Lod Cave: Fabelachtige grot in het noorden

Foto: John SpiesLigging Lod Cave

De Lod Cave is een adembenemende grot tussen Pai en Mae Hong Son die je met eigen ogen gezien moet hebben. Het is een magische plek met eeuwenoude doodskisten, muurschilderingen, enorme meervallen, prachtige rotsformaties, glinsterende stalactieten-, mieten en pilaren, een kilometerslange ondergrondse rivier en nog héél veel meer!

Lod Cave: schoonheid verborgen in de duisternis

De Lod Cave (Thaise naam: Tham Lod) bestaat uit drie aansluitende delen:

  • Column Cave: met enorme stalactieten, -mieten en pilaren.
  • Doll Cave: met allerlei stenen ‘figuren’; van dieren tot Boeddha’s.
  • Coffin Cave: met doodskisten en een vervaagde muurschildering van duizenden jaren oud.

De beste manier om deze enorme grot te verkennen is per bamboevlot! Samen met je gids vaar je over een ondergrondse rivier de duisternis van de grot in. Onderweg stap je regelmatig af en klim je over houten trappetjes omhoog de grot in.

Je kunt ook de grot te voet bekijken; maar dat is eigenlijk zonde, omdat je dan maar een klein deel te zien krijgt!

Lod Cave rivier

De tour begint op het bamboevlot.

Column Cave

Na een paar minuten op het vlot stap je af en loop je -via een steile trap in het pikdonker- een smalle zijgrot in.

De gaslamp van de gids wordt nog even aangezwengeld voordat je pas echt kunt zien waar je bent: in een enorme kamer gevuld met enorme stalactieten, -mieten, pilaren en versteende watervallen die boven je bungelen. Waanzinnig mooi!

Column Cave. Foto: John Spies

Column Cave. Foto: John Spies

Lod Cave FonteinLod Cave Stalagtieten

Doll Cave

Na de Column Cave baan je je een weg door smalle gangetjes naar de Doll Cave, waar de ene na de andere rotsformatie voorbij komt. Met een beetje fantasie was in alles wel een dier of voorwerp te herkennen, tot groot plezier van onze gids:

“Look, a frog! Do you see the Boeddha? This is a crocodile! And hahaha, this is a woman’s breast!”

Best lollig en we hebben dan ook hartelijk gelachen, maar uitleg en informatie over de grot bleef ons -helaas- bespaard.

Lod Cave Pai Mae Hong SonBoeddha Lod CaveTham LodTham Lod

Catfish!
Na de indrukwekkende rotsformaties maak je de oversteek van een kilometer naar het einde van de grot. Hoewel het pikdonker is, ben je hier zeker niet alleen – je wordt namelijk op de voet gevolgd door tientallen meervallen, waarvan sommigen echt ENORM zijn.

De perfecte plek om het zakje visvoer tevoorschijn te halen die je bij de entree hebt gekocht!

Bamboo raft Lod CaveCatfish Lodcave

Coffin Cave

Het laatste deel van de grot is misschien wel het meest bijzonder.

Allereerst beklim je een met poep bedekte trap van de vele rondvliegende zwaluwen en vleermuizen (en bedankt!). Van bovenaf heb je een geweldig uitzicht over de ‘uitgang’ van de grot. Te gek!

Lod Cave Mae Hong Son

Vervolgens duik je een donker gangetje in waar teak-houten doodskisten liggen die meer dan 1000 jaar oud zijn. Bovendien is er ook een vervaagde muurschildering van een hert te zien.

Wow, wat bijzonder!

Muurschilderingen Lod Cave Doodskist Lod Cave

Alleen tasten we nog in het duister (woordgrapje) over het verhaal van de doodskisten en de muurschilderingen. De gids sprak bijna geen woord engels of misschien was ons Thais niet goed genoeg…

Laat zeker een reactie achter als jij hier meer over weet!

Claim € 5 korting op onze ebooks!

Vertrek je binnenkort naar Thailand? Dat komt goed uit! In deze handige ebooks Alles wat je moet weten voor vertrek naar Thailand & De klassieke Route door Thailand staat namelijk álles wat je moet weten voor vertrek. Zo wordt het voorbereiden van jouw droomreis een makkie en reis je in 2017 als een pro door Thailand. Met vele tips die niet op de website te vinden zijn!

Tham Lod Temple

Na deze bijzondere rondleiding kun je op eigen houtje nog een stuk wandelen langs de grot. Volg de bamboebrug aan de linkerkant van de ingang, waar je na tien minuutjes weer terechtkomt bij het laatste deel van de grot (Coffin Cave). Hier kun je nog uitgebreid de tijd nemen om zwaluwen en vleermuizen te spotten.

Halverwege het pad kom je langs een simpel, maar mooi tempeltje. Een serene plek middenin de jungle op deze hele speciale plek in het noordwesten van Thailand.

Tempeltje bij de Lod Cave

Lod Cave: Zo kom je er

De beste manier om bij de Lod Cave te komen is met eigen vervoer, oftewel: met de scooter! De meer dan 40 kilometer tellende rit vanaf de Pai-vallei gaat over een geweldige slingerweggetje (road: 1095) door de bergen.

Onderweg stop je bij een viewpoint. Hier heb je een prachtig uitzicht over het bergachtige, groene landschap dat typerend is voor Noord-Thailand.

Tenminste… tenzij je er bent tijdens het Smokey Season. Het verschil met het regenseizoen is enorm – geef ons maar groen!

Na het viewpoint is het nog zo’n 20 kilometer afdalen naar het plaatsje Soppong. Op een gegeven moment staat er aan de linkerkant van de weg een bordje Cave Lodge 8 km. Sla tweemaal rechtsaf en binnen 10 minuutjes ben je aangekomen bij de grot.

Ga je liever niet met de scooter dan kun je ook een chauffeur regelen vanuit Pai die je erheen brengt. Reken op een paar tientjes per persoon.

De tocht per bamboevlot door alle drie de delen kost zo’n 400-500 baht per raft (waar totaal 4 personen op kunnen).

Smokey Season Pai

Boven: februari 2015 | Onder: juni 2015

Mae Hong Son LoopMae Hong Son Loop

Let op: bij veel regenval (in het regenseizoen: juli t/m oktober) kan het zijn dat de Lod Cave slechts gedeeltelijk toegankelijk is!

Hoteltips Pai

Pai Klangna Cottage

Pai Klangna Cottage

Het Pai Klangna Cottage is alles wat je verwacht van een overnachting in Pai. Je slaapt in een (basic) bungalow tussen de rijstvelden en je wordt omringd door groene bergtoppen. De bungalows liggen één kilometer buiten Pai maar het hotel heeft een (gratis) pendeldienst.

Prijs per overnachting: v.a. € 36
Medio de Pai

Medio de Pai

Mooie ruime kamers voorzien van airco, een groot en schoon zwembad voor de deur en een goede ligging; op loopafstand van de Walking Street. Medio de Pai heeft het allemaal in huis. Betaalbare luxe voor iedereen die even bij wilt komen na een dagje Pai!

Prijs per overnachting: v.a. € 32

Wanneer breng jij een bezoekje aan de Lod Cave?

Ook leuk om te lezen...

37 reacties

  1. Geke schreef:

    Hoi!
    Ik ga morgen alleen naar de cave. Wordt je dan op een vlot bij anderen geplaatst?
    Lijkt me niks om de 500/600 baht helemaal zelf te betalen haha.
    Heb er wel ontzettend veel zin in!

    • Chris van der Molen schreef:

      Hoi Geke, je mag sowieso niet alleen de grot in, dus je krijgt een gids per groepje van 2/3 mensen. Je moet je melden bij de ingang en dan word je bij een gids met anderen geplaatst. Zie hieronder ook mijn tip als je geld wilt besparen en veel wilt zien. Veel plezier!

  2. Chris van der Molen schreef:

    Hallo allemaal,

    Ik ben momenteel in Pai en heb vandaag voor een hele goede prijs een excursie geboekt waar het bezoek aan de grot plus bamboetocht inbegrepen is (normaal 400 bht als je op eigen gelegenheid gaat

    Bij ArPing travel (links van de tempel in Pai centrum), 500 baht per persoon
    10.00-18.30 uur in mini bus met airco

    Incl:
    – Viewpoint
    – Lod Cave plus entreegelden
    – Lunch plus drankje
    – Hot Springs
    – Pai Canyon zonsondergang

    Het was allemaal perfect georganiseerd

    Handig als je met een grotere groep bent of met kinderen reist (of geen scooter wil huren)

  3. Patricia schreef:

    hoi sander en mariska,

    Bedankt voor jullie fantastische site!
    Ik reis met mijn 2 kids 15 en 21, ik heb een aantal vragen.
    – handig om een auto te huren?
    -waar kan ik een gids boeken voor de caves,bamboevlot, hot springs etc… , ik durf niet alleen met de kids de omgeving te verkennen.
    – we verblijven 3 nachten, is dat teveel? en chiang mai 4 nachten.
    -heb je tips voor touroperators?
    _pay country club trekt mij wel, vlakbij walking street, in de drukte toch?, of moet ik nog een heel stuk lopen voordat we in de drukte komen?
    ik heb dan ook het gevoel dat wij niet weg kunnen als wij te ver van de drukte zitten, want in de avonden lijkt het mij geen goed idee om met de auto op pad te gaan?
    alvast bedankt!
    groetjes Patricia

    • Hoi Patricia,

      – Het verkeer in Thailand is druk en chaotisch, dus ik zou je persoonlijk niet direct aan te raden om een auto te huren. Toch zijn er veel reizigers die het wél doen – dus het is aan jou. Mocht je toch een auto willen huren, huur die dan niet in het (drukke) Bangkok, maar op de daaropvolgende bestemming.

      – Gidsen kun je bij een reisbureau in Pai boeken, maar vaak ook bij de ingang. Bij de Lod Cave gaat er sowieso een gids mee.

      – Wij vinden 333Travel een goede touroperator omdat ze veel ervaring hebben in Thailand.

      – Pai Country Club is rustig gelegen op ong. 5 minuutjes lopen naar de walking street – ideaal dus!

      Ik hoop dat je hier wat aan hebt Patricia! Alvast een hele mooie reis gewenst!

  4. Robert van Woezik schreef:

    Hoi Sander,
    Ik ben nu in Pai en wilde de Sai Ngam hot spring combineren met de Lod Cave, in 1 dag, met de scooter. Is dat qua reistijd wel rd doen? Hoe lang ben jij in de hot spring geweest, hoe lang duurt de Lod Cave met bamboevlot, en hoeveel reistijd?

    • Hi Robert,

      Dat kan zeker, de hot spring ligt op de weg naar de Lod Cave. Ik zou vroeg vertrekken zodat je ’s ochtends in alle rust kunt genieten van het warme water.

      Het is een klein uurtje naar de hotspring en vanaf daar is het nog anderhalf uur rijden naar de Lod Cave. Daar duurt de tour ook ongeveer een uur – afhankelijk van welke delen geopend zijn vanwege de waterstand.

      Heel veel plezier! 🙂

      • Robert schreef:

        Hoi Mariska,
        Thanks! Ik had het er maar op gewaagd en ben vanochtend al vroeg vertrokken . Allebei zwaar de moeite waard, de grotten zijn echt prachtig. Tussendoor nog 3 watervallen meegepikt, al met al een prima dagje uit. <3 Pai!

  5. Steph schreef:

    Hee wat kost het ongeveer om met de scooter die kant op te gaan zelf???

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Steph,

      Scooter huur je al voor 140 baht (kan zelfs nog goedkoper) bij aYa service. Je tankt ‘m vol voor 80 a 100 baht. De tour door de grot kost volgens mij iets van 600 baht en is natuurlijk goedkoper als je dat kunt delen.

      Dus bij elkaar misschien € 20 voor een onvergetelijke dag in het noorden van Thailand!

      Onderweg kun je ook de Hot Springs meepakken -> http://tipsthailand.nl/hot-springs-pai/

      Groetjes,
      Sander

  6. Jolanda schreef:

    Als eerst wil ik zeggen dat jullie echt een super mooie site hebben. Wij hebben heel veel tips van jullie in ons reisprogramma opgenomen. Wij gaan een rondreis in het Noorden maken op de scooter. Vanaf Pai willen wij naar Mai Hong Son. Is het te doen om de grotten te bezoeken tijdens deze reis? Of is jullie advies om dit als dagtocht te doen vanaf Pai?

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Jolanda,

      Gaaf zeg!!

      De afstand van Pai naar Mae Hong Son is ± 100 kilomter. De Lod Cave ligt ongeveer op 60 kilometer van Pai en op 10 kilometer van de hoofdweg waardoor je de Lod Cave prima kunt doen tijdens de rit. Onderweg kom je ook mooie uitkijkpunten tegen en wat je ook niet ‘mag’ overslaan is de Sai Ngam Hot Spring Pai (http://tipsthailand.nl/hot-springs-pai/) op ongeveer 20 tot 25 kilometer van Pai. Allemaal te bereiken vanaf de hoofdweg.

      Dus op tijd vertrekken vanuit Pai dan kun je de hele dag mooie uitstapjes maken want er is nog meer te zien onderweg (zoals de Pha Suea waterfall en nog andere grotten).

      Groetjes, fijne reis 🙂
      Sander

  7. Antje schreef:

    Bedankt weer voor deze tip. In januari bezoeken wij Thailand voor een maand. Dit wordt onze vijfde keer. Maar nog nooit hebben wij het noorden bezoekt. Door jullie site ben ik er erg enthousiast over geraakt. En het eerste hotel in Chang Mai is dan ook al geboekt. Super site, succes verder.

    Groetjes Antje

  8. Moniek schreef:

    Hoi Sander, wij zijn er vanmiddag geweest.. Super mooie scootertocht van Pai naar de Lod Cave. Alleen beetje te ver gereden ? Maar uiteindelijk gevonden. Alle drie de grotten waren open, misschien ff handig om te weten voor eventuele belangstellenden. Waren jullie er toevallig ook vanmiddag??

    Groetjes Moniek

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Moniek,

      Ja alle delen zijn weer open. Het was prachtig. Wij waren er inderdaad met de zus van Mariska en haar vriend. Helemaal top!

      Leuk dat jullie er uiteindelijk naartoe zijn geweest; een prachtige tocht 🙂

      Groetjes,
      Sander

  9. Moniek schreef:

    Eey Sander,

    We gaan het gewoon proberen en kijken wel wat er wel of niet open is.. Net als wat jij zegt, de tocht zal al wel de moeite waard zijn!

    We will see ? Thnx;

    Groetjes Moniek

  10. Moniek schreef:

    Hoihoi,
    Wij willen hier morgen naar toe, lijkt me super om te zien en mee te maken als ik het zo lees!! Maar mijn vraag is of iemand er onlangs nog is geweest ivm hevige regenval van afgelopen week? Of alles toegankelijk is of juist niet? En als je er met scooter heen gaat, een gids bij ingang kan regelen met bamboevlot? Zijn die daar ter plaatse of moet je dat in Pai zelf al regelen? Hoop dat jullie antwoord kunnen geven voordat we er morgen heen gaan… Alvast bedankt!! En nog veel plezier aankomende weken met visite!! Oh ja; en wat is beste tijdstip? Gewoon overdag?

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Moniek,

      Ga er maar van uit dat de grot voor een deel gesloten is. Toch is het de moeite waard, zeker als je er zelf met de scooter naartoe gaat. Het is een prachtige rit.

      Je volgt de bordjes en komt uiteindelijk aan, na 50 kilometer vanaf Pai, bij de Lod Cave. Daar kun je de gids met alles boeken. Je kunt ook een tour vanuit Pai boeken maar dan betaal je de hoofdprijs.

      Beste tijdstip is wanneer je in de ochtend vertrekt vanuit Pai.

      Groetjes, succes 🙂
      Sander

  11. Nina schreef:

    Hey! Wij gingen vandaag naar de cave, maar het was een grote tegenvaller.. We konden enkel de column cave bekijken, de twee andere grotten waren gesloten tijdens het regenseizoen blijkbaar. We hadden een tour geboekt vanuit Pai naar de cave en dus 2050 bath betaald om er maar 10minuutjes binnen te zijn.. We waren dus best wel voorgelogen door de tour organisator, want die zei dat alles open was. Op de borden bij de cave stond nochtans dat de grotten gesloten zijn tijdens het regenseizoen. Weten jullie toevallig of dit van dag tot dag afhangt of dat grotten 2 en 3 sowieso gesloten zijn tijdens het regenseizoen? Groetjes! Btw, voor de rest is het hier super in Pai, adembenemend mooi!

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Nina,

      Aiiiii wat vervelend zeg! En zeker niet netjes aangezien jullie een tour hebben geboekt, snap dat jullie teleurgesteld zijn!

      We hebben gelijk een opmerking geplaatst onderaan het blog. We wisten niet dat de grot ‘dicht gaat’ bij veel regenval.

      In ieder geval bedankt voor je reactie. Gelukkig kun je nog wel genieten van het mooie landschap hier in Pai!

      Groetjes,
      Sander

  12. Anne schreef:

    Vandaag ook de scootertocht gemaakt. Wat een prachtige rit! Prima te doen, en super mooie uitzichten. De grot was ook adembenemend mooi.

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Anne,

      Ja het is prachtig. Wij hebben de route al meerdere keren gereden maar het is keer op keer weer genieten. Top dat je bent geweest!!

  13. Irene schreef:

    Wauw fantastische grotten! Vandaag met de brommer ernaartoe gegaan, erg gaaf maar met regen soms wat gevaarlijk (rij niet te hard). Heenweg met regen duurde ruim 2 uur, maar met zonnetje terug was het slechts 1uur en 15 min. Ondanks het slechte weer zeker de moeite waard te bezoeken.
    Echter niet geschikt voor mensen slecht ter been en jonge kinderen, de trappen zijn erg slecht en soms behoorlijk scheef. Onze gids liep met zijn lantaren voorop maar ondanks dat we een privé tour hadden kon mijn vriend niet altijd zien waar je wel en niet je voet moest neerzetten. Behoudens het gespetter van vissen, geluiden van vleermuizen en vogels was het ontzettend stil, waardoor we soort meditatie gevoel kregen in het Bamboo bootje terug! Ook wel lekker ontspannen dus 😉

  14. william schreef:

    Ik denk er aan nog een keer naar Thailand te gaan, een maand ipv 3 weken. Heb echt teveel nog niet gezien. Hier wil ik ook nog heen 😀 !!

  15. M&N schreef:

    Over 2 maanden gaan wij ook voor 2,5 weken naar Thailand. Nu heeft ons reisbureau ook een trip geboekt door deze grot. Alleen hebben we één groot probleem, namelijk een angst voor insecten en vooral voor kakkerlakken. Vorig jaar hebben we in Maleisië de Gomantang grotten bezocht en hebben we echt met paniek de tocht doorstaan. Gelukkig duurde de toch maar een half uur omdat de gids aan ons kon aflezen dat we ons totaal niet op ons gemak voelde. Hoe zit dan bij deze grot eigenlijk? Stikt deze grot ook zo van de kakkerlakken? Het lijkt ons echt een gave toch trouwens wat de foto’s zijn echt geweldig!

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Max,

      Je hebt er veel vleermuizen en zwaluwen. Dat stinkt behoorlijk als je aan het einde van de grot bent maar insecten hebben wij nergens gezien, misschien omdat het best donker was 🙂

      Nee, we zijn er zelfs twee keer geweest en hebben geen kakkerlakken gezien, dus volgens mij ben je veilig!

  16. Monique schreef:

    Het is zo onvoorstelbaar mooi. Dat we dit hebben mogen ervaren vind ik echt een zegening om op te tellen. Net als de Chiang Dao Cave in het noorden. Ook grappig dat je ziet dat velen zo’n beetje dezelfde foto’s hebben en je dus direct herkenning ziet. Prachtig, soms lijkt het wel een sprookje, de omgeving!

  17. Jessica schreef:

    Ik vond het inderdaad een erg bijzondere grot 🙂 Wij zijn er ook met een bamboevlot doorheen gegaan en bij de in- en uitgang vlogen ontelbaar veel vogels rond, ontzettend gaaf om te zien! Onze gids was trouwens erg creatief, in iedere rots zag ze wel iets: een krokodil, een schildpad, een piemel, een Boeddhabeeld etc etc :p

  18. Marian schreef:

    Volgend jaar januari of februari 😀 Wij – 3 Nederlanders die hier wonen, met 2 Nederlanders die dan hier op vakantie komen, en dan met de motor.. De hele loop en daar dan 5 dagen over doen, niet de gebaande paden maar met een alternatieve route. Ik weet nog niet precies hoe die gaat lol maar wordt zeer zeker de moeite meer dan waard.

Omdat we zo veel reacties krijgen, kunnen wij helaas niet meer alles beantwoorden. Wel lezen we alles en waarderen we iedere reactie enorm! Mocht je toch echt een brandende vraag hebben, dan kun je hem ook stellen in de Tips Thailand Reisgroep, waar meer dan 13.000 Thailand-liefhebbers lid van zijn. Daar krijg je gegarandeerd antwoord op je vraag! We hopen dat je dit begrijpt. Liefs, Sander & Mariska

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *