Chumphon | Laat je betoveren door deze charmante badplaats

Struinen over bijna verlaten stranden, tempels bezoeken samen met een handjevol locals, aanschuiven bij restaurants waar de ober écht aandacht voor je heeft. Klinkt dat als muziek in de oren? Maak dan kennis met Chumphon, een rustige, authentieke badplaats in het zuiden van Thailand. Dit is wat je er kunt doen; naast ontspannen op het strand, natuurlijk!

Chumphon. Misschien ken je de badplaats als doorreisstad van en naar het eiland Koh Tao. Maar veel waarschijnlijker is dat je er nog nooit van hebt gehoord.

En dat is zonde, want dankzij de mooie, lege stranden en authentieke hotelletjes is Chumphon een bestemming op zich; en is het echt de moeite waard om er een paar nachtjes te verblijven.

De locals denken er in ieder geval net zo over; overal waar je komt in Chumphon, word je met open armen ontvangen.

Nu hoor ik je denken: leuk hoor, een paar dagen relaxen aan een uitgestorven strand. Is dat het enige wat ik er kan doen? Zeker niet! Cultuursnuiven, de natuur in, rondtoeren op je scootertje… Ook dat kan gewoon in Chumphon.

Voor mij was Chumphon in ieder geval liefde op het eerste gezicht. Voor jou ook?!

Inhoud

Hat Thung Wua Laen Chumphon

Chumphon: één stad, drie centra

Chumphon is opgedeeld in drie delen, die behoorlijk ver uit elkaar liggen. Er zijn twee grote stranden: Hat Thung Wua Laen in het noorden en Hat Sai Ri in het zuiden. Tussen de stranden zit een afstand van maar liefst 38 kilometer.

Het derde deel is het stadscentrum van Chumphon, dat landinwaarts tussen de twee stranden in ligt – ver weg van de kust.

Als je Chumphon bezoekt, boek je dus een hotel aan één van de twee stranden.

1. Hat Thung Wua Laen: Het noordelijke strand van Chumphon

Hat Thung Wua Laen is het noordelijke strand van Chumphon. Het strand is mooi en zo’n twee kilometer lang; de perfecte lengte voor een heerlijke strandwandeling. Langs het strand zijn een aantal gezellige tentjes te vinden waar je terecht kunt voor een hapje, een drankje of het huren van een strandbed. Zoals bij het Talay Sai Hotel. De Thaise medewerkers van de restaurants spreken lang niet allemaal Engels, maar echt een obstakel is het niet. Ondanks de taalbarrière willen ze het je graag naar de zin maken.

In de directe omgeving van het strand valt niet zo heel veel te beleven. Maar als je rust en ontspanning zoekt, zit je op Hat Thung Wua Laen helemaal goed. Buiten de Europese zomervakanties is het strand zelfs bijna uitgestorven, en kom je in het weekend alleen enkele Thaise toeristen tegen.

Gegarandeerd relaxen, dus!

In Chumphon is het verboden om ligbedden op het strand uit te stallen. De ligbedden staan daarom niet óp het strand, maar er direct naast. Met je handdoek op strand liggen mag wel!

 
Hat Thung Wua Laen aChumphonHat Thung Wua Laen aChumphonSairee Beach op Chumphon

Wat Khao Chedi

Khao Chedi, 84140, Tambon Taling Ngam / Altijd geopend / Gratis entree.

Vanaf Hat Thung Wua Laen is het een klein halfuurtje rijden naar de bergtempel Wat Khao Chedi. Hier vind je een grote Boeddha en een prachtig uitzicht over het landschap rondom Chumphon.

Naast de grote Boeddha is er ook nog een kleine stoepa en een kapelletje. Hoewel de tempel mooi is, is het zeker niet de mooiste tempel die je in Thailand gaat vinden. Maar wat de tempel zo uniek maakt is het uitzicht, en dan met name tijdens zonsondergang. Je kijkt uit over de groene heuvels van de provincie. Wanneer de zon langzaam achter de bergen verdwijnt, zorgt dit voor een magisch effect.

Wat Khao Chedi is geen toeristische hotspot, andere bezoekers zijn vooral locals. Je bent er meer dan welkom, maar houd wel rekening met de gewoontes: draag gepaste kleding en behandel het terrein met respect.

De berg is te makkelijk bereiken met de scooter of auto; er loopt een geasfalteerde weg helemaal naar de top.

 Wat Khao Chedi Chumphon Wat Khao Chedi Chumphon Wat Khao Chedi Chumphon Wat Khao Chedi Chumphon

Snorkelen in het nationale park

Mu Koh Chumphon National Park / Ma-zo 06:00-18: uur / 1.500 baht voor een snorkeltrip.

Tijd voor een beetje actie!

In het zuiden van Chumphon ligt het Mu Koh Chumphon National Park. Dit nationale park bestaat uit veertig eilanden, compleet met lange zandstranden, helder water en koraalriffen waar je kunt zwemmen, snorkelen en duiken.

En die eilandjes verken je het beste vanaf Hat Thung Wua Laen, omdat ze daar vlak voor de kust liggen.

Dus pak je snorkel en ga kopje onder!

Het koraal is hier weliswaar niet zo mooi als bij Koh Tao, maar toch is het een hele leuke dagbesteding als je in Chumphon bent. Bovendien is een snorkeltrip erg gezellig, omdat de kans groot is dat je aan boord ook andere, westerse toeristen ontmoet. En die zijn nog erg zeldzaam in Chumphon.

Een snorkeltrip in het Mu Koh Chumphon National Park boek je via je hotel of bij restaurant Pirates Terrace. Voor 1.500 baht per persoon bezoek je vier eilanden (welke dat zijn verschilt per tour en per dag). Aan boord krijg je een snorkel, flippers en een handdoek; zodat je de onderwaterwereld naar hartelust kunt verkennen. De tours zijn inclusief drinken, fruit en een warme, Thaise lunch.

Snorkelen in ChumphonSnorkelen in ChumphonSnorkelen in ChumphonSnorkelen in ChumphonSnorkelen in Chumphon

Eet- en slaaptips voor Hat Thung Wua Laen

Thais dineren aan het strand kan bij het ietwat luxe Nana Beach Resort, waar je overigens ook fijn kunt overnachten in een van de huisjes. Vanuit het resort loop je zo het strand op, maar je kunt ook een duik nemen in het zwembad. Nog een leuk eetadresje aan het strand is MD Pizza & Thai Food, met een verrassend goede Italiaanse keuken; de pizza’s en lasagnes zijn hier heerlijk. ’s Avonds is het terras erg gezellig vanwege de fonkelende lichtjes.

Aan de hoofdweg vind je het eerder genoemde Pirates Terrace, dat niet alleen een restaurant, maar ook meteen een tourist office is. Handig! Direct naast Pirates Terrace ligt het moderne guesthouse Baantalay Thungwualaen, waar je allerlei extra’s op de kamer hebt als een computer en een smart-tv met Netflix. ’s Ochtends is er een uitgebreid ontbijtbuffet op het dak en kun je ontbijten met uitzicht op zee.

Tot slot ga je voor een drankje naar de hippe Maliblues Bar, dat gerund wordt door een jong, Thais stel dat goed Engels spreekt en altijd in is voor een gezellig gesprek.

Nana Beach ResortNana Beach ResortMaliBlues in Chumphon

2. Hat Sai Ri: Het zuidelijke strand van Chumphon

Op naar het volgende strand van Chumphon: Hat Sai Ri.

Hat Sai Rai is het zuidelijke strand van Chumphon en staat ook wel bekend als Sairee Beach (niet te verwarren met het populaire Sairee Beach op Koh Tao). Vanaf het strand heb je een prachtig uitzicht op een aantal eilandjes van het Mu Koh Chumphon National Park.

Het is een heerlijk strand om tot rust te komen. Langs het strand is er slechts één goed aangeschreven hotel te vinden (daarover later meer) en maar een paar restaurantjes, waardoor er weinig toeristen op het strand afkomen. Behalve in het weekend, dan kom je een enkele Thaise toerist tegen.

Vanwege de heerlijke rust is Sairee Beach by far mijn favoriete plek in Chumphon. Bovendien is de ligging van Hat Sai Ri ideaal; binnen tien minuten rijden sta je namelijk bij de pier voor de ferry naar Koh Tao.

Wedden dat jij na een dagje Sairee ook helemaal zen bent?

Ook op Sairee Beach zijn ligbedden verboden. Wel vind je er een aantal op het gras voor het hotel De Sea Almond, waar je gratis gebruik van mag maken.

 
Sairee Beach op ChumphonSairee Beach op ChumphonSairee Beach op ChumphonSairee Beach op Chumphon

Prince of Chumphon Shrine

Mu 1, Tambon Pak Tako / Ma-zo 06:30 – 20:00 uur / Gratis entree.

Tijdens je eerste uren aan Sairee Beach schrik je waarschijnlijk een paar keer door een reeks knallen. Geen paniek, dit is een doodnormale zaak hier. De knallen komen uit de Prince of Chumphon Shrine, waar regelmatig knalvuurwerk wordt afgestoken als eerbetoon.

Het monument is namelijk een eerbetoon aan Abhakara Kiartivongse, zoon van Koning Rama de vijfde. De prins wordt gezien als grondlegger van de hedendaagse Thaise marine. De tempel is dan ook een populaire plek onder vissers en leden van de Thaise marine.

Alles rondom het monument is in marine-stijl, zoals de 68 meter lange torpedoboot uit de jaren ’70 die je direct naast het monument vindt.

The Prince of ChumphonThe Prince of ChumphonThe Prince of ChumphonThe Prince of Chumphon

Wat Tham Pong Pang

Hat Sai Ri, Mueang Chumphon District / Altijd geopend / Gratis entree.

Gelegen aan het strand Ao Thung Makham staat de prachtige tempel Wat Tham Pon Pang, op zo’n tien minuten rijden van Sairee Beach. Hoewel de tempel tijdens mijn bezoek werd gerestaureerd en gedeeltelijk in de stijgers stond, was de compleet witte tempel nog steeds erg indrukwekkend om te zien.

De ligging maakt het helemaal af: de tempel ligt aan het compleet verlaten Thung Makham strand. Je loopt vanaf de witte tempel zó het witte zandstrand op.

Wat Tham Pong Pang in ChumphonWat Tham Pong Pang Wat Tham Pong Pang Wat Tham Pong Pang Wat Tham Pong Pang

Wandeling door het mangrovebos

Amphoe Mueang, Chumphon / Ma-zo 08:00 – 18:00 uur / 200 baht entree voor volwassenen, 100 baht voor kinderen.

Zin in een beetje natuur? Reis dan richting het Mu Ko Chumphon National Park. Hier is op het vasteland een wandelroute aangelegd door een indrukwekkend stuk mangrovebos. Pas wel op als je hoogtevrees hebt, want halverwege de route moet je een rivier oversteken via een gigantische touwbrug.

De route door het mangrovebos is ongeveer een kilometer lang. Als je goed oplet spot je onderweg een aantal bijzondere dieren, zoals de slijkspringer hieronder!

Mangrove bos van Mu Ko Chumphon National ParkMangrove bos van Mu Ko Chumphon National ParkMangrove bos van Mu Ko Chumphon National Park

Khao Chao Mueang Viewpoint

Amphoe Mueang, Chumphon / Ma-zo 08:00 – 18:00 uur / Gratis entree.

Twee kilometer ten zuiden van Sairee Beach vind je het Khao Chao Mueang Viewpoint.

Het is geen hoog viewpoint, maar geeft je wel een leuk uitzicht over het strand en de eilandjes die voor de kust liggen. Op de top vind je bovendien een gigantische, staande Boeddha.

Naar het viewpoint loopt een goed geasfalteerde weg, maar vanaf het parkeerterrein is het nog wel zo’n 500 meter lopen naar het daadwerkelijke uitkijkpunt. Maar maak je geen zorgen, het laatste stukje naar boven is makkelijk af te leggen in een paar minuten. Vanaf Sairee Beach rijden er ook lokale bussen naar het viewpoint, doe navraag bij de receptie van je hotel voor meer informatie.

Khao Chao Mueang ViewpointKhao Chao Mueang ViewpointKhao Chao Mueang Viewpoint

Eet- en slaaptips voor Hat Sai Ri

Afgezien van een aantal rijdende eetstalletjes, is het aanbod aan restaurants op Sairee Beach niet heel uitgebreid. Gelukkig vind je bij het zuidelijke puntje van het strand het Thaise restaurant Nong Mai, dat een van de populairste plekken van Sairee Beach is. De menukaart is hier uitgebreid met veel vis en zeevruchten.

Het enige niet-Thaise restaurant aan Sairee Beach is Little Italy, waar de pizza’s regelrecht uit Rome lijken te komen. Neem plaats aan één van de tafels direct aan het strand en geniet van je maaltijd onder het genot van een heerlijk zeebriesje.

Zoals eerder gezegd hoef je niet lang naar een goed hotel te zoeken aan Sairee Beach; De Sea Almond is eigenlijk de enige goede optie. Het hotel is ingericht als een kasteel en heeft verschillende themakamers. De sfeer is lekker relaxed en het personeel is erg behulpzaam. Een enkele werknemer spreekt goed Engels en helpt je graag met al je vragen. Zo bellen ze graag een taxi voor je of kun je via hen een scooter huren.

Nong Mai in ChumphonLittle Italy in ChumphonLittle Italy in Chumphon

Conclusie: Is Chumphon dé upcoming strandbestemming van Thailand?

JA! Als je het mij vraagt heeft Chumphon bijna alles wat een strandbestemming nodig heeft: lange, mooie stranden, voldoende culturele uitstapjes, mooie natuur, goede restaurants, gezellige hotelletjes en een strategische ligging.

Dankzij de ligging is Chumphon de ideale bestemming om een paar dagen door te brengen voor of na je bezoek aan Koh Tao of één van de andere eilanden in de Zuidoostelijke Golf van Thailand. Dankzij het vliegveld en de goede treinverbinding is Chumphon gemakkelijk te bereiken vanuit Bangkok.

Chumphon heeft dus alles in zijn mars heeft om de nieuwe hotspot van Thailand te worden. Het enige wat nog ontbreekt, dat ben jij…

Bezoek Chumphon en geniet een aantal dagen van de sfeer en de charme van deze fijne Thaise badplaats.

Snorkelen in Chumphon

Vervoer in Chumphon

Chumphon is (nog) verre van toeristisch. Houd er daarom rekening mee dat je niet op elke straathoek een taxi kunt aanhouden. Het makkelijkste is daarom om voor eigen vervoer te zorgen.

Scooters zijn via elk hotel in Chumphon te huur voor 200 à 300 baht per dag. Een auto huren gaat niet zomaar in Chumphon, omdat er geen grote autoverhuurders aanwezig zijn. Daarom zul je eerst elders een auto moeten huren; bijvoorbeeld in Surat Thani (230 km afstand) of Hua Hin (260 km afstand). Het is ook mogelijk om tegen een toeslag je auto te laten afleveren bij je hotel in Chumphon.

Mocht je toch gebruik willen maken van een taxi, vraag dan bij de receptie van het hotel of ze een tuktuk voor je kunnen bellen. Voor kleine ritjes rekenen chauffeurs 40 baht, maar vanaf één van de stranden naar het stadscentrum rijden kost al snel een paar honderd baht.

Met de huurauto rijden in ChumphonScooter op Chumphon

Zo kom je er

Chumphon ligt op het vasteland in Zuidoost-Thailand, in de gelijknamige provincie Chumphon.

Een bezoek aan Chumphon kun je heel goed combineren met een bezoek aan Koh Tao. De pier voor de ferry naar Koh Tao (Lomprayah Pier) ligt slechts 6 kilometer van Sairee Beach; wat nog geen 10 minuten rijden is.

Chumphon heeft een eigen luchthaven, waar van en naar Bangkok rechtstreekse vluchten op opereren. Een vlucht van Bangkok naar Chumphon duurt een uur en tien minuten en die boek je al vanaf 18 euro per persoon. Vanaf de luchthaven is het ongeveer een halfuur rijden naar Hat Thung Wua Laen en een uur rijden naar Sairee Beach.

Vanaf Bangkok kun je ook de nachttrein nemen naar Chumphon, die om 18:30, 19:30 en om 22:50 uur vertrekt. Het enige nadeel is dat de treinreis slechts 8-9 uur duurt, waardoor je midden in de nacht aankomt in Chumphon. Overdag reizen per trein is ook mogelijk. Treintickets kosten gemiddeld 800 baht per persoon en zijn te boeken via de website van 12Go Asia.

Tot slot vertrekken er vanaf de Southern Terminal (Sai Tai Mai) rechtstreekse bussen die in 6-7 uur tijd naar Chumphon Busstation rijden. Bustickets zijn ter plekke te koop op het busstation of online via 12Go Asia.

Kaart van Chumphon

Hoteltips Chumphon

Baantalay Thungwualaen in Chumphon

Baantalay Thungwualaen

Aan het strand van Hat Thung Wua Laen vind je het moderne Baantalay Thungwualaen. Het hotel heeft mooie, goed onderhouden kamers die beschikken over extra's als een computer en Netflix. 's Ochtends is het heerlijk wakker worden met een uitstekend ontbijtbuffet mét uitzicht op de zee.

Prijs per overnachting: v.a. € 32
De Sea Almond in Chumphon

De Sea Almond

Bij Hat Sai Ri is De Sea Almond de enige juiste keuze. Het hotel ligt aan het zandstrand en is ingericht als een kasteel met verschillende themakamers. De sfeer is lekker relaxed en het personeel is erg behulpzaam. De ferry naar Koh Tao vertrekt slechts 10 minuten verderop.

Prijs per overnachting: v.a. € 24

Voor welk strand in Chumphon kies jij: het noordelijke of het zuidelijke?

Ook leuk om te lezen...

4 reacties

  1. Wimpie schreef:

    Inderdaad, een prachtige locatie. Ben er meerdere keren geweest. Maar pas op: op het Hat Ting Uwe Laen zijn wel veel stekende zandvlooien waar je nog maanden last van kunt hebben!

  2. Berthy schreef:

    Weer een zeer fraaie foto-reportage, krijg zin in het strand …:)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *