Pha Chor Canyon: De geheime canyon van Chiang Mai

Dat er een kloof in Chiang Mai is, wist je waarschijnlijk al; de Grand Canyon. Maar wist je dat Chiang Mai nóg een canyon heeft? En dat deze prachtige, natuurlijk kloof vrijwel onbekend is en amper bezoekers ontvangt? Welkom bij de Pha Chor Canyon in Chiang Mai!

Tussen alle bezienswaardigheden van Chiang Mai – de nationale parken, tempels, markten, ziplines – valt de Pha Chor Canyon amper op. En dat is zonde! Deze kloof in het Mae Wang National Park is namelijk een buitengewoon mooie plek, met enorme pilaren van wel 30 meter hoog die omringd worden door een schitterend, groen bos.

En wat deze plek nog specialer maakt, is dat je er amper toeristen tegenkomt.

Zo’n vijf miljoen jaar geleden was dit gebied nog een vlakke rivierbedding waar de rivier Ping stroomde. Door verschuiving van de aardplaten veranderde de rivier van richting en verschenen er heuvels, die langzaam werden uitgesleten en veranderden in prachtige grondpilaren en rotswanden.

De grondpilaren lijken net op paddenstoelen die na een regenbui uit de grond schieten.

Pha Chor Canyon in Chiang Mai

De twee routes

Vanaf de ingang van het Mae Wang National Park is het niet moeilijk om bij de canyon te komen. Je kunt kiezen uit twee verschillende wandelpaden.

Vanaf de hoofdparkeerplaats kun je de ‘langste’ route volgen – een prachtig natuurpad door het bos met veel steile trappen naar beneden. Onderweg krijg je een soort biologieles en leer je van alles over de planten die groeien in dit deel van Noord-Thailand. Sommige planten die je ziet zijn zo enorm giftig, dat je alleen al door aanraking een ernstige brandwond krijgt. Ouch!

Na ongeveer 20 minuten lopen kom je uit bij de kloof. De wandeling is vrij gemakkelijk, de enige uitdaging die je onderweg zult tegenkomen is de enorme hitte!

Pha Chor Canyon in Chiang MaiPha Chor Canyon in Chiang Mai

Als je geen zin of tijd hebt om twintig minuten te lopen, kun je het beste beginnen bij Parkeerplaats 3. Als je hier de droge, vlakke rivierbedding volgt, kom je al binnen vijf minuten uit bij de kliffen van de kloof.

Pha Chor Canyon in Chiang Mai

De belangrijkste canyon

Daar ben je dan, bij de Pha Chor Canyon!

Bij het startpunt word je begroet door een enorme, steile rotswand, wat de perfecte plek is om een paar mooie foto’s te maken. Daarna kun je een smal pad volgen dat door de canyon loopt. Als je de hele route afwandelt ben je ongeveer één uur onderweg – inclusief fotospots en drinkpauzes.

Pha Chor Canyon in Chiang MaiPha Chor Canyon in Chiang Mai

De meeste bezoekers maken direct rechtsomkeer nadat ze te kloof uit zijn. En dat is zonde, want als je de weg nog tien minuten langer volgt richting ‘Gyu Seu Ten’, kom je uit bij een plek die net zo indrukwekkend is.

Pha Chor Canyon in Chiang Mai

Een geheime plek: Gyu Seu Ten

‘Gyu Seu Ten’ is een wandelpad aan de andere kant van de kloof, dat direct langs immense grondpilaren loopt. Als je deze route volgt kom je nog veel dichter bij de rotsformaties; wat spectaculaire foto’s oplevert.

En het mooiste gedeelte is: je bent hier waarschijnlijk helemaal alleen!

Pha Chor Canyon in Chiang MaiPha Chor Canyon in Chiang MaiPha Chor Canyon in Chiang MaiPha Chor Canyon in Chiang Mai

Op de terugweg kun je nog een derde stop maken, vlak voor de ingang van het Mae Wang National Park. Hier is namelijk een prachtige camping aangelegd, in het bos aan een rustig meer. Vanaf de hoofdweg kun je het al een beetje zien.

De bomen en een weiland rondom het meer lijken eigenlijk helemaal niet op Thailand en hebben veel weg van het Europese platteland. Onder de schaduw van de bomen kun je hier heerlijk picknicken aan het water en bijkomen van wat je zojuist allemaal gezien hebt!

Pha Chor Canyon in Chiang MaiPha Chor Canyon in Chiang MaiPha Chor Canyon in Chiang Mai

Te bestellen: Dé Tips Thailand Reisgids!

  Op werkdagen vóór 16:00 uur besteld = morgen in huis!

Tips Thailand Boek

Het boek: Tips Thailand | Alles wat je MOET weten voor vertrek naar Thailand.


Praktische informatie

Het Mae Wang National Park en de Pha Chor Canyon is het hele jaar geopend, dagelijks van 08:30 tot 16:30 uur. Omdat het er overdag behoorlijk heet wordt, kun je het natuurpark het beste vroeg bezoeken.

Als je Chiang Mai in de vroege ochtend verlaat, zo tussen 06:30 en 07:00 uur, kom je twee uur later aan in de canyon; wat de ideale starttijd is om te beginnen aan je wandeling.

De entree in het parkgebied is 100 baht voor volwassenen en 50 baht voor kinderen. Daarbovenop betaal je per auto 30 baht en per scooter 20 baht.

Handig om mee te nemen
De vier belangrijkste dingen om mee te nemen zijn water, zonnebrandcrème, een hoed en natuurlijk je camera. Speciale hiking schoenen of kleding heb je niet nodig omdat de wandeling vrij makkelijk is. Neem trouwens ook wat wc-papier mee, want dit is namelijk niet aanwezig in de toiletten van het park.

Pha Chor Canyon in Chiang Mai

Zo kom je er

De Pha Chor Canyon ligt in het Mae Wang National Park, 50 kilometer ten zuiden van Chiang Mai.

Omdat er geen openbaar vervoer naar Pha Chor rijdt, kun je er het beste komen met eigen vervoer. Als je geen scooter of auto wilt huren, kun je in het centrum van Chiang Mai ook een tour boeken bij één van de vele reisbureau’s.

Ik sprong vlak na zonsopkomst op mijn scooter en kwam rond 09:30 uur aan. De vroege ochtenden in Noord-Thailand zijn berucht om de kou, en dat had ik geweten. Het was echt ijskoud op de scooter, onderweg moest ik twee keer stoppen bij een 7-Eleven voor een kopje koffie om weer op te warmen. Dus, een tip van mij: trek een dikke jas en lange broek aan!

Stap niet op de scooter zonder een internationaal motorrijbewijs. Klik hier voor meer informatie over scooter rijden in Thailand.

Pha Chor Canyon in Chiang MaiPha Chor Canyon in Chiang MaiPha Chor Canyon in Chiang Mai

De weg naar de Pha Chor Canyon is goed aangelegd en makkelijk te volgen. Het grootste deel van de rit is erg charmant en pittoresk. Je komt langs rijstvelden waar boeren aan het werk zijn, maïsvelden, graanvelden en groene vlakes met grazende buffels.

Ook kom je langs kleine, eenvoudige dorpjes waar je kunt stoppen om wat eten, of wat lekkers kunt inslaan voor een picknick in de canyon.

Pha Chor Canyon in Chiang MaiPha Chor Canyon in Chiang Mai

Grand Canyon óf Pha Chor?

Beide canyons zijn absoluut het bezoeken waard, maar wel om andere redenen. Omdat de Grand Canyon gevuld is met water, is het de perfecte plek om af te koelen en te genieten van leuke wateractiviteiten. De Pha Chor Canyon is een plek voor natuurliefhebbers en rustzoekers die iets van de omgeving willen zien zonder hordes toeristen.

Hoewel het de moeite waard is om beide canyons afzonderlijk van elkaar te bezoeken, kun je ze ook met elkaar combineren. De canyons liggen namelijk aan dezelfde weg, ongeveer 20 kilometer uit elkaar.

Ga vroeg op stap, rond 06:30 uur, en bezoek eerst de Pha Chor Canyon die het verst weg ligt. Dan kun je op de terugweg, op het heetste moment van de dag, heerlijk afkoelen en zwemmen bij de Grand Canyon!

Hoteltips Chiang Mai

swiss-lanna-lodge

Swiss Lana Lodge

De lieve eigenaren hebben dit traditionele Teak-houten huisje omgetoverd tot een schattig guesthouse met prachtige kamers, balkon, jacuzzi, algemeen zitgedeelte en nog heel veel meer. De hoofdprijs betalen? Je slaapt er al vanaf € 23 per nacht. DOEN!

Prijs per overnachting: v.a. € 23

Lamphu House Chiang Mai

Strategisch gelegen tegenover de Wat Chedi Luang in het hart van Chiang Mai. De kamers zijn voorzien van airco, balkon, tv, koelkastje en een goede douche - maar het echte pluspunt is toch wel het fijne zwembad in de tuin met ligstoelen. Eén van onze favorieten!

Prijs per overnachting: v.a. € 25

Welke canyon in Chiang Mai ga jij bezoeken?

Dit vind je misschien ook leuk...

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

NU VERKRIJGBAAR!

Alles wat je moet weten voor vertrek naar Thailand
Het gedrukte boek

Het plannen van je reis naar Thailand hoeft niet overweldigend te zijn. In dit boek staat letterlijk alles wat je moet weten voordat je in het vliegtuig stapt.
BESTEL 'M NU →
close-link