud, ontzettend vroeg en deze kinderen waren al een show aan het opvoeren. Sommige Thai gaven er geen aandacht aan, sommige waren foto’s aan het maken en een enkeling gaf wat geld.

“Moeten ze niet naar school, moeten ze niet gewoon spelen of beter nog; gewoon nog even lekker slapen?!”, dachten wij.

Waarschijnlijk is het niet zo zwart-wit en kun je hier als buitenstaander niet echt goed over oordelen. Wij besloten om er geen aandacht aan te besteden en op de terugweg wat aardbeien van de locals te kopen en kopjes thee en koffie. Zo steun je toch de lokale bevolking, en is het gevoel beter.

Hoteltips Chiang Rai

Na Rak O Resort

Na Rak O Resort

Het Na Rak O Resort is het allerleukste guesthouse van Chiang Rai. De smaakvolle, kleurrijke inrichting van het gebouw en de kamers toveren meteen een glimlach op je gezicht. Het guesthouse ligt op 5 minuten lopen van het busstation en de avondmarkt. Een ideaal en comfortabel verblijf gegarandeerd!

Prijs per overnachting: v.a. € 18

Ban Lom Jen Homestay

Als je liever buiten de stad verblijft dan is dit de juiste plek. De Nederlandse Jan en zijn vrouw Thaise vrouw Son verwelkomen je graag in hun kleinschalige homestay met kleine, moderne kamers met uitzicht op de rijstvelden. Ontbijt is inclusief en vervoer of privé chauffeur is zo voor je geregeld.

Prijs per overnachting: v.a. € 20

’s Ochtends vroeg opstaan voor de zonsopkomst. Ga jij het ook doen?!

Dit vind je misschien ook leuk...

3 reacties

  1. Ronny schreef:

    Leuk, deze staat ook op onze planning!
    Is het een zware klim omhoog en hoe lang is het lopen vanaf de parkeerplaats?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

NU VERKRIJGBAAR!

Alles wat je moet weten voor vertrek naar Thailand
Het gedrukte boek

Het plannen van je reis naar Thailand hoeft niet overweldigend te zijn. In dit boek staat letterlijk alles wat je moet weten voordat je in het vliegtuig stapt.
BESTEL 'M NU →
close-link