The Ancient City Bangkok | Ontdek de culturele schatten van Thailand

Wil je de mooiste tempels van Thailand zien? Maar heb je geen tijd om alle 41.205 (zo veel tempels telt Thailand op dit moment!) te bezoeken? Dan hebben wij de oplossing voor je gevonden. In The Ancient City, een half uurtje reizen vanuit Bangkok, staan de 121 mooiste en meest unieke tempels van Thailand verzameld op één plek. Pak de fiets en ontdek de culturele schatten van Thailand!

The Ancient City (ook wel bekend als Mueang Boran) is eigenlijk een gigantisch openluchtmuseum. In dit park staan meer dan 100 replica’s van de mooiste tempels van Thailand.

En hoewel ik dit jaar voor de 16e keer naar Thailand afreis, kan ik met volle overtuiging zeggen dat ik nog lang niet alle tempels in dit prachtige land gezien heb. En geloof me, ik heb er aardig wat gezien. Ik ben namelijk een ware tempel freak.

Waar menig toerist na tempel zes van zijn reis wel durft te zeggen dat het nu echt tijd is voor het strand, sla ik liever een dagje strand over om nog net even die bijzondere tempel te bezoeken. En toen ik foto’s van The Ancient City voorbij zag komen op Instagram wist ik het zeker: dit MOET ik gaan bezoeken.

Tempel in Ancient CityTempel in Ancient CityTempel in Ancient City

De man achter The Ancient City

Maar voordat ik je meeneem door het prachtige park is het tijd voor een klein geschiedenislesje.

Het park werd in 1963 gebouwd door Lek Viriyahphant. Zijn eigenlijke plan was om een golfbaan in de vorm van Thailand te bouwen, met over de baan verspreid miniaturen van belangrijke, historische gebouwen uit Thailand.

Maar tijdens zijn research kwam Lek tot de ontdekking dat steeds meer Thaise tempels en gebouwen in de vergetelheid raakten. Lek, die een grote liefde had voor de Thaise geschiedenis, besloot zijn plannen om te gooien.

In plaats van een golfbaan, besloot hij een openluchtmuseum in de vorm van Thailand te bouwen. Zo kon hij de nieuwe generatie Thai laten zien dat hun land een geschiedenis heeft om trots op te zijn.

Lek bouwde tot aan zijn dood in 2000 aan het park. Maar zijn kunstwerken zijn niet alleen in The Ancient City te bewonderen. Zo bouwde hij ook de indrukwekkende, houten Sanctuary of Truth in Pattaya en is hij de verantwoordelijke voor het beroemde Erawan Museum (met de driekoppige olifant) in Bangkok.

Tempel Ancient CityTempel in Ancient CityTempel in Ancient City

The Ancient City Bangkok

Aangekomen in Bangkok vertelde ik mijn hostel-genoten enthousiast over de plannen voor mijn eerste dag. Maar in plaats van enthousiaste reacties kreeg ik enkel vragende blikken. Niemand had ooit van dit park gehoord.

Al twijfelend stapte ik in de taxi richting het park – niet goed wetende wat ik kon verwachten. En bij aankomst was er ook helemaal geen kip te bekennen.

Zal het dan toch gaan tegenvallen?

Maar de zon scheen en ik ging op jacht. Ik kocht enthousiast mijn ticket, stapte op de fiets en ging op tempelavontuur met als doel: alle 121 tempels (van binnen en van buiten) in één dag bezoeken.

En een uitdaging was het, want ik was van 09:00 uur tot zonsondergang bezig om de laatste tempels te fotograferen.

Maar het was het dubbel en dwars waard. En ik ga je vertellen wat je écht gezien moet hebben, want ik begrijp dat jij misschien iets minder fanatiek bent.

Daarom komen hier dé vijf tempels die je sowieso gezien moet hebben – en die het meeste indruk op mij hebben gemaakt.

Fietsers in Ancient CityTempel in Ancient City

#1 Dusit Maha Prasat Palace (The Grand Palace)

Vlak na de ingang van het park kom je al snel uit bij dit pareltje.

En grote kans dat je deze tempel al eerder hebt gezien, want dit is een replica van het beroemde Koninklijke Paleis van Bangkok.

Wat er vooral anders is? De rust rondom deze tempel. Prachtig gelegen aan het water in een oase van rust. En neem vooral ook een kijkje binnen in de tempel. De muurschilderingen zijn waanzinnig mooi. Ik werd er even stil van.

Mocht je dit met eigen ogen willen zien – ga dan op zoek naar nummer 23 van The Ancient City.

Tempel in Ancient CityTempel in Ancient CityTempel in Ancient City

#2 The Phimai Sanctuary, Nakhon Ratchasima

Dit is misschien wel mijn favoriete plekje van het hele park. Ik kwam hier aan toen de zon net onder begon te gaan, wat een prachtige gouden gloed over het geheel liet vallen.

Het origineel van The Phimai Sanctuary staat in Phimai in de provincie Changwat Nakhon Ratchasima, zo’n 300 kilometer ten noordoosten van Bangkok.

De sanctuary stamt uit de Khmer-tijd en is gebouwd rond de 11e eeuw. Bijzonder aan deze Khmer-tempel is, is dat het de enige is die in de Boeddhistische stijl gebouwd is. Andere Khmer-tempels zoals Angkor Wat in Cambodja zijn in de Hindoe-stijl gebouwd.

Dit is nummer 86 in van het park en dus ééntje die je niet mag missen.

Tempel in Ancient CityTempel in Ancient CityTempel in Ancient City

Bestel onze Tips Thailand Reisgids!

Tips Thailand Boek

  Op werkdagen vóór 16:00 uur besteld = morgen in huis!


#3 Sumeru Mountain

Dit is één van de weinige tempels in het park die in het echt niet meer bestaat. Lek heeft deze tempel gebouwd aan de hand van de geschiedenis en vele Boeddhistische boeken. Sumeru Mountain wordt gezien als het middelpunt van de Boeddhistische kosmologie en wordt ook zo afgebeeld.

Spectaculair zijn de enorme meerval die het eilandje omringt en de slingerende loopbrug naar het middelpunt toe, waar je de kleine kleurrijke tempel van binnen kunt bekijken.

Dit moet je gewoon met eigen ogen gezien hebben. Ga dus op zoek naar nummer 102 van The Ancient City in Bangkok.

Tempel in Ancient CityTempel in Ancient CityTempel in Ancient CityTempel in Ancient City

#4 Mondop of Bodhisattva Avalokitesavara (Kuan-Yin)

Dit beeld is niet een directe replica van een tempel, maar een idee van hoe deze eruit zou kunnen zien. De Bodhisattva Avalokitesavara is het beeld dat de geest van medeleven vertegenwoordigt. De Chinezen kennen haar onder de naam Kuan-Yin.

Het gezicht van Kuan-Yin is verdrietig en medelevend, hiermee toont ze haar medeleven voor de hele mensheid.

De Bodhisattva is vooral zeer indrukwekkend. Het gigantische beeld steekt ver boven alles in de omgeving uit en met de zweverige muziek die er rondom afgespeeld wordt, begeef je je in een magische stukje Thailand.

Dit is nummer 105 in het park.

Tempel in Ancient CityAncient Park Bangkok

#5 Pavilion of the Enlightened

Camera’s klaar? Schieten maar! Dit paviljoen is waarschijnlijk het meest fotogenieke stukje van The Ancient City.

De prachtige kleuren van het gebouw, de kronkelige paadjes tussen de kleine tempels door en de weerspiegeling in het water maken dit exemplaar een lust voor het oog (en voor de camera natuurlijk!).

Grappig feitje, de Pavilion of the Enlightened (nummer 110) was ooit onderdeel van een van de fotoshoots voor het tv-programma America’s Next Top Model.

Tempel in Ancient CityTempel in Ancient CityTempel in Ancient City

Plattegrond The Ancient City

Waar te beginnen?

Ja, waar moet je eigenlijk starten?!

Laten we beginnen bij de entree van het park, waar je een kaartje koopt (700 baht per volwassenen en 350 baht per kind). Ook kun je hier een gratis fiets pakken (of een golfkarretje huren!) en krijg je een plattegrond van het park – die echt heel handig is.

Verder is het belangrijk om te weten dat de eerste 14 tempels gratis zijn. Pas bij tempel nummer 15 hoef je je entreebewijs te laten zien.

Pas vanaf het betaalde deel wordt het écht mooi (is mijn ervaring). Sla daarom de eerste 14 tempels gewoon over en stort je op de resterende 107.

Ook handig om te weten dat het park opgedeeld is in kleine eilandjes. Als je niks wilt missen, gebruik dan de plattegrond en vink de eilandjes één voor één af.

Bezoek tot slot zeker de officiële website van The Ancient City, een mooie website waar veel informatie en verschillende plattegronden te vinden zijn in het Engels.

Entree Ancient CityHeidi in Ancient CitySchoenen uitTempel in Ancient city

Voor wie is The Ancient City?

Stomverbaasd was ik tijdens mijn bezoek. Ik kon de aanwezige bezoekers namelijk op twee handen tellen. En de bezoekers die er waren, waren allemaal Thai. Pas later op de dag kwam ik een Europees stel op de fiets tegen, meer niet.

Waarom is mij nog steeds onduidelijk. Het park is naar mijn mening namelijk prachtig. En eigenlijk geschikt voor iedereen die geïnteresseerd is in de historie van Thailand en/of van gebouwen houdt.

The Ancient City is wat mij betreft een perfect dagje uit voor jong en oud. Dit komt vooral omdat je zelf kunt kiezen hoe je het park bezoekt. Of je nu sportief de fiets pakt, je zelf rond gaat rijden in je gehuurde golfkar, of je gezellig mee gaat met de tram (die vertrekt om 10:00, 13:00, 15:00 en 17:00 uur) – alles kan.

Over het hele park verspreid vind je verschillende eet- en drinktentjes waar je een Thaise maaltijd scoort, een snack koopt of wat te drinken neemt. Het enige waar je rekening mee moet houden is met de zon. Smeer je goed in en bedek je tegen de brandende (middag)zon.

Eten in Ancient CityVervoer in Ancient CityVervoer in Ancient CityVervoer in Ancient City

Zo kom je er

De beste manier om vanaf je hotel in Bangkok naar The Ancient City te gaan is per taxi. Houd een taxi aan langs de weg of bestel er één via de Grab-app.

Afhankelijk van je vertrektijd en locatie betaal je tussen de 400 en 500 baht voor een enkele reis. Het ligt, afhankelijk van de verkeersdrukte, op zo’n 30 tot 60 minuten rijden vanuit Bangkok.

Het alternatief is reizen met de BTS-Skytrain. Reis dan naar de eindhalte Kheha Station, waarna je nog tien minuten naar The Ancient City moet reizen per taxi. In de weekenden pendelt er overigens een gratis busje tussen dit station en het park.

Vertrek meteen na het ontbijt zodat je de dag goed kunt benutten. Het park is tussen 09:00 en 19:00 uur geopend.

INGANG Ancient City

Kaart van de omgeving



Hoteltips Bangkok

rambuttri-bangkok-hoteltip

Rambuttri Village

Hoewel het maar 5 minuten lopen is van de Khao San Road, heb je bij dit hotel geen geluidsoverlast. Rambuttri Village ligt in het meest relaxte en kleurrijkste straatje van heel Bangkok - Soi Rambuttri. Op het dak is een lekker zwembad en ook het (inclusief) ontbijt is helemaal prima!

Tweepersoonskamer vanaf € 24 →

Chillax Resort

Dit resort ligt in de gezellige backpackerswijk Banglamphu - op loopafstand de Khao San Road. We vinden het vooral een aanrader voor stelletjes, want de jacuzzi midden in de kamer én het zwembad op het dak met uitzicht over de stad zijn wel erg romantisch!

Tweepersoonskamer vanaf € 52 →

Ben je nu ook van plan om The Ancient Park in Bangkok te bezoeken?!

Dit vind je misschien ook leuk...

6 reacties

  1. Berthy schreef:

    Bizar mooi.

    Berthy Chiang Mai

  2. Desiree schreef:

    Lijkt me heerlijk om hier even aan de drukte van de stad te ontsnappen. Goede tip 👍

  3. Danny ter Horst schreef:

    Inderdaad een mooi park waar je heel relaxed rond kunt fietsen en prachtige foto’s kunt maken zonder al die drommen mensen er omheen.
    Wat ik ook erg leuk vond in dit park was de drijvende markt, waar je een heerlijke Pad Thai kunt eten aan het water.

    Ik ben er zo dol op, dat ik er over twee jaar weer heen ga om het aan familieleden te laten zien.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *