Chiang Dao | Deze 9 dingen moet je écht gaan doen!

Heb je Chiang Mai op de planning staan? Top! Dan kun je ook meteen Chiang Dao op je lijstje zetten. Dit relaxte bergstadje heeft ons in alle opzichten verbaasd. Hoge bergen, groene jungle, fijne eetplekjes, lokale markten, hot springs, klaterende watervallen en bergen met ijs. Laat je overtuigen door deze toffe top-9 van dingen die je er zeker moet doen!

1. Verken de Chiang Dao Cave

De Chiang Dao Cave (Wat Tham Chiang Dao) is de meest bekende bezienswaardigheid en hoort bij een bezoekje aan Chiang Dao. Er zijn meerdere kamers; enkelen zijn verlicht en staan vol Boeddha’s en andere religieuze beelden, maar in de meesten is het pikzwart en zie je geen hand voor ogen.

Je kunt op eigen houtje een deel van de grot bekijkenn, maar we raden je aan om voor de full-experience te gaan, en samen met een gids dieper de grot in te gaan. Onderweg stop je bij prachtige stalagmieten en stalactieten, waar onze fantasierijke gids de gekste vormen in zag (“look like elephant, look like papaya, look like waterfall”).

Om van de ene naar de andere kamer te gaan, moet je je soms door claustrofobisch kleine openingen wurmen. Op handen en voeten, in het donker. Wij vonden het erg gaaf, maar snappen dat niet iedereen dit leuk vindt.

Locatie: Zijweggetje van Road 3024, Amphoe Chiang Dao, Chiang Dao, Thailand.
Openingstijden: Iedere dag 07:00-17:00 uur
Entree: 40 baht per persoon, 200 baht voor een rondleiding met gids voor 5 personen

Een kleine gebedsplaats in de Chiang Dao CaveStalactieten in de Chiang Dao CaveEen kleine gebedsplaats in de Chiang Dao Cave

2. Ontspan in de Hot Springs

Chiang Dao heeft twee hot springs: de ‘Chiang Dao Private Hot Spring’ en de ‘Pong Arng Hot Spring’.

De ‘Private Hot Spring’ vlak bij de Chiang Dao Cave kun je gerust overslaan; dat is niet meer dan een handjevol betonnen bakken waar het warme water inloopt via plastic buizen.

Maar de ‘Pong Arng Hot Spring’ is wél het bezoeken waard. Deze hot spring ligt zo’n 35 kilometer buiten de stad, in een perfect onderhouden National Park (Pha Daeng National Park). Er zijn meerdere natuurlijke warmwaterbronnen, waarin je heerlijk kunt onderdompelen. De eerste baden die van 50 graden Celsius (of meer!) kun je beter skippen, maar daarna kom je langs een aantal baden met aangenamere temperaturen van rond de 30 graden Celsius.

Deze hot spring wordt bijna alleen maar door Thai bezocht, die echt opkijken van westerse bezoekers. Houd daarom er rekening mee dat het zeer ongepast is om een bikini of badpak te dragen. Ga in plaats daarvan met kleding en al het water in, en neem een handdoek en setje droge kleding mee zodat je je daarna kunt omkleden. Er is een eenvoudige douche- en omkleedgelegenheid aanwezig.

Locatie: Pha Daeng National Park, Road 1178, Mueang Na, Chiang Dao District, Chiang Mai 50170
Openingstijden: Iedere dag 08:00-17:00 uur
Entree: 100 baht per persoon, 20 baht per scooter (ticket is ook geldig voor de naast gelegen Sri Sangwan Waterfall)

De Pong Arng Hot SpringDe Pong Arng Hot Spring

3. Klauter over de Sri Sangwan Waterfall

De Sri Sangwan Waterfall ligt ook in het Pha Daeng National Park, vlak bij de bovengenoemde hot spring.

Vanwege de mineralen in het water zijn de stenen van de waterval niet glad (net zoals bij de Bua Thong Watervallen in Chiang Mai), waardoor je zonder moeite door het water omhoog en omlaag kunt klimmen. Bovenaan de waterval is een diep poeltje, waar je met je armen over de rand kunt relaxen en genieten van de vlinders en vogels die voorbij vliegen.

Ook de Sri Sangwan Waterfall wordt voornamelijk door locals bezocht, dus pas daar je badkleding op aan. Bij de ingang zijn toiletten aanwezig om je om te kleden. Een super leuk en mooi uitstapje midden in de natuur!

Locatie: Pha Daeng National Park, Road 1178, Mueang Na, Chiang Dao District, Chiang Mai 50170
Openingstijden: Iedere dag 08:00-17:00 uur
Entree: 100 baht per persoon, 20 baht per scooter (ticket is ook geldig voor de naast gelegen Pong Arng Hot Spring)

De Sri Sangwan WaterfallDe Sri Sangwan Waterfall

4. Bezoek het Lisu dorpje

Diep in de jungle, ongeveer 15 kilometer vanaf de ingang van het Chiang Dao National Park, kom je opeens langs een vallei met een klein Lisu dorpje; een etnische groep uit Myanmar.

In het weekend is het hier een drukte van jewelste, omdat je er kunt kamperen aan de voet van de machtig mooie berg Doi Luang Chiang Dao. De camping wordt uitgebaat door de Lisu, die allemaal een eigen kampeerbedrijfje hebben met een tweetal tentjes die opgezet zijn op een eenvoudig plateau gemaakt van bamboe. De gasten komen vooral uit Chiang Mai, die eventjes aan de drukte van de stad willen ontsnappen.

Het is niet direct de moeite waard om hier met de taxi naartoe te gaan, maar misschien wel leuk voor als je een mooie scootertocht door de bergen wilt maken. Wij vonden het leuk om er een colaatje te drinken en te kijken naar de Thai die ongegeneerd fotoshoots hielden met de Doi Luang op de achtergrond.

De weg naar het Lisu dorpje is goed onderhouden, maar vergt wel wat motorbike-skills. Ga de weg niet op wanneer het regent, want dan kunnen er grote rotsblokken en delen van de berg naar beneden komen!

Het cafeetje in het Lisu DorpjeUitzicht op Doi Luang vanaf het Lisu Dorpje

5. Klim naar de top van de Doi Luang Chiang Dao op 2.225 meter

Even ben je boven de wolken, en kun je genieten van het adembenemende uitzicht van 360 graden op de top van de Doi Luang Chiang Dao. Dit is Chiang Dao op zijn allerbest.

De hike naar de top van de op twee na hoogste berg van Thailand is net zo spectaculair als het uitzicht. Met bananenbossen, dichte jungle, spectaculaire uitkijkjes en modderige paden. En wat te denken van de uiterst zeldzame Parrot Flower die van november tot december bloeit, alleen op deze berg in Thailand. Uniek!

Sander maakte deze pittige dagtocht (9+ uur hiken) met gids en vond het onbeschrijflijk mooi. Hij raadt je aan om er een nachtje te gaan kamperen, zodat je de zonsondergang en -opkomst kunt meemaken. Iets wat erg populair is onder de Thai.

Locatie: Chiang Dao National Park
Openingstijden: Vrijdag t/m dinsdag in de maanden november t/m februari
Entree: 2.500 baht voor een dagtocht met gids inclusief eten, drinken en entree vanaf 2 personen

Doi Luang Chiang DaoTrekking naar de top van Doi Luang Chiang DaoEen zeldzame Parrot Flower die alleen groeit op de Doi LuangOp de top van Doi Luang Chiang Dao

6. Of eet een berg met ijs

Helemaal geen zin om zo’n hoge berg te beklimmen? Eet dan gewoon een berg met ijs, terwijl je met een verrekijker de Doi Luang bewonderd – vanaf een veilige afstand.

DoiLuang CrayFish Farm is een super schattig cafeetje aan de rivier, dat we per toeval ontdekten. Alles is er zoet: de muziek, de felgekleurde parasolletjes, de Italian soda’s en de torenhoge ijsjes die je er kunt kopen; van groene thee tot chocoladesmaak en met Oreo’s als topping.

Wij hielden het beschaafd met enkel een kopje koffie, en keken vol bewondering naar de enorme eetlust van de Thai om ons heen. Aroi mak mak!

Locatie: Brug over de Mae Nam Ping, Chiang Dao
Openingstijden: Iedere dag 09:00-19:00 uur

DoiLuang CrayFish Farm in Chiang DaoZin in ijs? Dan moet je bij DoiLuang CrayFish Farm zijnHet schattige DoiLuang CrayFish Farm

7. Geniet van haute cuisine

Je zou het niet verwachten, maar in Chiang Dao kun je zeer goed eten. Dit zijn onze vijf favoriete restaurants in Chiang Dao:

  1. Voor hoogstaand Europees eten moet je zijn bij Nest 1, waar je onder andere kunt genieten van uitstekend brood tijdens de lunch, of van een driegangen diner met pasta, risotto en huisgemaakte cheesecake. Voor het diner is het echt nodig om een dag van tevoren te reserveren.
  2. Nest 1 | Chiang Dao, Chiang Dao District | Website

  3. Bij Nest 2 kun je buitengewoon goed Thais eten, met veel specialiteiten uit Noord-Thailand. Het smaakt niet alleen lekker, maar het is ook nog eens prachtig opgemaakt. Voor het diner raden we aan om een tafel te reserveren, maar voor een doordeweekse lunch ben je altijd welkom.
  4. Nest 2 | 144/4 M.5, Ban Tham, Chiang Dao | Website

  5. Sanae Doi Luang is een prachtplek om te lunchen. Dit chique restaurant is groot opgezet, in een tuin met tafeltjes tussen de bloemen en klaterende watervalletjes. De gasten zijn voornamelijk Thai, wat het nog leuker maakt.
  6. Sanae Doi Luang | 107, Chiang Dao Subdistrict, Chiang Dao | Geen website

  7. Nog zo’n mooie plek om te lunchen is Chiang Dao Resto. Niet alleen vanwege het heerlijke Thaise eten, maar ook vanwege de setting in de tuin en het indrukwekkende uitzicht op Doi Luang Chiang Dao.
  8. Chiang Dao Resto | 525,525 M. 1 Mueang na,, Chiang Dao, Chiang Dao District | Website

  9. En als je gewoon lekker Thais wilt eten (zonder de poespas) is Hug Pinto een aanrader. Verwacht hier geen uitzicht of sfeer, maar een dampend bord eten voor een zacht prijsje. De eigenaresse spreekt goed Engels en past de gerechten graag aan naar jouw smaak.
  10. Hug Pinto | Links naast de 7-Eleven aan Road 1359, Chiang Dao | Geen website

Lekker eten bij Sanae Doi LuangLekker eten bij Sanae Doi Luang

8. Struin over de Walking Street

Donderdagavond is de avond waar iedereen in Chiang Dao naar uitkijkt. Tegen zonsondergang wordt namelijk de straat vlak bij de Tesco Lotus afgesloten voor de wekelijkse ‘Walking Street’, een gezellige markt met vooral veel eetkraampjes, maar ook kraampjes met bijvoorbeeld kleding en speelgoed.

De hele stad loopt uit, want het is de perfecte plek voor een hapje en om de wekelijkse gebeurtenissen te bespreken. Wij vonden het erg leuk om over de markt te slenteren en mensen te kijken.

Ben je er niet op de donderdag? Iedere dinsdagochtend is er in het centrum een grote markt die het bezoeken waard is.

Locatie: Een zijstraatje voorbij de bus stop en Tesco Lotus, Ki Lek, Mae Taeng District, Chiang Dao
Openingstijden: Iedere donderdag 17:00-22:00 uur
Entree: Gratis

De Walking Street van Chiang Dao

9. Slaap bij een Thaise familie

Wij verbleven vijf nachtjes bij Dreamhome, in een mooie bungalow aan het water, met een enorm terras aan de rivier. Dit kleine guesthouse wordt gerund door Oi en haar zoon Oh (de gids), die ons heel hartelijk ontvingen en graag wegwijs maakten in Chiang Dao. We waren echt te gast en het voelde alsof we tijdelijk werden opgenomen in het gezin, wat heel bijzonder was om mee te maken.

Een dikke, vette aanrader dus voor als je van plan bent om Chiang Dao bezoeken. Doe ze de hartelijke groeten van ons!

Slapen bij een lieve familie bij Dreamhome Guesthouse in Chiang DaoDreamhome Guesthouse in Chiang Dao

Vervoer naar en in Chiang Dao

Vanaf Chiang Mai is het slechts anderhalf uur rijden naar Chiang Dao, waardoor je binnen een mum van tijd de grote stad verruilt voor de natuur.

Vanaf Bus Terminal 1 (Chang Phueak Bus Terminal) vertrekken er ieder half uur lokale bussen met ventilator voor 40 baht per persoon. Als je wat meer comfort wilt, vertrekt er ieder uur een minibus (VIP Van) met airconditioning voor 150 baht per persoon.

Zeg duidelijk tegen de taxichauffeur dat je naar Bus Terminal 1 wilt, aangezien er vanaf het grote busstation (Terminal 2 en 3) géén bussen naar Chiang Dao vertrekken. Die fout hebben wij alvast voor jou gemaakt!

In Chiang Dao rijden gedeelde taxi’s (songthaews) die je kunt herkennen aan de gele kleur. De prijzen zijn wel hoog voor toeristen.

De beste (en de enige juiste) manier om Chiang Dao te verkennen, is per scooter of huurauto. Vlak naast de bus stop vanuit Chiang Mai, tegenover de Tesco Lotus, is een verhuurpunt van ‘Go Koko Home’ die herkenbaar is aan het blauwe bord. Als die geen scooters hebben, kun je bij ‘The Cave Bar‘, net voorbij Nest 2, goede scooters huren. De huur is ongeveer 300 baht per dag.

De gele songthaew in Chiang Dao

Hoteltips Chiang Dao

Dreamhome Chiang Dao

Een fantastische homestay van een Thaise familie waar je echt te gast bent. Ze staan dag en nacht voor je klaar om je verblijf nog aangenamer te maken. Gelegen in een groene tuin aan het water, met uitzicht op de hoogste berg van Chiang Dao. Fantastisch!

Prijs per overnachting: v.a. € 20

Azalea Village Resort

Als je even he-le-maal niets wilt doen, dan ben je hier aan het juiste adres. Een luxe verblijf is hier gegarandeerd met comfortabele bungalows, een heerlijk zwembad en keurig personeel. De setting maakt het plaatje compleet, want je bent omringd door groen.

Prijs per overnachting: v.a. € 48

Ga je Chiang Dao nu ook bezoeken?!

Ook leuk om te lezen...

2 reacties

  1. Menno schreef:

    We hebben Chiang Dao ook in de planning om in januari te bezoeken. Klinkt veel belovend!! We hebben kamer gereserveerd bij Huan Chiang Dao resort.

Omdat we zo veel reacties krijgen, kunnen wij helaas niet meer alles beantwoorden. Wel lezen we alles en waarderen we iedere reactie enorm! Mocht je toch echt een brandende vraag hebben, dan kun je hem ook stellen in de Tips Thailand Reisgroep, waar meer dan 20.000 Thailand-liefhebbers lid van zijn. Daar krijg je gegarandeerd antwoord op je vraag! We hopen dat je dit begrijpt. Liefs, Sander & Mariska

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *