Phayao | De nieuwe bestemming van Noord-Thailand

Phayao Noord ThailandBen je op zoek naar een nieuwe, authentieke bestemming in het noorden van Thailand? Wil je de toeristenmassa omzeilen? En zoek je sfeer en charme? Dan hebben wij dé bestemming voor je gevonden: Phayao! Reis met ons mee naar het grootste meer van Noord-Thailand en je snapt direct waarom we zo enthousiast over Phayao zijn!

Na een toffe scootertrip van een paar honderd kilometer door de provincie Chiang Rai kwamen we, zonder enige verwachtingen, aan bij het grootste meer van Noord-Thailand:

Kwan Phayao.

De rand van het meer was rijkelijk versierd met palmbomen en gekleurde lampionnen. Oudere, Thaise mannen op stenen bankjes waren langs de oever druk met elkaar in gesprek. Toen we dichterbij kwamen om het uitzicht over het meer te bewonderen, werden we vriendelijk ontvangen met een knikje en een glimlach.

Wauw… wat een bijzondere plek is dit!

We besloten om het niet bij een snelle tussenstop te houden en een paar dagen langer te blijven. Het plan was snel gemaakt: een ‘rondje’ rijden om het meer, natuurlijk!

Phayao sfeerKwam Phayao is het grootste meer van Noord-Thailand

Rondje om het meer: de Wat Analayo

De volgende ochtend bij het ontbijt draaiden we snel een route in elkaar. De eigenaar van het ontbijttentje had wel een paar leuke tips: een bergtempel, een waterval en een boottocht over het meer. In het gebrekkig Engels wees hij ons de goede kant op.

Helemaal goed, meer hoeven we niet te weten!

Ons avontuur begon bij de tempel Wat Analayo, gelegen aan de overkant van het meer; zo’n halfuur rijden vanaf het ‘toeristen’centrum van Phayao.

Alleen al de entree was spectaculair, met een stenen trap en poort die ons naar een 600 meter lang pad door het bos bracht.

Het pad was compleet verlaten, met her en der wat spinnenwebben en een nieuwsgierig aapje die ons vanuit de bomen scherp in de gaten hield. Onderweg passeerden we kleine houten hutjes waar monniken woonden.

Eenmaal aangekomen bij de tempelgronden, maakten we kennis met een mix van oude en nieuwe tempels. Gefascineerd keken we rond, totdat we na een half uur verdwaalden en het pad ophield. Een roedel honden had ons al opgemerkt en begon te blaffen; een goed teken om weer te gaan!

Champa Thong Waterval

In het kleine straatje voor de tempel aten we een Thaise lunch, terwijl we lachten om de ondeugende puppy’s die telkens het kleine restaurantje probeerden binnen te komen.

Met gevulde magen reden we verder naar onze volgende stop: de Champa Thong waterval.

We begrepen dat deze waterval uit vier niveaus bestaat en dat je moest klauteren via gladde rotsen en trappetjes om het volgende niveau te bereiken. Dat klonk als een leuke uitdaging – en dat was het ook!

Via glibberige stenen volgden we de stroming en kwamen aan bij de voet van de waterval. Dichte jungle, enorme bananenbomen, omgevallen boomstammen begroeid met mos en vervallen traptreden wachtten op ons.

We waren helemaal alleen, ver weg van de bewoonde wereld.

De schoenen gingen uit, de broeken werden opgestroopt en voorzichtig beklommen we het ene na het andere ‘level’ van de waterval. En dat zonder ook maar iemand tegen te komen. We vonden het te gek en genoten van deze geheime waterval midden in de jungle!

Wat Tilok Aram: 500 jaar oude onderwater tempel

Ons rondje – van meer dan veertig kilometer – rondom het meer van Phayao, sloten we af met een bezoek aan de Wat Tilok Aram. Een 500 jaar oude tempel die na een overstroming al 300 jaar onder water ligt.

Op de plek van deze onderwater tempel is een eilandje gebouwd met een altaar en Boeddhabeeld, waar locals en toeristen samenkomen om te bidden, een kaarsje aan te steken en een bloemenkrans neer te leggen.

Om op het eiland te komen huur je een bootje af voor 30 baht per persoon. Je wordt er in tien minuten naartoe gebracht. Alleen al dit boottochtje is de moeite waard, vanwege het uitzicht over het meer en de stad. Je krijgt een bloemenkrans mee en een kaarsje die je bij de Boeddha kunt aansteken.

En een belachelijke hoed om je te beschermen tegen de felle middagzon.

Eet- en slaaptips voor Phayao

Omdat Phayao nog een kleine toeristenbestemming is in Thailand, zijn de bezienswaardigheden, restaurants en hotels vooral georiënteerd op de Thaise toerist. Toch hebben we een aantal leuke hotels en restaurants gevonden die het aanbevelen waard zijn.

Zo sliepen wij in een van de appartementen van Phuglong met een belachelijk mooi uitzicht over het meer. ’s Avonds aten we bij het Aurora restaurant aan het water. En lunchen doe je bij een klein lokaal tentje (Khao Soi Sang Pean) waar je de beste Khao Soi van Noord-Thailand kunt eten!

Voor wie is Phayao?

Phayao is de ideale bestemming voor reizigers die een stukje puur Thailand willen ervaren – zonder poespas. Omdat het niet-toeristisch is, heb je wel eigen vervoer nodig; zoals een scooter, huurauto of taxi die je regelt via je hotel.

In Phayao wordt amper Engels gesproken, waardoor de communicatie wat stroever verloopt. Dit kan een nadeel zijn, maar ook een groot voordeel. Er zijn amper toeristen waardoor alles heel authentiek aanvoelt. Dus of je nu alleen, met z’n tweeën of met het hele gezin reist; Phayao is écht de moeite waard voor de wat meer avontuurlijke reiziger!

Zo kom je er

Phayao ligt 150 kilometer ten noordoosten van het populaire Chiang Mai en 90 kilometer ten zuiden van Chiang Rai.

De beste manier om Phayao te bereiken is per bus vanuit één van deze twee steden. Vanuit Chiang Mai kun je het beste de ‘Green Bus’ nemen. Deze rijdt op vaste tijden, is comfortabel en is ook veruit het snelst. Je bent tweeënhalf uur onderweg en er wordt gereden op een vaste dienstregeling. De actuele vertrek- en aankomsttijden kun je bekijken via deze link.

Vanaf Chiang Rai vertrekken er alleen lokale bussen naar Phayao. De bussen vertrekken ieder half uur tussen 08:30 en 15:30 uur en je bent in totaal zo’n twee uur onderweg. Kaartjes voor deze bus koop je gewoon op het busstation.

Tot slot kun je ook een auto huren in Chiang Mai en zelf naar Phayao rijden. De wegen zijn prima onderhouden en de bewegwijzering is in het Engels. Hier kun je alles lezen over het huren van een auto in Thailand.

Hoteltips Phayao

Phuglong

Zonder enige twijfel de beste uitvalsbasis voor een verblijf in Phayao. Je verblijft namelijk in een appartement met uitzicht over het meer. De kamers zijn ruim en modern. Op loopafstand van alle winkeltjes en restaurants.

Prijs per overnachting: v.a. € 32

Kwam Phayao Lake House

Een charmant guesthouse op nog geen honderd meter van het meer. De familie heet je van harte welkom in dit traditionele huis met dito kamers. Met gezellige zitjes in de gezamenlijke tuin maakt het tot een echte aanbeveling voor Phayao.

Prijs per overnachting: v.a. € 16

Ga je na het lezen van dit blog ook Phayao bezoeken?!

Ook leuk om te lezen...

6 reacties

  1. Bram schreef:

    Wij vertrekken vandaag naar Phayao! We zijn zeer benieuwd!

  2. Nicole Tiele-Mehauden schreef:

    Hee Sander en Mariska, ook wij zjn weer in ons huis in Chiang Rai, dus het meer van Phayao en Phuglong gaan we zeker aandoen. Geweldige tip! Thanx.

  3. Berthy schreef:

    Leuke aflevering met fraaie foto’s.
    Aangezien Phayao niet zo heel ver van onze woonplaats bij Chiang Mai is,
    gaan we er binnenkort zeker heen. Bedankt voor de tips, en groeten uit
    Chiang Mai,

    Berthy

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Berthy,

      Ja Phayao is écht de moeite waard en niet zo ver vanaf Chiang Mai. Leuk als daguitstapje, maar beter nog om er een nachtje te slapen!

      Heel veel plezier alvast, groetjes,
      Sander

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *