Fietsen door kleurrijk en onontdekt Chiang Mai

Sander en Mariska fietsen
Ligging Chiang Mai
Vergeet de taxi, mini-bus, songthaew en de scooter. Ben je op zoek naar de beste manier om Chiang Mai te verkennen? Spring dan op de fiets en ontdek delen van Chiang Mai die je normaal gesproken niet ziet. Op uitnodiging van Recreational Chiang Mai Biking maakten wij een onvergetelijke fietstocht door onze geliefde stad in het noorden van Thailand!

Colors of Chiang Mai

Duik kleurrijke steegjes in met onontdekte tempeltjes op iedere hoek van de straat. Fiets over, naast en langs de bekendste rivier (Ping rivier) van Chiang Mai. Eet de lekkerste Khao Soi Kai van Thailand, bezoek een lepra centrum met 20 inwoners en baan jezelf een weg door de rijstvelden van Chiang Mai.

Kortom: een nieuwe, verrassende kennismaking met Chiang Mai die we iedereen aanbevelen!

Tempels Chiang Mai

Little Finger

Onze gids, Koi (Little Finger), was fantastisch. Ze sprak goed Engels, was grappig, wist veel te vertellen en liet ons een hoop indrukwekkende dingen zien.

Here do you see King Rama V, he was a very good and busy king. Good because he studied in England and did lots of good things for Thailand and busy because he had 88 children!

Fietstocht Chiang Mai

Lepra-kolinie

We fietsten een achterafstraatje langs de Ping rivier binnen en stonden opeens middenin een verlaten woonwijk. Er hing een bedroevende sfeer waar ik niet goed mijn vinger op kon leggen; overal stonden goed onderhouden huisjes maar er was niemand op straat te vinden. Dit is niet des-Thailands. Wat is hier aan de hand?

We stapten af en Koi vertelde ons het indrukwekkende verhaal van deze bijna uitgestorven lepra-kolonie. Ruim honderd jaar geleden woonden er nog 500 mensen in dit dorp. Lepra komt bijna niet meer voor in Thailand, daarom wonen er nu nog maar een handjevol mensen.

Lepra dorpje Chiang Mai

De mensen die er wonen zijn eenzaam, afgestoten door familie en dus volledig afgesloten van de maatschappij. Ze hebben geen geld en weinig bezittingen. Ze krijgen ’s ochtends drie kleine maaltijden voor de rest van de dag en that’s it.

We gingen een huisje naar binnen. De tuin was perfect onderhouden en zo te zien was er net nog geveegd. Er zat een man met geamputeerde ledematen op de grond in een hoekje. Hij was blij ons te zien. Koi stelde wat vragen en via haar konden we ook met hem praten. Hij was trots op z’n tuintje en vertelde over zijn bloemen en planten.

Toen we z’n huisje verlieten zagen we de eenzaamheid in z’n ogen. Het was pas half tien in de ochtend maar toch waren we de laatste mensen die hem die dag zouden spreken.

We hadden allebei een brok in onze keel terwijl we weer verder fietsten. We hadden wat geld voor ‘m achtergelaten zodat hij nieuwe plantjes kon kopen. Koi verzekerde ons ervan dat zij dit voor hem ging regelen.

Lepra wijk Chiang Mai


Dagelijks leven tot lijkverbrandingen

De tocht ging verder en we passeerden rijstvelden, aten de lekkerste Khao Soi van Thailand in een lokaal restaurantje en fietsten door smalle steegjes waar het dagelijks leven aan ons voorbij trok.

Het dagelijks leven waar wij inmiddels bekend mee zijn; waar wij enorm van kunnen genieten. Van een oude dame op de hoek van de straat die ons ‘fried banana’ verkoopt tot aan een piepklein bakkerijtje waar ze net verse cakejes uit de oven halen en kinderen die je langs de weg met een big smile begroeten: Helllloooo, how are youuuu !?!

Thailand is authentiek!

En dan hebben we nog niets gezegd over een tempeltje in het zuiden van Chiang Mai waar er nog wekelijks lijkverbrandingen zijn… Sterker nog; het as en de botten van de vorige lijkverbranding was nog niet helemaal opgeruimd. Heftig zeg! Zo openbaar en zo toegankelijk…

Lijken verbranden tempel Chiang MaiKhao SoiRijstvelden in Chiang MaiLokale bakkerij Chiang Mai

Onze ervaring

We zijn al tig keer in Chiang Mai zijn geweest en toch heeft deze fietstocht ons zoveel nieuwe dingen laten zien. Dingen waarover we ons hebben verbaasd. En dat is één van de mooiste dingen van het reizen door een ander land; een andere cultuur. Jezelf keer op keer laten verbazen!

Overbodig om te zeggen dat we de fietstochten van Recreational Chiang Mai Biking iedereen aanbevelen. En zeker als je voor het eerst naar Thailand gaat dan blaast deze fietstocht je helemaal omver want alles is nieuw, anders, interessant en verrassend.

We raden je wel aan om deze tour op een doordeweekse dag te boeken. Wij deden de tour ‘helaas’ op een zondag waardoor het schooltje en de werkplek van de lepra-kolonie gesloten waren. Op die manier heb je nog meer contact met het lokale leven wat de tour naar onze mening nog interessanter maakt.

Fietsen door Chiang Mai

Recreational Chiang Mai Biking

De fietstour, Colors of Chiang Mai, duurt vier à vijf uur en kost 1100 baht per persoon (ongeveer 30 euro). De fietsen zijn goed onderhouden en kunnen worden voorzien van kinderzitjes, de gidsen spreken goed Engels, komen uit de omgeving en kennen het gebied op hun duimpje. Het eten/drinken voor onderweg is inclusief.

Naast de Colors of Chiang Mai heeft Recreational Thailand Biking nog vijf andere fietstochten in Chiang Mai die allemaal anders zijn. Ook verzorgen ze fietstochten in Ayutthaya, Bangkok, Hua Hin en Pattaya. Meer informatie over de fietstochten van Recreational Thailand Biking vind je hier.

Birma tempel Chiang MaiOude stad Chiang MaiLepra hutjesMariska fietsenWat Chediliem

Slapen in Chiang Mai

Chiang Mai barst van de leuke hotels. De keuze kan dan ook overweldigend zijn. Daarom geven we je een aantal slaaptips op basis van eigen ervaringen:

Als je andere reizigers wilt ontmoeten dan is de keuze snel gemaakt; het Doi Doo Dao Hostel in het centrum van Chiang Mai is dé plek. Eigenaar La is fantastisch en behandelt zijn gasten als zijn eigen familie.

Ook voor reizigers met een budget tussen de €20-35 per nacht, hebben we hele leuke tips. Zo slaap je bij de Swiss Lana Lodge in een traditioneel teak-houten huis vlakbij het treinstation van Chiang Mai. Ook buiten het centrum ligt het Liam’s Suan Dok Mai Guest Home. De eigenaresse, Daphne, is super aardig en helpt je met alles. Slaap je liever in hartje centrum? Dan is Lamphu House echt een topper. Het zwembad in de tuin is heerlijk om even af te koelen na een dagje Chiang Mai.

Als je met het hele gezin naar Chiang Mai afreist dan is Rimping Village onze nummer één aanbeveling. Met fijne familiekamers, een heerlijk zwembad en een goed ontbijt. Dit alles op loopafstand van het centrum. Voor een romantische overnachting voor twee slaap je bij het Makkachiva. Daar zul je zeker geen spijt van krijgen!

Lamphu House Chiang Mai

In het hart van Chiang Mai vind je het fijne en betaalbare Lamphu House.

Hoteltips Chiang Mai

swiss-lanna-lodge

Swiss Lana Lodge

De lieve eigenaren hebben dit traditionele Teak-houten huisje omgetoverd tot een schattig guesthouse met prachtige kamers, balkon, jacuzzi, algemeen zitgedeelte en nog heel veel meer. De hoofdprijs betalen? Je slaapt er al vanaf € 23 per nacht. DOEN!

Prijs per overnachting: v.a. € 23
Rabaeng Treehouse

Rabeang Pasak Tree House

Dit is waarschijnlijk het leukste hotel van héél Thailand. Hier verblijf je namelijk in een luxe boomhut midden in de jungle ten noorden van de stad Chiang Mai. Dit is een echte jongensdroom. En ze hebben ook nog een te gekke boomhut voor de hele familie.

Prijs per overnachting: v.a. € 90

Lijkt dit jou een leuke manier om Chiang Mai te verkennen?

Dit vind je misschien ook leuk...

35 reacties

  1. Kick van der Mark schreef:

    Hoi,
    Wij hebben vandaag n.a.v. jullie blog de tour Colors of Chiang Mai gedaan, erg de moeite waard! Onze gids, Wit, sprak goed Engels en als voormalig monnik wist hij vooral in de tempel allerlei interessante dingen te vertellen. De rijstvelden zijn in dit jaargetijde niet zo interessant, dat is wel logisch. Schooltje was erg leuk, kids enthousiast en vooral de voormalig lepra kolonie en die omgeving vonden we erg indrukwekkend. Enorm bedankt voor de tip en dus deze leuke dag!

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Kick,

      Dank voor je reactie. Fijn om te horen dat jullie het zo leuk hebben gevonden. Het hangt dus ook erg af van de gids die je mee hebt.

      Goed om te weten, groetjes, fijne reis nog,
      Sander

  2. Dolf schreef:

    Afgelopen week de paradise tour gedaan in Chiang Mai. Ik vond het vergeleken met de Kessel toer in Bangkok echt een tegenvaller. Voor dit geld had men wel iets meer kunnen uitpakken mbt lunch, snacks en drinken. Gids was wel grappig mannetje. Het vrije half uurtje in creative village 🙈 mag eruit wat mij betreft. Trip afgebroken en gevraagd om short cut terug was er wel klaar mee.

  3. Luus schreef:

    Wederom een goede tip. Wij hadden een fantastisch leuke gids, Benz. Wel vond ik de omgeving wat tegenvallen, je komt maar langs weinig rijstvelden. Wel is het erg interessant om het Thaise leven van dichtbij te bekijken zonder hordes toeristen om je heen!!

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Luus,

      Klopt, die ervaring hadden wij ook. Je blijft meer in de omgeving van de stad. Maar wel langs lokale plekken, wat wij ook erg leuk en interessant vonden.

      Dank voor het delen van je ervaring, groetjes,
      Sander

  4. Frank en Renée schreef:

    Hallo allen.
    Ook wij hebben de fietstour colors of Chiang Mai gedaan en deze voldeed geheel aan onze verwachtingen. Prima gids die geregeld een extra stop inlaste en leuk vertelde. Bezoek aan voormalig lepra kolonie, basisschool en broodjesfabriek, was leuk én leerzaam. Je fiets door het buitengebied van deze grote stad waardoor je altijd wel iets van menselijke activiteit zult zien. Maar ook een gevarieerde tocht langs fruitbomen ,rijstvelden
    ( zeker meer dan 20 meter, trouwens!!!) rijke en minder rijke buurten. Kortom: hele leuke tocht die zeker aan te bevelen is

  5. Ton schreef:

    Wij vonden deze tour eerlijke gezegd erg tegenvallen. Het “fietsen langs rijstvelden” was ongeveer 20 meter en ook niet mooi te noemen. De gids sprak niet goed Engels en vertelde enorm weinig. De eerste stop was inderdaad het lepra dorpje waar we doorheen fietste om vervolgens te stoppen bij het musseum. Hier werd ons niets verteld en werd er gewezen naar de bordjes die onder de foto hingen. De gids was meer een soort voor begeleider die ervoor zorgde dat we ‘veilig’ van A naar B fietste. De stop bij een basisschool was leuk! Ook de tempels en locale markt waren niet indrukwekkend te noemen. Voor de natuur hoef je deze tour tevens niet te doen, je fietst veel tussen straatjes waar aan beide kanten huizen staan. De eigenaar was tevens onvriendelijk tegen zijn personeel. Wij zijn misschien wat verwend geraakt met de tempels in Ayutthaya en de fietstocht in Bangkok. Als je deze plaatsen hebt gezien zou ik deze tour afraden. Als je net in Thailand bent is het misschien een leuke tour maar dan weet ik zeker dat er betere tours zijn en je meer waar voor je goed krijgt.

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Ton,

      Dank voor het delen van je ervaring.

      Wij hadden destijds wel een hele goede gids, waardoor het een indrukwekkende fietstocht werd.

      We gaan het in de gaten houden, mochten we meerdere negatieve reacties krijgen dan is het wellicht geen tip meer.

      Groetjes,
      Sander

  6. Mirjam schreef:

    Hoi Sander en Mariska,

    Wij zitten nu met onze kinderen in de nachttrein van Bangkok naar Changmai. En zo’n fietstocht door Chang Mai lijkt ons superleuk, maar hoe zit het met besmetting en het bezoeken van mensen die lepra hebben?
    Lepra is toch nog steeds een besmettelijke ziekte?

    groet, Mirjam

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Mirjam,

      De eigenaar en de gidsen kunnen je daar meer over vertellen. Wij hadden begrepen dat er geen risico’s waren.

      Groetjes,
      Sander

  7. Ralph schreef:

    Helaas is de organisatie niet bijzonder kindvriendelijk. Je moet perse een privé tour boeken voor de prijs van meer dan vijf volwassenen TBH 5800,- als je met een kind in een kinderstoel de tour wilt maken. Dit omdat ze volgens eigen zeggen de ‘ervaring’ hebben dat het beter is voor het kind, zo zijn ze 13 jaar geleden gestart, dan heb je volgens mij geen ervaring opgedaan maar een keuze gemaakt. Onze dochter heeft een hele leuke ervaring met een fietstocht via Co van Kessel in Bangkok in een kinderstoel met de volwassen mensen mee. Jammer dat deze organisatie deze stelling inneemt…

  8. Charlotte schreef:

    Verhuren ze ook tandems? En de tempel op de foto met de chedi met nisjes….waar ligt deze?

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Charlotte,

      Stuur de mensen van Recreational Biking even een mailtje (ze zijn Nederlands). Zij kunnen je verder helpen; we hebben namelijk geen tandems gezien, maar misschien hebben ze die wel.

      Groetjes,
      Sander

  9. Sanne schreef:

    Hoi Sander en Mariska,

    Waar laten jullie de backpack tijdens de fietsotchten? Is het “veilig” om ze ergens achter te laten? Ook bij evt. meerdaagse fietstochten.

    Groetjes

  10. Adisa schreef:

    Hee Sander & Mariska,

    Is het mogelijk om ergens te duiken?

    Groetjes Adisa

  11. Muriel schreef:

    Hi Sander en Mariska, wij gaan over een maand ook naar Chang Mai met onze 3 kinderen (8, 13 en 15 jaar). Mij lijkt een fietstocht door de rijstvelden aar ook erg leuk. Wat raden jullie aan voor kinderen qua tocht? Groetjes, Muriel

  12. sybe schreef:

    Hallo tipsthailand, is het ook mogelijk en makkelijk om zelf een dag een fiets te huren in chiang mai in de omgeving te fietsen en wat rijstvelden te bekijken?

  13. Ronald Zandvliet schreef:

    Wij hebben ook de fiets tour Colors of Chiang Mai gedaan en het was een super leuke tour. Echt een aanrader voor als je een ochtend of middag wilt vullen als je in Chiang Mai bent.

  14. Bryan schreef:

    Ook wij zijn van plan deze tocht te boeken, gaat deze fietstour ook langs Wat Phrathat & Doi Suthep?
    Of de andere kant op?

  15. Alene schreef:

    Juist terug van een geweldige fietstocht!
    Enorm bedankt voor de super tip, aanrader voor iedereen!
    Groetjes!

  16. Leon schreef:

    Wat ontzettend gaaf zeg! Het ‘to-do’ lijstje wordt op deze manier wel erg groot haha!

  17. Richard schreef:

    Dat klinkt heel bemoedigend. Dank je wel! Groetjes

  18. Richard schreef:

    Hallo Sander en Mariska, Dit tochtje staat volgende week op zeker in de planning. Bedankt voor de tip! Bangkok heeft op dit moment wateroverlast. Hoe is ’t op dit moment in Chiang Mai gesteld wat regenval betreft?

    Groetjes van Richard

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

NU VERKRIJGBAAR!

Alles wat je moet weten voor vertrek naar Thailand
Het gedrukte boek

Het plannen van je reis naar Thailand hoeft niet overweldigend te zijn. In dit boek staat letterlijk alles wat je moet weten voordat je in het vliegtuig stapt.
BESTEL 'M NU →
close-link