Doi Suthep in Chiang Mai | Deze bergtempel mag je niet missen!

Bezoek je Chiang Mai, dan bezoek je ook de Doi Suthep; de bekende bergtempel die dagelijks honderden (duizenden?) bezoekers ontvangt. Maar wist je dat het, ondanks de grote belangstelling, makkelijk is om er vrijwel alleen te zijn? En dat er op diezelfde berg nog veel meer te zien is? Vandaag nemen we je mee naar de top van de berg!

De weg omhoog

Vijf uur, de wekker gaat af. Kwart over vijf, hij gaat weer. Half zes, “shit, straks zijn we te laat!” We trekken snel onze kleren aan en springen op de scooter.

De weg is leeg. Stoplichten staan op groen. Een hond steekt over. Het begint al te schemeren.

Ik geniet van de ruimte op de weg. Wat een verschil met overdag. Dan staat de weg altijd vast, met pick-up trucks, scootertjes en rode songthaews, die in de brandende zon moeten wachten.

We passeren de eerste heuvel, en zijn niet langer meer alleen. Tot mijn verbazing halen we grote groepen hardlopers en mountainbikers in, die de klim omhoog trotseren. Aan hun professionele outfits en het formaat van hun kuiten lees ik af dat ze dat wel vaker doen. Respect.

Kronkelend trekt de weg de berg over, bocht na bocht, steeds verder omhoog. Totdat we de trap met 309 treden naar de ‘Wat Phra That Doi Suthep’ bereiken, of kortweg de: ‘Doi Suthep’.

De beroemde trap naar de Doi Suthep in Chiang Mai

Zonsopkomst vanaf de Doi Suthep

Op de traptreden openen de eerste luifeltjes en wordt marktwaar uitgestald. Een barbecue wordt aangestoken, een groepje honden houdt het nauwlettend in de gaten. Met enige haast klimmen we omhoog – het was inmiddels al licht – en bereiken we hijgend de kiosk, die nog gesloten is.

We lopen naar het uitkijkpunt, en daar is hij: de zon. De lucht kleurde rood en oranje. Vogels maakten duikvluchten in de lucht. Een groepje monniken bekijkt het uitzicht over de stad die ontwaakt. Hier zijn we voor gekomen.

Zonsopkomst bij de Doi Suthep in Chiang MaiMonniken bij de Doi Suthep in Chiang MaiZonsopkomst bij de Doi Suthep in Chiang MaiUitzicht vanaf de Doi Suthep in Chiang Mai

Wat Phra That Doi Suthep

De tempel ‘Wat Phra That Doi Suthep’ is de bekendste tempel van Chiang Mai, en ook meteen de meest heilige tempel van Noord-Thailand. De tempel wordt kortweg ook wel ‘Doi Suthep’ genoemd, wat eigenlijk de naam is van de 1.676 meter hoge berg is waarop hij is gebouwd. Wat Phra That Doi Suthep ligt zelf op ongeveer 1.060 meter hoogte en heeft – zoals je kunt zien – een prachtig uitzicht over Chiang Mai.

Maar niet alleen het uitzicht is er mooi. Het tempelcomplex heeft namelijk ook een apart binnengedeelte, met een grote, goudkleurige chedi in het midden. Naast de chedi staat een paraplu die symbool staat voor de onafhankelijkheid en vereniging met Myanmar.

Er zijn altaren gebouwd met binnenin grote boeddhabeelden. De muren rondom het complex zijn versierd met prachtige muurschilderingen die het verhaal van de Boeddha en zijn volgelingen vertelt.

Bezoekers komen vanuit heel Thailand om lotusbloemen, wierook en kaarsjes te offeren. Elke dag om 18:00 uur komen de monniken samen om de bidden en chanten, wat prachtig is om mee te maken.

Het tempelgedeelde van de Doi Suthep in Chiang MaiOffers worden gebracht bij de Doi SuthepGeofferde lotusbloemen en orchideeën bij de Doi Suthep in Chiang MaiKaarsen bij de Doi Suthep in Chiang Mai

Doi Suthep’s andere bezienswaardigheden

Maar… er is meer!

Wat veel toeristen niet weten, is dat er op de Doi Suthep nog veel meer te zien is dan alleen de tempel.

Aan de voet van Doi Suthep, op weg naar de tempel, kom je langs de ‘Huay Kaew Waterfall’, een kleine, maar mooie waterval midden in de natuur. Locals bezoeken de waterval graag in het weekend om samen met de hele familie te picknicken. Het is de moeite waard om hier even te stoppen om te genieten van de omgeving. Entree is gratis.

Huay Kaew Waterval bij Doi Suthep

Volg na je bezoek aan de tempel de berg verder omhoog, en je komt uit bij ‘Bhubing Palace’, een buitenverblijf van de koninklijke familie. Rondom het verblijf is een schitterende rozentuin aangelegd. Als je dus van bloemen en planten houdt, is het een absolute aanrader om hier een wandeling te maken.

Wanneer de koninklijke familie er niet verblijft, is het landgoed dagelijks geopend voor bezoekers van 08:30-11:30 uur en van 13:00-15:30 uur. Entree is 50 baht voor volwassenen, 10 baht voor kinderen. Omdat het een koninklijk landgoed is, mag je niet naar binnen met een korte broek of met blote schouders; dit geldt zowel voor mannen als voor vrouwen. Ik mocht zelfs niet naar binnen met een strakke legging, dus neem voor de zekerheid kleding mee om jezelf te bedekken.

Rozentuin bij Bhubing Palace

Na de rozentuin kun je nóg verder doorrijden over een heel klein weggetje, dat verder omhoog kronkelt naar het ‘Doi Pui Viewpoint’ (gratis entree). Bij het viewpoint zelf is meestal niet veel te zien, omdat je hier letterlijk in de wolken bent. Tot grote vreugde van Thaise toeristen, die graag op de foto gaan met de grijze mist.

Maar niet gevreesd, want onderweg naar het viewpoint is er af toe een doorkijkje, en kun je van bovenaf de ”Wat Phra That Doi Suthep’ zien liggen.

Doi Suthep gezien van bovenafWolken bij het Doi Pui ViewpointOp de scooter op de Doi Suthep

Tot slot loopt de weg nog verder naar het ‘Hmong Village’, ook wel bekend als het ‘Doi Pui Mong Hill Tribe Village’. Echt authentiek is het dorp niet meer te noemen vanwege de grote markt en enorme toeristenmassa die erop afkomt. Persoonlijk bevelen we het dorp dan ook niet aan; tenzij je juist houdt van markt en grote drukte.

Goed om te weten

Wat Phra That Doi Suthep is niet alleen de meest heilige, maar ook de meest bezochte tempel van Chiang Mai. Het kan er dus behoorlijk druk worden. Als je de menigte wilt vermijden kun je, net als ons, de tempel bezoeken bij zonsopkomst. Kom het liefst nog ietsjes eerder, zodat je het verschil van kleur kunt zien.

De zonsondergang is niet te zien vanaf het tempelcomplex, maar toch een goede moment om de Doi Suthep te bezoeken. Het is er rustig en je ziet de avond over Chiang Mai vallen met alle fonkelende lichtjes. Magisch!

Het complex is dag en nacht toegankelijk, wat betekent dat je de tempel bijvoorbeeld ook ’s avonds laat bezoeken en genieten van de duisternis en lichtjes van de stad. We hebben gehoord dat het er dan ook erg rustig is. Het binnengedeelte met de chedi wordt ’s avonds alleen wel afgesloten.

De tempel is te bereiken via een lange trap met 309 treden. Mocht je de klim niet kunnen of willen maken, dan is er ook een kabelbaan die bezoekers voor 20 baht naar en van de top brengt.

Muurschilderingen die het verhaal van de Boeddha vertellen bij Doi Suthep

Kledingvoorschrift
De tempel is een heilige plek, dus stem je kleding daarop af. Vrouwen moeten hun schouders bedekken en een rok of broek dragen tot over de knie. Het binnengedeelte mag je niet betreden met schoenen, dus trek schoenen aan die je makkelijk aan en uit kunt trekken. Bij de ingang zijn voor een klein bedrag sarongs te huur.

Openingstijden en entree
De kiosk van de Wat Phra That Doi Suthep is dagelijks geopend van 06:30 tot 18:30 uur. Het complex rondom de tempel is de hele dag geopend. Entree is 50 baht per persoon.

Adres: Wat Phra That Doi Suthep Road Tambon Su Thep, Chiang Mai Chang Wat Chiang Mai 50200

Een monnik bij de Doi Suthep in Chiang MaiDeuren naar het binnengedeelte van de Wat Phra That Doi Suthep

Doi Suthep: Zo kom je er

Alle songthaews rijden naar de tempel op de Doi Suthep. Deze gedeelde taxi’s rijden rond in heel Chiang Mai en zijn te herkennen aan hun rode kleur. Per persoon betaal je ongeveer 100 baht voor een enkele reis, en de songthaew vertrekt pas wanneer er tien mensen aan boord zijn. De rit omhoog duurt ongeveer 30-45 minuten.

Als je direct wilt vertrekken, kun je ook privévervoer regelen voor 500-600 baht; inclusief de terugreis. De chauffeur zet je af bij de trap naar de tempel, en wacht daar op je terugkomst (een tot twee uur). Betaal de chauffeur pas wanneer je weer terug in de stad bent.

Mocht je meer willen zien dan alleen de tempel, is het noodzakelijk om een privé songthaew te huren. Reken op 800-1.000 baht in totaal voor de bovengenoemde tour.

Ook is het mogelijk om met de scooter omhoog te rijden. Rijervaring is absoluut noodzakelijk, omdat de weg erg bochtig is en het druk kan zijn met verkeer. Ga de weg niet op wanneer het regent, vanwege gladheid. Scooters zijn overal in de stad te huur voor ongeveer 300 baht per dag.

De weg naar Doi SuthepSchubben van de 'naga' op de trap naar de Doi Suthep in Chiang Mai

Hoteltips Chiang Mai

swiss-lanna-lodge

Swiss Lana Lodge

De lieve eigenaren hebben dit traditionele Teak-houten huisje omgetoverd tot een schattig guesthouse met prachtige kamers, balkon, jacuzzi, algemeen zitgedeelte en nog heel veel meer. De hoofdprijs betalen? Je slaapt er al vanaf € 23 per nacht. DOEN!

Prijs per overnachting: v.a. € 23
Chiang Mai

Rimping Village

Rimping Village is ideaal voor gezinnen met kinderen of stelletjes. Rustig gelegen net buiten het centrum met de Ping rivier en de nachtmarkt op loopafstand. Het resort heeft een zwembad, excursiebalie, 24-uursreceptie en is van alle gemakken voorzien: Luxe!

Prijs per overnachting: v.a. € 76

Heb jij de Doi Suthep bezocht? Wat vond je ervan?

Ook leuk om te lezen...

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *