Phimai: Het mooiste stukje Angkor Wat van Thailand

PhimaiPhimai ThailandOp zoek naar een rustig en authentiek stukje Thailand zonder hordes toeristen? Ga dan naar Phimai in het Noordoosten van Thailand op een kleine vijf uurtjes rijden van Bangkok. Bekend om zijn Historical Park, National Museum en Thailands oudste en grootste banyan boom, de Sai Ngam. Dus stap snel op de fiets en verken samen met mij de hoogtepunten van Phimai!

Geschreven door: Philly Jongkind
Foto’s door: wanderingforward.com, Andre Klrkby & Thibaud Saintin

Onbekend Phimai

Ongeveer 800 jaar geleden, tijdens de hoogtijdagen van het Khmer-rijk, was Phimai middels een weg van ruim 225 kilometer rechtstreeks verbonden met Angkor Wat, Cambodja. Dankzij deze weg en de gunstige ligging aan de Mun-rivier was Phimai een bekende en belangrijke plaats voor reizigers, kooplui en gelovigen die de prachtige tempel Prasat Hin Phimai bezochten.

Tegenwoordig is Phimai lang niet meer zo bekend of drukbezocht als toen. Betekent dit dat het niet de moeite waard is? Dacht het niet!

Phimai tempels

Sai Ngam – Thailands oudste en grootste banyan boom

De Sai Ngam ligt op ongeveer twee kilometer van het stadscentrum en is gemakkelijk per fiets te bereiken. Het is met zijn 350 jaar en ruim 1.3 km² oppervlakte de grootste en oudste banyan boom van Thailand en wauw, wat een verschijning!

Via een bruggetje wandel je over de omringende vijver het eiland op en kun je via verschillende paadjes onder de vele luchtwortels en stammen van de boom doorlopen. De sfeer die hier hangt, is moeilijk te beschrijven.

Inwoners geloven namelijk dat de banyan boom heilig is en speciale krachten heeft. Je komt dan ook veel locals tegen die prachtige bloemenkransen en andere offers achterlaten bij het tempeltje onder de grootste stam van de boom. Er staan overal bankjes waardoor je rustig kunt genieten van al het moois dat er te zien is.

Tegenover de hoofdingang van het eiland zijn er verschillende eettentjes waar je heerlijk en goedkoop kunt eten. Ook zijn er stalletjes waar de locals hun bloemenkransen e.d. kopen en je zelf lekker kan rondsnuffelen tussen de vreemde souvenirs.

Een bezoekje aan deze bijzondere boom staat garant voor fotogenieke en zelfs spookachtige plaatjes!

Sai Ngam Banyan TreePhimai Banyan Sai Ngam Boom - Andre KlrkbyPhimai Banyan Sai Ngam Boom - Andre Klrkby

Prasat Hin Phimai – best bewaarde Khmer tempels van Thailand

Middenin het stadscentrum Old Phimai vind je dit kleine National Park, waar je de prachtige ruïnes kunt bezoeken van de Prasat Hin Phimai: één van de best bewaarde Khmer tempels van Thailand.

Meteen rechts na de ingang staat een kleine souvenirshop met informatiepunt waar ze uitleg geven over het park en je een plattegrond kunt ophalen. De medewerkers zijn heel erg vriendelijk en proberen je met handen en voeten uit te leggen waar je wel en niet mag lopen. Ondanks dat het park klein is, is het toch handig om een grote fles water en een paraplu tegen de zon mee te nemen, want ’s middag kan het er ontzettend heet worden!

Heb je gelegenheid om op verschillende dagdelen het park te bezoeken? Doen! De verschillende lichtinvallen zorgen telkens weer voor een ander spectaculair plaatje.

Tip: Het Phimai National Park is geopend van 07:30 tot 18:00 uur en de entree bedraagt 100 bath.

Phimai overzicht tempelsPhimai Historical ParkPhimai beeldenLichtinval Phimai - tidta.com

Claim € 5 korting op onze ebooks!

Vertrek je binnenkort naar Thailand? Dat komt goed uit! In deze handige ebooks Alles wat je moet weten voor vertrek naar Thailand & De klassieke Route door Thailand staat namelijk álles wat je moet weten voor vertrek. Zo wordt het voorbereiden van jouw droomreis een makkie en reis je in 2017 als een pro door Thailand!

Phimai National Museum

Naast de grote brug over de Mun rivier staat het Phimai National Museum. Het museum is vooral gericht op vondsten van lokale opgravingen. Behalve beelden vind je hier ook sieraden, aardewerk en houtsnijwerken. Daarnaast is er een interessante foto expositie over de restauratie van Prasat Hin.

Het museum is gericht op het toerisme en vrijwel alle informatie vind je in het Engels. Ook hier is het erg rustig en kun je op je gemak rondkijken. Het maken van foto’s is toegestaan, maar je mag niet jezelf met de voorwerpen op de foto zetten. Bekijk ook zeker het deel van de expositie dat buiten staat.

Tip: Het Phimai National Museum is geopend van 09:30 tot 16:00 uur en de entree bedraagt wederom 100 bath.

Phimai Museum

Smikkelen op de Night Market!

Dagelijks staan er vanaf 16:00 uur naast de torenklok in Old Phimai leuke kraampjes met etenswaren, kleding en huishoudartikelen. Vergeet niet dat de mensen in deze regio vrijwel geen Engels spreken, dus onderhandelen doe je vooral met een grote glimlach op je gezicht en met behulp van een rekenmachine! Als je lekker zittend wilt eten kun je goed terecht bij de eetkraampjes langs de grote weg, aan de andere kant van de torenklok.

Tip: Het Thaise soepkraampje waar je voor 35 bath een enorme kom heerlijke noodlesoep kunt krijgen!

Night Market Phimai

Hoteltip Phimai: Phimai Paradise House

Phimai Paradise HouseIk verbleef in het Phimai Paradise House, wat een betaalbaar en bovenal SCHOON verblijf bleek te zijn. Voor de gedeelde slaapzaal met ventilator betaal je slechts 200 bath per nacht!

Het guesthouse is gebouwd in een ontzettend mooie authentieke vintage stijl en wat ook ideaal is: ze verhuren ook fietsen! Op de fiets heb ik een handjevol bezienswaardigheden bezocht en heerlijk langs de rivier gereden. Ik kon me hier prima enkele dagen vermaken en genoot er met volle teugen van om even geen busladingen toeristen tegen te komen in het bijzonder mooie Phimai.

Bereikbaarheid Phimai

Vanuit Bangkok is er geen directe busverbinding met Phimai. Je moet via Khorat reizen wat ongeveer drie uurtjes duurt. Daar stap je over op de bus naar Phimai die je er binnen anderhalf uur naartoe brengt.

BiografiePhilly
Hi! Mijn naam is Philly. Vernoemd naar de hoofdpersoon in het boek “Een reis rond de wereld in 80 dagen”. Na het lezen ontkwam ik er (gelukkig) niet aan om zelf ook een sterkte reislust te ontwikkelen. Na mijn lift-avontuur van Nederland naar de Middellandse Zee, belandde ik in het waanzinnige Zuidoost-Azië waar ik inmiddels verliefd op ben. Ik houd van authenticiteit en als solo-reiziger bezoek ik dan ook vooral de ongebaande paden.

Phimai monnik - Mike Row

Ben jij ook zo enthousiast over dit authentiek stukje Thailand?

Ook leuk om te lezen...

30 reacties

  1. Kanter schreef:

    Hallo!

    Eerst en vooral wou ik al even melden dat we enorm veel hebben gehad aan deze website! Zeer duidelijke en nuttige informatie en nog eens mooi weergegeven ook. Mijn vriendin en ik zijn van plan om eind juli voor 3 weken rond te toeren in Thailand en jullie site hebben ons al aardig wat antwoorden kunnen bieden.

    We hebben voorlopig deze route uitgestippeld:

    Bangkok
    Wat Samphran
    Ayutthaya
    Khao Yai National Park
    Phimai History Park
    (Phitsanulok?)
    Sukhothai
    Chiang Mai
    Elephant Nature Park
    Chiang Rai

    Dan terug naar Bangkok om daar een van de eilanden (Ko Toa, Ko Pha Ngan, Ko Samui,…) uit te rusten voor we terug naar huis gaan.

    Onze vraag is: Phimai History Park ligt wat afgelegen. Er naartoe vanuit Khao Yai National Park is geen probleem. Maar van Phimai History Park vind ik maar geen openbaar vervoer naar de volgende bestemming, namelijk Sukhothai.

    Hoe hebben jullie dat gedaan? Enige tips? Moeten we terug naar Ayutthaya om de trein te nemen naar Phitsanulok en dan de bus naar Sukhothai? Is er geen gemakkelijkere manier?

    Verder: is drie weken voldoende of net te veel? Dit gaat onze eerste keer Thailand zijn, dus alle informatie is welkom ;).

    Alvast bedankt!

  2. Kiki schreef:

    Wat leuk om te zien dat er nog meer mensen zijn die van het ongerepte Thailand houden. In oktober zal ik voor het eerst een aantal dagen in Phimai verblijven (waarschijnlijk zullen 3 dagen te kort zijn), en dan voor een dag doorreizen naar Khon Kaen. Graag zou ik per bus vanuit Bangkok vertrekken, ik begreep dat je dan via Nakhorn Rattashima (Khorat) moet reizen. Heeft iemand hier ervaring mee, want ik vind weinig op het net. Welk busstation in Bangkok? Kan ik een kaartje van te voren kopen? Makkelijk over te stappen in Khorat? Zelfde terminal? En is er ook een mini van vanuit Khorat naar Phimai (visa versa namelijk wel)? …….

  3. carmen schreef:

    Hallo,

    Wij zijn 2 ervaren reizigers en kozen Thailand omdat we een goedkopere en relaxe (huwelijks)reis willen deze keer.
    De grote massa is niets voor ons en aangezien we in Oktober/ November reizen is Noord/ Oosten van Thailand perfect. Echter, vind ik amper plekjes in het verdere oosten van Thailand. Deze Phimai is een must, maar heeft iemand ervaring met een reis nog meer richting de grens van Loas en Cambodja? Of is er gewoon echt niets te zien? Momenteel blijft het een blinde vlek bij vele reisorganisaties ed.
    Mercikes!
    Carmen

    • Gefeliciteerd met je huwelijk Carmen!!

      Helaas hebben wij ook (nog!) geen ervaring met het oosten van Thailand, hoewel we wel Koh Chang en Koh Kood hebben bezocht – wat twee erg mooie eilanden zijn.

      Je kunt eens navraag doen bij 333Travel, waar ze veel ervaring met Thailand hebben: http://bit.ly/333-Travel

      Succes het plannen! 🙂

      Groetjes, Mariska

    • Monique schreef:

      Als je naar Surin reist in november zijn er allerlei festivals met olifanten. Wij zijn nu in Khorat, een paar mooie tempels en mooi geschiedenisverhaal, maar mooi voor 2 dagen, morgen verder naar Phimai.

  4. Toos Peerlings schreef:

    Hoi Philly,
    Weet jij of er vanuit Roi Et ook een bus naar Phimai gaat, ik kom er niet uit.

    • Philly Jongkind schreef:

      Hoi Toos,
      Volgens mij kan je vanuit Roi Et naar Khon Kaen, daar overstappen naar Nakhon Ratchasima en dan dáár overstappen naar Phimai.
      Soms gaat er ook een rechtstreekse bus (minibus) vanuit Roi Et naar Nakhon Ratchasima, maar ik weet daar geen details van. Iedereen op het busstation is wel altijd behulpzaam, dus moet goed komen! Veel plezier!

  5. Sander Hillegers schreef:

    Hi Mattijs,

    Wij zijn erg benieuwd naar je tours door onontdekt Thailand. We nemen even contact met je op 🙂

    Groetjes,
    Sander

  6. Freek Beijdorff schreef:

    Hoi wij zijn Freek en Pú en hebben net buiten Phimai grond met een huis er op. Over 2 jaar gaan we er permanent wonen. Prasat Hin Phimai zijn we vaak geweest. Ook de Sai Ngam komen we vaak, je kan daar lekker eten. Vlak voor de Sai Ngam is een massage school, je kan daar heerlijk laten masseren voor heel weinig geld.
    Het is een heerlijke rustige omgeving met hele fijne mensen die je altijd willen helpen. Als we er gaan wonen mag je best langs komen, afgelopen februari hebben we een gasten huis laten bouwen.

  7. Maaike schreef:

    Leuk om je verhaal te lezen, heel herkenbaar. We zijn er afgelopen zomer geweest, net als 18 jaar! geleden nu met de kinds erbij. We verbleven in Khorat, geen toerist te bekennen daar.

  8. Dave schreef:

    Prasat Hin Phimai is inderdaad zeer de moeite waard om te bezoeken en goed bereikbaar vanuit Bangkok.
    Ik ben een aantal jaar geleden met de trein vanuit Bangkok naar Khorat (Nakhon Ratchasima) gereisd, daar een nachtje gebleven en de volgende dag met de bus verder gereisd naar Phimai. Prachtig en goed bewaard gebleven tempelcomplex en niet overlopen door busladingen toeristen. De Isan wordt door de meeste toeristen nog steeds overgeslagen wat toch erg zonde is.
    Overigens is ook een bezoek aan het Phanom Rung tempelcomplex (Buriram, Nang Rong) een aanrader!

  9. Tikva schreef:

    Oh deze plek staat als sinds 2005 en binnenkort de 5e thailand reis op mijn wensenlijst en nog steeds komt het er niet van. Nu ik dit zie baal ik weer.

  10. Philly schreef:

    Hallo Jemaine,

    Wat een leuk compliment! Zelf heb ik geen ervaring in het reizen met kinderen, maar ik ben vrij veel mensen met kleine kinderen tegen gekomen. Het is wel een stuk reizen vanaf Bangkok, maar Phimai zelf lijkt mij prima geschikt: het is er bijvoorbeeld minder druk op straat als in de grote steden.

    Als je leuke tips&tricks over reizen met kinderen in Thailand wilt lezen kijk dan eens hier: http://tipsthailand.nl/thailand-met-kinderen/

    1 Euro is momenteel 40,3 Bath, dus de entree van 100 Bath voor het park en het museum is omgerekend ongeveer €2,50. Ik weet overigens niet of ze kleine kinderen gratis naar binnen laten. Valt natuurlijk te proberen… 😉

    Groetjes, Philly

    • jemaine schreef:

      Aaah super bedankt voor je reactie! De gierige ik in me gaat dat uiteraard proberen dan! Bedankt voor de verwijzing ik ga het snel bekijken!

      Groetjes jemaine

  11. jemaine schreef:

    Wat een duidelijk en informatief stukje. Hoeveel is 100 bath omgerekend in euro’s? En is phimai ook goed te bezoeken als je een kindje hebt van bijna 3?

    Met vriendelijke groet jemaine

  12. Claudia schreef:

    Beste Sander en Mariska,
    Wat een superinformatieve en leuke blog hebben jullie! Ik kwam het tegen toen ik informatie aan het zoeken was over
    Thailand. In 1976( met mijn ouders backpakken in Indonesië)kwam ik voor het eerst in aanraking met Azie en sindsdien ben ik regelmatig in Zuidoost Azië en Australië geweest. Na de geboorte van mijn dochters ben ik dichter bij huis op vakantie geweest( op een trip naar Bali na in 2012). Wij zijn van plan om in juli/ augustus 2016 een trip van 30 dagen te maken in Thailand. Ik heb al leuke ideeën gezien op jullie blog. Ik vroeg mij af of jullie in ban saphan zijn geweest. Dit lijkt mij een toffe plek.

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Claudia,

      Bedankt voor je leuke reactie 🙂

      Nee daar zijn we nog niet geweest. Veel toeristen slaan dit deel van Thailand over. Onterecht want ik heb een aantal foto’s gezien van deze omgeving en het moet er prachtig zijn. Dus dat staat zeker nog op ons lijstje!

      Groetjes,
      Sander

  13. Bianca schreef:

    Wauw! mooi zeg! Weer iets voor op het verlanglijstje 😉 Een aantal jaar geleden hebben we Angkor bezocht, dus hier moeten we eigenlijk wel heen!

    • Philly schreef:

      Hoi Bianca!

      Wordt jouw verlanglijstje met de tijd ook alleen maar langer? 😉
      Ik durf je te verzekeren dat Phimai je niet gaat tegenvallen, ook niet als je Angkor Wat al hebt gezien!

      Groetjes, Philly

  14. Wat mooi! Nog nooit van dit stukje Thailand gehoord. Zo fijn dat er ook nog best wat plekken zijn waar het niet zwart ziet van de toeristen. Dit plekje ga ik zeker onthouden!

    • Philly schreef:

      Hoi Kirsten,

      Gelukkig bestaan er nog van deze onontdekte plekjes. Zoals jullie zelf ook zeggen: De wereld heeft zoveel moois te bieden!
      Safe travels!

      Groetjes, Philly

  15. Annemieke schreef:

    Wij zinniger in 2013 gewest toen we op ons gemak heel noord oost Thailand hebben door getrokken, het is daar echt heel mooi en idd zeker weinig toeristen, wij waren ook verbaasd over de schoonheid ervan.

    • Philly schreef:

      Hoi Annemieke,

      Wat ontzettend leuk! Hoe lang hebben jullie er rondgetrokken? Er zijn echt prachtige plekken in Noordoost Thailand, en de mensen zijn zo ontzettend vriendelijk 🙂

      Groetjes, Philly

  16. Jessica schreef:

    Wauw, ik wist helemaal niet dat dit in Thailand was, zeker een aanrader om te bezoeken! 🙂

    • Philly schreef:

      Hoi Jessica,

      Ja absoluut! Ik ben ook heel blij dat ik had besloten er een stuk voor om te reizen, het was de tijdsinvestering méér dan waard!
      Heb jij zelf de Isaan bezocht toen je in Thailand was?

      Safe travels!

      Groetjes, Philly

Omdat we zo veel reacties krijgen, kunnen wij helaas niet meer alles beantwoorden. Wel lezen we alles en waarderen we iedere reactie enorm! Mocht je toch echt een brandende vraag hebben, dan kun je hem ook stellen in de Tips Thailand Reisgroep, waar meer dan 13.000 Thailand-liefhebbers lid van zijn. Daar krijg je gegarandeerd antwoord op je vraag! We hopen dat je dit begrijpt. Liefs, Sander & Mariska

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *