Pattaya | Is de badplaats het bezoeken waard?

Pattaya. Als je deze naam thuis laat vallen zal de eerste reactie van je gesprekspartner waarschijnlijk een zuur gezicht zijn. De badplaats staat namelijk niet bekend om haar mooie witte zandstranden, maar is vooral vaak negatief in het nieuws vanwege sekstoerisme. Maar betekent dat ook dat je Pattaya moet mijden? Ik ging op onderzoek uit en verbleef een week lang in de badplaats nabij Bangkok. Hieronder mijn ervaringen!

Eerder dit jaar meldde de Bangkok Post dat de Thaise premier Prayut Chan-o-cha af wil van het huidige imago van Pattaya. Uit officiële cijfers blijkt dat er in Zuidoost-Azië ruim 120.000 mensen werken in de seksindustrie. Hoewel prostitutie officieel verboden is in Thailand, wordt er op veel plekken laks om gegaan met de regels. Waaronder dus ook in Pattaya.

Eind juni 2018 verscheen op diezelfde website het volgende nieuwsbericht: “Australiër opgepakt voor het aanbieden van sekscruises voor 50.000 baht.” De Thaise politie lijkt bezig te zijn de prostitutie harder aan te pakken in de badplaats. Maar heeft dit ook echt effect? Op 12 juli 2018 nog werden er 60 prostituees opgepakt om vervolgens zonder boete of andere gevolgen weer vrijgelaten te worden.

De Thai in Pattaya lijkt in tweestrijd: aan de ene kant willen zij een positiever imago maar aan de andere kant levert deze industrie een hoop mensen een inkomen.

Hoe is het om als niet-sekstoerist, de categorie waaronder ik val, in Pattaya rond te lopen?

Viewpoint over Pattaya bay

Nachtleven

De boulevard van Pattaya bruist van het leven. Barretjes worden hier afgewisseld met restaurants, kraampjes en shoppingcentra. Deze straat is prima langs te wandelen, maar voor een kleine vergoeding kun je ook instappen in een taxi en op elk gewenst punt uitstappen.

Aan het einde van de goedgevulde boulevard bevindt zich de Walking Street. Zoals de naam al doet vermoeden mogen hier geen auto’s of motoren rijden. De straat is afgeladen met bars, neonborden, restaurants en een hoop gezellige herrie. Het is een ‘barstreet’ die je in de basis kunt vergelijken met Khao San Road in Bangkok.

Afgezien van één groot verschil.

Hoewel er een hoop gezelligheid rondom Walking Street heerst, is dit de eerste keer dat ik echt oog-in-oog kwam te staan met wat ze in de media het sekstoerisme noemen.

Tussen alle bars en restaurants zijn namelijk ook een hoop stripclubs te vinden, met elk hun eigen team aan schaars geklede dames voor de deur die je probeert over te halen naar binnen te komen. Shows waar je als gewone toerist liever geen onderdeel van wilt zijn.

Hier en daar krijg je een soort menukaart onder je neus gedrukt terwijl iemand tegen je fluistert “pingpong show?”. Deze mensen kun je het beste negeren. Ze proberen je over te halen mee te gaan naar een seksshow ergens in een zijstraat van de Walking Street. Op deze ‘menukaart’ staan de verschillende activiteiten en shows die ze daar aanbieden.

Waar je op de Walking Street wel goed voor terecht kunt, is live muziek. Om de paar tenten kun je wel ergens terecht voor een gezellige coverband. De bands zijn veelal voorzien van een Thaise zanger, dus reken er niet op dat alle teksten vlekkeloos worden gezongen.

De sfeer op Walking Street is bruisend en gezellig. Ondanks de drukte zijn hier geen redenen om je onveilig te voelen. Het sekstoersime is hier zeker aanwezig, maar niet op een irritante, opdringerige manier.

Je hoeft je in Pattaya zeker niet te vervelen! Check hier de 8 leukste dingen om te doen in Pattaya.

 
Cocktals op Walking Street in Pattaya

Sekstoerisme

Is het sekstoerisme echt zo erg als dat de media ons doet geloven? Het is absoluut aanwezig, maar ik heb er weinig écht van gezien.

Natuurlijk heb ik het ook niet opgezocht.

Zeer zeker zijn de stripclubs en bars met schaarsgeklede dames aanwezig, maar je kunt prima naar Pattaya op vakantie zonder hiermee in contact te komen. Het sekstoerisme is vooral aanwezig wanneer je hier zelf naar op zoek gaat.

Wel zie je hier veel Westerse (oudere) mannen die er een Thais vriendinnetje op na houden, maar hier is een ieder vrij in en dit zorgt naar mijn mening niet tot overlast.

Ik wil het sekstoerisme zeker niet goedpraten of aanprijzen, maar mijn ervaringen vielen mij honderd procent mee met wat er in de media geschetst wordt. Daarbij wil ik wel zeggen dat ook ik niet achter gesloten deuren kan, en wil, kijken.

Stranden

Zoals ik al eerder zei, staat Pattaya niet bekend om haar witte zandstranden. En hoewel je er zeker prima naar het strand kunt, is Pattaya niet the place to be om het perfecte strandplaatje te schieten.

Maar dat neemt niet weg dat je jezelf er niet kunt vermaken! Alle stranden hier, er zijn er zo’n zes te vinden, zijn voorzien van ligbedden, restaurantjes en het nodige entertainment.

Bijna elke strandtent biedt de mogelijkheid tot jetskiën, parasailen of om een banaan te bevaren. En daarnaast lopen er overal gecertificeerde masseuses rond die je graag voorzien van een massage of een manicure.

De medewerkers van de strandtenten zijn vriendelijk en helpen je graag aan een Thaise maaltijd of wat te drinken. Omdat het aanbod aan zitplaatsen erg groot is, kun je altijd wel een mooi plekje vinden op het strand.

Door de vele boten die in de baai liggen en hun troep dumpen spoelt er helaas een hoop afval aan en is het water overal erg troebel. Je snorkel kun je dus thuislaten als je alleen Pattaya bezoekt.

Maar er is zeker een alternatief! Voor slechts 30 baht ben je in een half uurtje met de ferry op Koh Larn, het eiland vlakbij de kust van Pattaya. Inclusief… witte zandstranden!

Wil je meer weten over Koh Larn en de andere stranden van Pattaya? Lees dan ons blog ‘Dit zijn de 6 stranden van Pattaya‘.

 
Het eiland Koh Larn
Jomtien Beach in Pattaya
Vervuild strand van Pattaya Beach

Mijn ervaring

Een vrouw alleen in Pattaya, is dat een aanrader? Als ik heel eerlijk ben, was ik blij dat ik na een week wegging uit Pattaya. Je kunt je er zeker prima vermaken, maar Pattaya is niet de go-to-place voor backpackers en solo-reizigers.

De doelgroep van Pattaya bestaat vooral uit vrijgezelle mannen, Russische gezinnen en Indiase vriendengroepen. Niet per se mensen die op zoek zijn naar een gezellig reispraatje.

De Russen en Indiërs kun je helaas ook bestempelen als de wat asocialere toeristen, waardoor je als vrouw alleen nog wel eens wordt aangesproken of nageroepen. Niet heel storend, maar dit maakte mij er wel bewuster van dat ik alleen op straat liep en daardoor de afgelegen plekjes ‘s avonds liever ontweek.

Je merkt dat de Thai hier ook wat meer beïnvloed is door het soort toerisme wat hier komt. Zeker bij kraampjes zijn ze veel minder welwillend en meedenken dan dat ze dat op andere plekken in Thailand zijn.

Maar daartegenover staat dat je je in Pattaya nooit een dag hoeft te vervelen. Er is genoeg te zien en te doen en alles wordt voor je geregeld. Wat ook wel eens lekker is, hoewel je dit wel in je portemonnee merkt! Veel uitstapjes lopen al snel richting de 1.000 baht per persoon en dit kan, zeker wanneer je met je gezin op pad bent, aardig in de papieren lopen.

Pattaya Sign in de heuvels

Is Pattaya het bezoeken waard?

Om heel eerlijk te zijn: nee.

Wanneer je met vrienden of je gezin op vakantie dan kun je er prima een korte stop maken. Het ligt immers op de route naar Koh Chang en ook vlak bij Bangkok.

Er hangt een gezellige sfeer en er valt genoeg te beleven. Maar er is niet iets wat Pattaya uniek maakt waardoor je hier per se specifiek naar toe moet. Er zijn in Thailand genoeg alternatieven. Houd je van gezellige druktes en duik je graag het nachtleven in? Ga dan bijvoorbeeld naar Phuket. Reis je met je gezin en wil je niet te ver reizen vanaf Bangkok? Ga dan naar Koh Samet.

Zeker wanneer je alleen reist is het eigenlijk zonde van je tijd om Pattaya te bezoeken. Je zult hier geen andere reizigers tegen het lijf lopen voor een gezellig praatje of om reiservaringen mee te delen.

Gelukkig hoef je je niet onveilig te voelen in Pattaya, maar echt 100% op mijn gemak heb ik mij er ook niet gevoeld.

Big Buddha on the hill in Pattaya

Hoteltips Pattaya

Pattya Hoteltip Tips Thailand

The Corner Lodge

Ben je op zoek bent naar een nette (brandschone!), ruime kamer met een goed bed? En ook nog eens voor een klein prijsje? Dan is The Corner Lodge onze nummer 1 aanbeveling! Het ligt wel wat uit het centrum, maar daar krijg je ook een stukje rust en comfort voor terug.

Prijs per overnachting: v.a. € 18
Pattaya Hotel

Siam@Siam Design Hotel

Dit is Pattaya op z'n allerbest met hippe, speelse en super de luxe kamers. Maar het grootste pluspunt is het zwembad op het dak met 360 graden uitzicht over de skyline, tropische eilandjes aan de horizon en het strand van Pattaya. Ook erg leuk met kinderen!

Prijs per overnachting: v.a. € 68

Wat vind jij van Pattaya? Laat het ons hieronder weten, maar houd het wel netjes!

Dit vind je misschien ook leuk...

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

NU VERKRIJGBAAR!

Alles wat je moet weten voor vertrek naar Thailand
Het gedrukte boek

Het plannen van je reis naar Thailand hoeft niet overweldigend te zijn. In dit boek staat letterlijk alles wat je moet weten voordat je in het vliegtuig stapt.
BESTEL 'M NU →
close-link