Fietsen door Bangkok, maar dan even anders!

Bangkok, dat is toch geen stad om te gaan fietsen?! Nou, zeker wel! Misschien lijkt het niet zo, maar Bangkok bestaat niet alleen maar uit drukke, chaotische wegen. Het enige wat je nodig hebt om van de drukte af te wijken is een gids. En een fiets natuurlijk. Kijk maar…

Ik stapte op de fiets in Thonburi, een onbekender deel van Bangkok ten westen van de Chao Phraya rivier; de belangrijkste rivier van Bangkok. Ondanks dat de wijk in de 18e eeuw even de hoofdstad van Thailand is geweest, vind je er geen drukbezochte tempels, verkeersopstoppingen of grote toeristenmassa.

Nee, in Thonburi tref je vooral het langzame, lokaal Thaise leven. Overal waar je komt word je verwelkomt met een oprechte glimlach.

En wat is er nou leuker dan dat?!

Groep The Other Side of Bangkok

De straatjes van Thonburi

Met een klein groepje van drie fietsen we onder begeleiding van een gids langs de khlongs (kanalen) van Bangkok, kriskras door smalle straatjes en steegjes. En daar was van alles te zien.

De afwas die midden op straat werd gedaan in plastic bakken. Kleine visjes die in de zon lagen te drogen. Scooters volgeladen met verse groentes en andere boodschappen. Grote ketels gevuld met geurige curry. Kleurrijke longtailboten die ons over het water inhaalden. Eenvoudige huizen met openstaande deuren waar de televisie aanstond op de Muay Thai boxwedstrijd. En overal waar we kwamen werd er geglimlacht en enthousiast gezwaaid.

De straatjes van Thonburi zijn een bezienswaardigheid op zich.

Local doet de afwasWat KalayanamitLocals bij The Artist's House in BangkokWarm welkom

De kleine gemeenschappen

De wijk Thonburi staat ook wel bekend als “one sub-district, three religions”. Er wonen niet namelijk niet alleen boeddhisten, er is ook een Portugese en Moslim gemeenschap. Een scheidingslijn is er niet.

De verschillen in religie en cultuur zie je vooral terug op de kleine marktjes waar iedereen samenkomt. Het aanbod is er oneindig: vlees, vis, kleding of huisgemaakt gebak, alles is er verkrijgbaar. Onderweg stapten we regelmatig af om te proeven van een lokale zoetigheid of delicatesse.

Zoals bij een drukbezocht koffie- en theetentje waar alles op zijn Thais (dus extra sterk) werd gemaakt. Mijn thee was zó sterk dat hij qua kleur bijna niet te onderscheiden was van de koffie!

MoslimgemeenschapMarkt tijdens fietstour BangkokSterke Thaise TheeMarkt tijdens fietstour Bangkok

Wat Kalayanamit

Sugar, onze gids die zelf ook uit Thonburi afkomstig is, bracht ons naar de onbekende tempel Wat Kalayanamit. Op het Thais-Chinese tempelcomplex staat één van de grootste zittende Boeddha’s van Bangkok. Toeristen kom je hier niet tegen, enkel een paar nieuwsgierige Thai die het maar wat leuk vinden dat je een bezoekje brengt aan ‘hun’ tempel.

Ook bij een kleine tempels als deze gelden er kledingvoorschriften. En hoewel niemand er wat van zal zeggen, is het wel zo beleefd als je je schouders en knieën bedekt.

Wat KalayanamitWat KalayanamitRondfietsen in Bangkok


The Artist’s House

De bekendste bezienswaardigheid van Thonburi is The Artist’s House, ook wel Baan Silapin of Khlong Bang Luang genoemd.

Bij dit artistieke centrum kan de lokale bevolking terecht om hun artistieke talenten te ontdekken, te ontwikkelen en te tonen. Kinderen krijgen hier de kans om te leren tekenen en schilderen. Aan de muren vind je dan ook verschillende kunstwerken van talentvolle buurtbewoners.

The Artist’s House staat bekend om zijn Thaise poppenshow, die helaas niet werd gehouden toen wij er waren. Tijdens de show wordt een oud Thais liefdesverhaal uitgebeeld met poppen op stokken en acteurs met verschillende maskers op. De poppen en maskers uit de show kun je bekijken op de tweede verdieping van The Artist’s House.

De show is gratis en vindt elke zaterdag plaats om 14:00 uur en is op eigen gelegenheid bij te wonen.

Vanwege de verscholen ligging is het nogal een uitdaging om The Artist’s House te vinden. Geef aan je taxichauffeur het adres Soi 28, Wat Kuhasawan, Thonburi door. Eenmaal hier aangekomen kun je het beste de lokale bevolking om de laatste wegwijzing te vragen. Zij helpen je graag om dit verstopte pareltje te vinden.

The Artist's House in BangkokThe Artist's House in BangkokThe Artist's House in BangkokThe Artist's House in BangkokLocals bij The Artist's House in BangkokLunch bij The Artist's House in Bangkok

The Other Side Of Bangkok

De bovenstaande plekjes ontdekte ik met de Hidden Treasures tour van The Other Side Of Bangkok (zelf geboekt en betaald), een fietstocht van een halve dag waarbij je in een rustig tempo ongeveer 20 kilometer aflegt.

De tour gaat door de minder ontwikkelde wijken van Bangkok, waar onderweg een aantal korte stops worden gemaakt om even wat te drinken en rond te kijken.

De wegen zijn lang niet overal even goed onderhouden, dus bereid je voor op een avontuurlijke en hobbelige tocht! Hoewel de mogelijkheid er wel is, raad ik het af om deze tour met kinderen te doen. De tour is vooral weggelegd voor de avontuurlijke reizigers onder ons.

Je hoeft niet sportief aangelegd te zijn om de tour bij te houden, dat ben ik immers zelf ook niet. Het tempo is goed bij te houden. Wij als Nederlanders met de nodige fietservaring zullen af en toe zelfs denken: “kan het niet wat sneller?”. Je krijgt een splinternieuwe, goed onderhouden mountainbike mee waarmee je je met gemak door alle straatjes manoeuvreert.

Wat ik fijn vond is dat The Other Side of Bangkok de groepen zo klein mogelijk houdt, waardoor de gids echt tijd heeft voor jou en je vragen. Mijn tour-groep bestond bijvoorbeeld uit slechts drie mensen.

Nog niet uitgefietst in Bangkok? In Bang Krachao fiets je door de groene jungle van Bangkok (echt!) en in Chinatown ga je dwars door de drukke, maar leuke straatjes heen.

Oversteken in BangkokSugar, de GidsKleine groepenFietsen op de bootFietsen door Bangkok

Haal alles uit je tour

Elke dag vertrekt er een tour om 08:30 uur en om 13:30 uur. Ikzelf ben met die van 08:30 uur meegegaan om de ergste hitte voor te zijn. Tot 11:30 uur ben je fanatiek aan het fietsen, daarna ga je naar The Artist’s House in Bangkok, lunchen en pak je rond 13:00 uur de longtailboot terug naar het kantoor.

Tijdens de tour van 08:30 uur tour zie je ook het meeste leven in de kleine straatjes omdat iedereen dan zijn dag aan het opstarten is. Extra leuk om mee te maken!

Omdat je flink wat afstand aflegt op de mountainbike is comfortabele kleding een must. Jurkjes of rokjes zou ik mijden. Kleed je vooral luchtig, ook al vertrek je om 08:30 uur – zweten ga je sowieso!

Neem verder zo min mogelijk mee, een klein rugtasje met camera, zonnebrand en een doek om je schouders te bedekken is voldoende.

De tour zelf vond ik één groot avontuur. Ik heb mij zelden ergens zo welkom gevoeld als in Thonburi. Overal waar we fietsten kregen werd er vrolijk gezwaaid. Als ervaren Thailand-ganger ken ik de toeristische attracties inmiddels wel, en deze tour laat je echt iets anders van de stad zien: een waar kijkje in het Thaise leven.

De kosten van de tour zijn 1.500 baht per persoon. Dit is inclusief fiets, water, snacks, lunch en een gezellige gids.

LocalsMonnik op marktHeidi fietsend door Bangkok

Zo kom je er

Het kantoor van The Other Side bevindt zich vlakbij de bekende Wat Arun en is makkelijk te bereiken.

The Other Side of Bangkok biedt een handige taxi-service aan. Afhankelijk van je locatie zijn de kosten voor vervoer tussen de 300 en 800 baht. Voor deze prijs halen ze je per tuktuk of taxi op bij je hotel en brengen ze je na de tour weer netjes thuis.

Ga je liever op eigen gelegenheid naar het kantoor en startpunt, dan kun je het beste gebruik maken van de Grab-app (een soort Thaise Uber). Vul hierin het adres 303 Thanon Wang Doem, Wat Arun, Bangkok Yai in. De prijs hiervoor zal niet heel erg afwijken van de prijs die The Other Side of Bangkok je aanbiedt.

Met het openbaar vervoer reizen kan ook, bekijk hier alle opties.

Kaart wordt geladen, even geduld a.u.b....

Hoteltips Bangkok

rambuttri-bangkok-hoteltip

Rambuttri Village

Hoewel het maar 5 minuten lopen is van de Khao San Road, heb je bij dit hotel geen geluidsoverlast. Rambuttri Village ligt in het meest relaxte en kleurrijkste straatje van heel Bangkok - Soi Rambuttri. Op het dak is een lekker zwembad en ook het (inclusief) ontbijt is helemaal prima!

Tweepersoonskamer vanaf € 24 →
isanook bed

iSanook Bangkok

Ons favoriete hotel in Bangkok. Betaalbare luxe want voor weinig krijg je veel. Mooie, ruime kamers met kingsize bed, zwembad, een dakterras (met jacuzzi!) en nog héél veel meer. Ook geschikt voor gezinnen met kinderen. Ligging is wat uit het centrum maar daardoor rustig en gemoedelijk.

Tweepersoonskamer vanaf € 31 →

Durf jij Bangkok per fiets aan?

Dit vind je misschien ook leuk...

14 reacties

  1. Floris B schreef:

    Thailand staat zeker op mijn lijstje van landen om eens te bezoeken. Nooit verwacht dat je tussen al die drukte ook lekker kunt fietsen. Ik hou van fietsen, dus ik ben blij met deze tip. Dank je daarvoor. Sowieso als het weer veilig is om te reizen, zal ik deze avontuur uitproberen.

  2. Josee schreef:

    Afgelopen zomer hebben we deze tour ook gedaan. Van het Artist’s house waren wij dan weer niet zo onder de indruk. Wat we er wel erg tof aan vonden was dat je letterlijk de arbeidersbuurten van Bankok ziet. Het koffietentje vonden we geweldig, de zeer sterke thee met gecondenseerde melk, heerlijk. Samen met deze dame van de foto hebben we onze eigen thee gemaakt 🙂 Het bootritje door de Klongs vond ik ook indrukwekkend.

  3. johan schreef:

    The other side is echt geweldig , nooit meer dan 6 pers en Peach maakt tour op maat , niewe atbs toffe gidsen bijzondere lokaties, met de boot heerlijk eten , echt geweldig

  4. Farieda schreef:

    Hoi Sander & Mariska,
    Ik ga in juni voor het eerst naar Thailand. In jullie boekje raden jullie de fietstours van Co van Kessel aan. De fietstocht met the Other Side ziet er ook leuk uit. Wat zouden jullie aanraden als je dit voor de eerste keer doet?

  5. Magda Govaerts schreef:

    Sander & Mariska,

    We hebben jullie “Tips of Thailand” gedownload en al veel geleerd. Toch nog een vraagje:
    Onze eerste trip naar Thailand staat gepland op 24 februari .
    28 februari nemen we in de ochtend de trein van Bangkok naar Ayutthaya om daar dan ’s avonds de nachttrein te nemen naar Chiang Mai.
    Alhoewel we niet in Ayutthaya gaan overnachten zouden we wel graag een hotel nemen om even te rusten na de bezoeken aan de tempels en ook om te douchen. Kunnen jullie een, niet al te duur, hotel of guesthouse aanbevelen, niet te ver van het station en van de bezienswaardigheden.

    Groetjes
    Magda

  6. Ralf Reuters schreef:

    Hi Sander,

    Dank voor je reactie ! Ik wilde 11 aug uit Bangkok vertrekken en dan 19 of 20 aug vanuit Chiang Mai vliegen. Heb je nog suggesties voor een route of dingen die ik niet mag missen ? Het wordt in ieder geval keuzes maken .. eerst naar Kanchanaburi en dan richting Sukothai ? Of Khao Yai en van daaruit naar het Noorden ? Of heb je nog een ander idee voor ons ?

    Groet, Ralf Reuters

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Ralf,

      Via Kanchanaburi is wel leuk inderdaad. Eventueel nog tussenstops in Ayutthaya, Lopburi, Sukhothai en/of Lampang voordat je in Chiang Mai aankomt. Uiteraard is Khao Yai ook een optie. Kijk wat je het meeste aanspreekt!

      Mooie reis,
      Sander

  7. Ralf Reuters schreef:

    Dank voor jullie site en mooie gids ! ik heb er al met veel plezier in gelezen.
    Ik kom 8 aug aan in Bangkok met mijn 3 zoons van 12, 16 en 17jaar . Ik heb iSanook al geboekt voor verblijf daar. Ik wil 11 aug vertrekken uit Bangkok en met een huurauto zelf naar ChiangMai rijden. Van daar met een vlucht naar het zuiden om naar Khao Sok te gaan en via Koh Tao weer terug naar Bangkok om op 28 aug weer terug te vliegen . Hoeveel tijd raad je aan om in Khao Sok en Koh Tao te verblijven ? Ik wilde de vlucht naar Surat Thani nemen op 19 aug en dan direct door naar Khao Sok en vervolgens op 22 aug door naar Koh Tao. Klinkt dat reeel ?

    Groet, Ralf Reuters

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Ralf,

      Wat een mooi vooruitzicht!

      Gaaf dat je met de auto van Bangkok naar Chiang Mai gaat. Heb je al een idee hoe lang je daar over gaat doen en wat je onderweg wilt bezoeken?

      Reken voor zowel Khao Sok als Koh Tao 3 dagen per bestemming. Maar zo te zien heb je genoeg tijd, omdat je op 28 augustus pas weer terugvliegt. Zo heb je ruim de tijd om af te sluiten op Koh Tao.

      Een hele fijne reis in ieder geval en bedankt voor je bestelling van onze reisgids!

      Groetjes,
      Sander

    • Juanita schreef:

      Wat een leuk idee! Ik ben benieuwd hoeveel tussenstops je wilt maken? Vanwaar de keuze om met de auto te gaan?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *