The Giant Chiang Mai | Drink een kop koffie in een boomhut

Koffieliefhebbers opgelet! Vlak bij Chiang Mai is een wel heel bijzondere plek waar je je dagelijkse dosis cafeïne kunt scoren. The Giant Café is namelijk gebouwd in een boom, hoog in de bergen en is omringd door dichte jungle. Het uitzicht is er fantastisch en ook de weg ernaartoe is één groot avontuur. En maak je geen zorgen als je niet van koffie houdt: een frisje hebben ze ook!

Cafés zijn hot in Chiang Mai en schieten als paddenstoelen uit de grond. Om op te vallen, worden er steeds gekkere thema’s en concepten bedacht: katten cafés, sprookjescafés, cafés die latte art maken met een 3d printer… Wij kijken nergens meer van op.

Tenminste, dat dachten we voordat we The Giant Café ontdekten!

Dit café is niet alleen uniek vanwege de ligging, hoog in een boomhut met prachtig uitzicht, maar ook vanwege de bijzondere weg die ernaartoe leidt.

Hoog tijd dus voor een nieuwe road trip!

The Giant Treetop Cafe Chiang Mai

Wat is The Giant Chiang Mai Café?

The Giant Chiang Mai is een openluchtcafé in Noord-Thailand, 50 kilometer buiten het centrum van Chiang Mai. De omgeving van het café is schitterend met groene bergen, klaterende watervallen en prachtige jungle. Het is gelegen op 1.200 meter hoogte en gebouwd in de boomtoppen van een enorme boom.

Kortom: een heerlijke plek om wat te eten en drinken terwijl je geniet van het uitzicht.

Toch is The Giant meer dan alleen maar een café. Tot 2014 was de grote boom nog gewoon een boom te midden van koffie- en theeplantages, gelegen in een piepklein dorp dat afgesloten was van de buitenwereld. De eigenaar besloot om er een groot café van te maken en zo zijn dorp, Baan Pok Village, te helpen en verder te ontwikkelen.

Sindsdien is de dirt road naar het dorp veranderd in een moderne asfaltweg, wat een groot voordeel is voor de lokale koffie- en theeproducenten. Ook heeft het dorp nu mobiel bereik dankzij de bouw van telefoonpalen.

Desondanks hadden we hoog in de boom amper bereik – maar de wifi was er uitstekend!

Loopbrug The Giant

Wat kun je verwachten van The Giant?

The Giant Café is niet onbekend onder Westerse toeristen, maar wel razend populair onder Thaise en Aziatische toeristen. Een goed teken, want als de locals er eten, dan moet het wel goed zijn!

Tijdens ons bezoek waren we de enige Westerse toeristen. En ook dat vinden de Thai geweldig.

Sommigen maken zelfs stiekem selfies met je wanneer je even de andere kant opkijkt. Let maar op!

Eetgedeelte The GiantRestaurant Cafe The Giant

Aankomst bij The Giant

De locatie van The Giant is zogezegd fantastisch. Om er te komen volg je een perfect aangelegde weg die door de bergen slingert. Ander verkeer kom je niet of amper tegen, waardoor het net lijkt alsof de weg speciaal voor jou is aangelegd.

Eenmaal aangekomen bij de poorten van The Giant kijk je tegen een hangbrug aan waar massaal selfies worden gemaakt. Op de brug mogen slechts twee personen per keer staan, waardoor je soms even moet wachten totdat alle Instagram foto’s zijn gemaakt.

Vanaf deze ingang heb je een prachtig uitzicht over het houten terras en de enorme boom. Je voelt je dus echt even klein als je The Giant binnenwandelt!

Ingang van The Giant Chiang MaiLoopbrug naar restaurant

Het eten

Als je met de scooter naar The Giant bent gereden, dan heb je waarschijnlijk de behoefte aan een warme kop thee of koffie. In de bergen van Noord-Thailand is het namelijk altijd fris – en kan het in de ochtend zelfs koud zijn.

Naast een standaard kopje koffie kun je nog allerlei andere, speciale kopjes koffie en mierzoete drankjes bestellen. De Thai is namelijk dol op zoet – en niet vies van een extra schepje suiker. Hoe zoeter, hoe beter!

En bestel ook zeker de signature dish van The Giant: de ‘Rainbow Cake’. Lekker en uiteraard super zoet!

Rainbow Desert The Giant

Verder staan er zowel Thaise als internationale gerechten op het menu. Van klassiek Thais tot aan pasta en pizza. Wij probeerden de coconut soup met rijst, wat een prima maaltijd was.

Natuurlijk betaal je bij The Giant twee keer zo veel als bij een doorsnee Thais restaurantje, maar de sfeer en het uitzicht maken dit weer helemaal goed. Want wanneer lunch je nou in een boomhut met de geluiden van de jungle op de achtergrond?!

Eten The GiantKassa The Giant

De weg naar The Giant

Om bij The Giant Café te komen, moet je ongeveer twee uurtjes rijden vanaf het centrum van Chiang Mai. En de weg ernaartoe is al een attractie op zich.

In het begin rijd je nog op de snelweg (Road 118) richting Chiang Rai, maar zodra je de hoofdweg verlaat (naar Road 3005) beland je op een prachtige, nieuwe weg die je door kleine dorpjes leidt met rijst- en aardbeienvelden.

Kijk niet raar op als je om de vijf minuten eventjes wilt stoppen om foto’s te maken, want de weg is één van de mooiste die we in Thailand hebben afgelegd!

De weg naar The Giant

Leuke stops voor onderweg

Onderweg kun je talloze leuke stops maken, zodat je het echt een daguitstapje wordt. Vertrek dus vroeg vanuit Chiang Mai zodat je ook de volgende mooie bezienswaardigheden in de natuur kunt bekijken:

1. Pha Nam Lod

Pha Nam Lod is een rivier die onder gigantische rotsblokken stroomt. Je bent hier even één meer de natuur, want je bent omringd door dichte jungle met gigantische bananenbomen en varens die twee keer zo groot zijn als jou.

Een goed begaanbaar pad leidt je langs de natuurlijke hoogtepunten van dit park. Het is heel leuk om hier even doorheen te wandelen en foto’s te maken.

Phanamold River ParkPlanten The Giant

2. Thep Sadet Waterfall

Een nog groter avontuur is de Thep Sadet Waterfall, ongeveer tien kilometer verwijderd van de The Giant Café.

De weg ernaartoe is zeer uitdagend, met name de laatste kilometer. Onderweg stopten we een aantal keer omdat we niet zeker wisten of de weg nog wel in gebruik was. Een smalle, steile jungle-weg vol oude blaadjes bracht ons naar het eindpunt, waar de weg ineens stopt en overgaat in een wandelpad.

Na een wandeling van vijf minuten kom je aan bij de Thep Sadet Waterfall. De waterval zelf is niet heel spectaculair, maar de weg en de omgeving maken het de moeite waard. Geniet van de geluiden van de natuur: het klaterende water, de vogels die fluiten en de zoemende insecten.

Omdat het leek alsof deze waterval al jaren niet meer is bezocht, noemden we het “The Forgotten Waterfall”.

Secret Road WaterfallGeheime waterval The Giant2Geheime waterval The Giant

3. Doi Saket Hotspring

Tot slot kom je op de terugweg naar Chiang Mai nog een aantal toffe warmwaterbronnen tegen, voordat je de snelweg op gaat: de Doi Saket Hotsprings.

In dit kleine warmwater-dorp zijn verschillende baden die variëren van temperatuur. Je kunt er zwemmen, pootje baden of eieren koken. En mocht je gaan zwemmen, bedenk dan dat hier vooral Thai komen die volledig gekleed zwemmen. Trek daarom een t-shirt en een broekje aan over je bikini!

We hebben al meerdere hot springs bezocht tussen Chiang Mai en Chiang Rai, en vonden deze toch wel de leukste. Het is er niet druk en we genoten ervan om even rond te kijken bij de verschillende baden en winkeltjes.

Al met al een leuke laatste stop voordat je weer terug naar Chiang Mai rijdt.

Doi Saket Hotspring3Doi Saket HotspringDoi Saket Hotspring2

Reis per scooter

Omdat The Giant ver verwijderd is van het centrum van Chiang Mai, rijdt er geen openbaar vervoer naartoe. Een taxi nemen kan wel, maar dat zal gezien de afstand wel prijzig zijn.

Daarom kun je er het beste komen met eigen vervoer.

De meest avontuurlijke optie om The Giant te bereiken is per scooter. Met name de laatste 20 kilometer van de trip is bochtig en uitdagend, vergelijkbaar met de road trip naar Pai.

Een alternatief is het huren van een auto bij de luchthaven van Chiang Mai.

Als je er bijna bent (twee kilometer van het café) kun je ervoor kiezen om je scooter te parkeren en van de ‘taxi service’ gebruik te maken. Het laatste deel van de weg is namelijk slecht onderhouden en behoorlijk steil.

Zorg er tot slot voor dat je een lekker warm vest mee hebt en een lange broek draait, want wij hadden het best koud in de bergen. En dat terwijl het in Chiang Mai nog warm en zonnig was toen we vertrokken!

Weg naar The GiantWeg2 naar The GiantTaxi naar The Giant


Beste tijd om The Giant te bezoeken

The Giant is razend populair onder Thaise toeristen die dit café met name in de weekenden en op Thaise feestdagen bezoeken.

Het café is van dinsdag tot en met zondag geopend van 08:30 tot 17:30 uur. De drukste periode van de dag is tussen 11:00 en 15:00 uur. Entree en parkeren is gratis.

We raden aan om ’s ochtends na het ontbijt vanuit Chiang Mai te vertrekken, zodat je ruim de tijd hebt om de omgeving te verkennen. Vergeet niet dat de zon rond 18:00 uur ondergaat – je kunt beter niet in het donker rondrijden omdat de wegen niet (goed) worden verlicht.

Kaart van de omgeving


Hoteltips Chiang Mai

guesthouse-liam-chiang-mai

Guesthouse Liam's Suan Dok Mai

Een fantastisch guesthouse net buiten Chiang Mai wat overduidelijk met liefde wordt gerund. De Belgische gastvrouw, Daphne, doet er alles aan om jouw verblijf zo aangenaam mogelijk te maken. Heel vriendelijk en behulpzaam. Families met kinderen zijn hier meer dan welkom!

Prijs per overnachting: v.a. € 39

Lamphu House Chiang Mai

Strategisch gelegen tegenover de Wat Chedi Luang in het hart van Chiang Mai. De kamers zijn voorzien van airco, balkon, tv, koelkastje en een goede douche - maar het echte pluspunt is toch wel het fijne zwembad in de tuin met ligstoelen. Eén van onze favorieten!

Prijs per overnachting: v.a. € 25

Hoe smaakte jouw kopje koffie bij The Giant Café Chiang Mai?!

Dit vind je misschien ook leuk...

9 reacties

  1. Jeroen schreef:

    Hoi! Ik zie vaak als suggestie om een scooter te huren, maar daar moet je toch een motorrijbewijs voor hebben in NL??

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Jeroen,

      Verzekerings-technisch heb je een internationaal motorrijbewijs nodig om in Thailand scooter te rijden. Opvallend is dat daar in Thailand alleen nooit naar gevraagd wordt, je krijgt de scooter gewoon mee.

      Het is de mooiste manier om Thailand te ontdekken. Het is goedkoop en geeft je ontzettend veel vrijheid om te gaan en staan waar jij wilt.

      Maar er zit ook een groot risico aan. Daarom linken we altijd naar dit blog als we het scooter huren als optie geven.

      Ook geven we altijd alternatieven hoe je de trip kunt uitvoeren zonder zelf een scooter te huren. Zoals een auto huren, wat wel volledig verzekerd kan in Thailand, of het regelen van een taxi.

      Klik zeker het artikel over scooterhuur open, want daar staat alles in wat je moet weten.

      Groetjes, fijne reis,
      Sander

      • Jeroen schreef:

        Hoi Sander, deze had ik inderdaad gezien, scooter rijden is dus alleen een optie voor motorrijders of mensen die een groot risico willen nemen. Dan maar een taxi 🙂

  2. Eveline schreef:

    Ahhh, wat jammer dat wij nèt weg zijn uit Chiang Mai! Dit had ons erg leuk geleken.

    Ohja, tip: jullie aanbevolen restaurant voor noodles met uitzicht op de Mae hong son loop (Boo hill noodles?) lijkt niet meer te bestaan. Er zat wel een ander, die was ook prima. Maar het adres op Google Maps van de eerste deed ons op een doodlopende steil paadje belanden 😉

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Eveline,

      Dank voor je reactie!

      Een volgende keer dan 🙂

      Dank voor het delen van je ervaring. Ik zal er eens naar kijken. Wellicht dat het tijdelijk dicht is of helemaal gesloten is. Wel jammer. Maar zoals je zelf zegt zijn er een aantal andere restaurantjes waar je wat kunt eten/drinken.

      En gelukkig hebben jullie het doodlopende steile paadje overleefd ^^

      Groetjes,
      Sander

  3. Marc schreef:

    24 februari vertrekken wij richting Cambodja en Thailand. Gaan tevens wederom enkele dagen naar Chiang Mai. Wij zullen als echte koffie drinkers en avonturiers zeker naar Giant Chiang Mai gaan. Ziet er geweldig uit. Zal ergens begin maart plaatsvinden. Bedankt voor de zeer bruikbare tip. 🙂 🙂

  4. Yano schreef:

    Hey!

    Leuke recente tip!
    Een aantal dagen geleden zaten Nathalie en ik in Chiang Mai. Nog een budgetvriendelijke verblijfsaanrader; Hoh Guesthouse. Het is gelegen aan de binnenkant van de ring, dus technisch gezien in de ‘old town’. Het personeel is er zeer vriendelijk en de kamers zijn op en top in orde. Er binnenwandelen is alsof je in een kleine jungle terecht komt. Ontbijt is niet ingerekend, maar er staat gedurende heel de dag een bakplaat, kookmateriaal, eieren, vers fruit, brood, koekjes, koffie, thee en gratis gekoeld flessenwater ter je beschikking. Je kan dus het ontbijt en zelfs de lunch eventueel uitsparen. Wij hadden er alvast een topervaring!

    Onze rondreis in Thailand zit er bijna op. Alvast heel erg bedankt voor de interessante, handige en leuke tips en tricks!

    Groetjes,
    Nathalie & Yano

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

NU VERKRIJGBAAR!

Alles wat je moet weten voor vertrek naar Thailand
Het gedrukte boek

Het plannen van je reis naar Thailand hoeft niet overweldigend te zijn. In dit boek staat letterlijk alles wat je moet weten voordat je in het vliegtuig stapt.
BESTEL 'M NU →
close-link