Koh Phayam | “Het laatste paradijs van Thailand”

Google Maps Koh PhayamEen eiland met mooie stranden, een relaxte sfeer en veel natuur. Een eiland dat (nog) niet ingenomen is door toeristen. Een eiland dat Thailand Thailand maakt. Bestaat het nog? Yup, het bestaat echt! Welkom op Koh Phayam, ons nieuwe favoriete eiland van Thailand!

Geen auto’s.

Geen elektriciteit 24/7.

Geen pinautomaten.

Geen 7-Eleven’s.

Geen toeristenmassa.

Ben je er nog?

Mooi, want dit eiland moeten we met je delen!

Koh Phayam is een klein eilandje voor de westkust van Thailand, vlak bij de grens met Myanmar. Het eiland is slechts 10 kilometer lang en 5 kilometer breed. De natuur is hier grotendeels ongerept, met lange stranden en veel jungle op de achtergrond; iets wat je (helaas) niet veel meer ziet in Thailand.

Oh, en deze stranden heb je grotendeels voor jezelf alleen – zelfs tijdens het hoogseizoen.

Buffalo Bay op Koh Phayam

Het zuidelijke deel van Buffalo Bay met prachtige rotsen

Buffalow Bay op Koh Phayam

Happy vibes op het noordelijke deel van Buffalo Bay

Koh Phayam heeft misschien niet het witste zand of het helderste zeewater. Maar dat is ook niet waarnaar je op zoek bent wanneer je het eiland bezoekt.

Je bezoekt Koh Phayam vooral om zijn chille vibe. Om de machtig mooie rotspartijen die de kustlijn sieren. Om de met jungle begroeide bergen waar apen en zeldzame vogels leven, zoals de neushoornvogel en de zeearend. Om de rust.

De kleine bamboehutjes op het strand, reggaebarretjes waar ’s avonds de grootste hits van Bob Marley worden gedraaid en de winkeltjes met handgemaakte kleding, sieraden en schilderijen zorgen samen voor een chill eilandsfeertje.

Op het eiland vind je een gezellige, onverwachte mix van hippies en backpackers & rustzoekers, pensionado’s en overwinteraars.

Dit is niet het eiland voor grote feesten en lawaaiige jetski’s.

Nee, op Koh Phayam heerst rust, eenvoud en relaxtheid.

Precies waar wij van houden.

Hippy Bar in Buffalow Bay

De supertoffe Hippy Bar in Buffalo Bay is volledig gebouwd met aangespoeld hout.

Buffalo Bay op Koh Phayam

Eten met dit uitzicht. Niet slecht! – Buffalo Bay

De geur van Koh Phayam

Na aankomst maak je al snel kennis met de eigenaardige geur van Koh Phayam, die wij niet direct thuis wisten te brengen. In het begin ruik je iets aangenaams zoet, dat al vrij snel overgaat in rottend zuur.

Hoezo misleidend?!

Koh Phayam is voor een groot deel begroeid met cashewbomen, die in vol ornaat pronken met hun groen/geel/rode vruchten. Aan het uiteinde van de vrucht groeit de noot – of eigenlijk het zaad – dat wij zo lekker vinden. Probeer alleen niet zelf de noot open te ‘kraken’, want het omhulsel is super sterk en ook super giftig!

De vrucht zelf is wel eetbaar, maar hebben wij niet geproefd omdat de locals er hun neus voor ophalen. Misschien met een reden…?

Cashewbomen op Koh Phayam

Stranden & baaitjes

Het populairste strand van Koh Phayam is Ao Yai (Long Beach) in het zuidwesten, waar je veruit de meeste bungalows vindt. Het strand is hier ontzettend lang (vandaar ook de bijnaam) en ook erg breed. De kustlijn is hier bij lange na niet volgebouwd, waardoor je soms langs grote delen woekerende jungle wandelt.

Bij vloed kun je een bodyboard huren en surfen op de golven. Cool!

Ondanks dat dit het populairste strand is van het eiland, is het er zelfs in het hoogseizoen rustig en kalm.

Ao Yai op Koh Phayam

Aow Yai Koh Phayam

Nog een geliefd strand is Ao Khao Kwai (Buffalo Bay) in het noordwesten, dat door een rotspartij in tweeën wordt gedeeld. Het noordelijke deel is een rustig backpackers strand met goudkleurig zand en een aantal omringende bungalows die erg eenvoudig zijn, maar wel een fijn hippie/reggae/chillax sfeertje hebben.

Het zuidelijke deel is nagenoeg uitgestorven, hoewel het een beeldschoon strand is met rotspartijen vol spectaculaire gaten die voor mooie foto’s zorgen tijdens de zonsondergang.

Buffalo Bay op Koh Phayam

Het noordelijke deel van Buffalo Bay

Buffalo Bay

Het zuidelijke deel van Buffalo Bay, waar je geen moeite hoeft te doen om foto’s zonder toeristen te maken

Buffalo Bay

’s Avonds trekt het water zich aan zuidelijke deel helemaal terug, waardoor je kunt wandelen naar nabijgelegen eilandjes

Koh Phayam heeft ook nog een aantal onbekendere stranden.

Zoals Ao Kwang Peeb (Monkey Beach) in het noorden, een relatief klein, maar prachtig zandstrand met veel jungle waar wilde apen leven. Op het strand vind je een paar bungalows en een restaurant waar je met een tafeltje op het strand kunt genieten van het uitzicht.

En het ongerepte Ao Hin Cow in het noordwesten, dat compleet door toeristen wordt genegeerd. Het strand heeft wit zand en prachtige, groene bomen, maar is helaas bezaaid met aangespoeld afval vanaf het vasteland.

Monkey Beach op Koh Phayam

Monkey Beach

Ao Hin Cow op Koh Phayam

Ao Hin Cow


Alles wat je moet weten voor vertrek naar Thailand

Naar Thailand? Dit moet je weten!

Vertrek je binnenkort naar Thailand? Dat komt goed uit! In het handige ebook Alles wat je moet weten voor vertrek naar Thailand staat namelijk álles wat je moet weten voor vertrek. Zo wordt het voorbereiden van jouw droomreis naar Thailand een feestje!

Koh Phayam: Klein maar fijn

Hoewel een aantal resorts en luxere accommodaties hun weg naar Koh Phayam hebben gevonden, blijft Koh Phayam een kleinschalige bestemming. Dit komt door het relatief korte hoogseizoen (november t/m februari). Grote investeerders en hotelketens laten daarom het eiland links liggen omdat er niet genoeg te verdienen valt.

Dit tot grote opluchting van de lokale bevolking, die niets liever willen dan dat het eiland zijn eigen, relaxte sfeer behoudt.

Grote wegen en non-stop elektriciteit zullen er dan ook niet zo snel komen.

Op Koh Phayam wordt energie opgewekt met behulp diesel generatoren en verrassend veel zonnepanelen. Veel bewoners streven ernaar om van Koh Phayam het eerste zelfvoorzienende eiland (wat betreft elektriciteit) van Thailand te maken – hoewel dat betekent dat er windmolens zullen komen, waar weer niet iedereen achter staat.

Tot die tijd blijft stroom schaars op Koh Phayam. En wordt dan ook niet de hele dag door geleverd – op een aantal luxere accommodaties na.

En, schrik niet:

Wifi is er niet of nauwelijks.

Het internet dat er is, is zeer onbetrouwbaar en langzaam omdat het afkomstig is van een mobiele hotspot met 3G simkaart. Als je een keer écht goed internet nodig hebt, raden we je aan om te gaan eten bij het veganistische restaurant Cha-Chai Home – waar wij dagelijks te vinden waren. Het eten is hier waanzinnig lekker en de wifi is goed genoeg om je mail rustig te beantwoorden en een video op YouTube te bekijken.

Oh, en de zelfgemaakte broodjes met dito pindakaas en banaan zijn ook om te smullen!

Chai Chai Restaurant

Slapen op Koh Phayam

Koh Phayam is geen luxe bestemming; je vindt er vooral veel eenvoudige bungalows die uitgerust zijn met bed, klamboe en koude douche. We raden je aan om direct aan het strand van Ao Yai of Buffalow Bay te slapen – omdat het daar simpelweg het allerleukste is!

Voor de maanden december t/m maart is het noodzakelijk om je verblijf ruim van tevoren te boeken, omdat anders vrijwel alle accommodaties volgeboekt zijn.

JJ Beach Resort op Koh Phayam

Genieten bij JJ Beach Resort op Ao Yai

Papaya Bungalows in Buffalow Bay - Koh Phayam

Papaya Bungalows

JJ Beach Resort
Super ruime (familie)bungalows én luxe tenten op Ao Yai die van alle gemakken voorzien zijn – en dus ook een eigen badkamer hebben. Bovendien word je direct opgenomen in de allerliefste familie van heel Thailand. Tenten zijn vanaf € 20 per nacht, bungalows vanaf € 30 →

CEDE Boutique Beach Resort
Dit eco-resort heeft 9 moderne suites op het strand van Ao Yai, voorzien van luxe gemakken als warm water en airconditioning. Ook leuk om een avondje te eten. Vanaf € 60 per nacht →

Heaven Beach Resort op Koh Phayam

Heaven Beach Resort

Papaya Bungalows
Chille, basic bungalows aan het strand van Buffalo Bay met eigen badkamertje en hangmat. Perfect voor backpackers. Vanaf € 10 per nacht →

Heaven Beach Resort
Zeer luxe en ruime familiebungalows aan Buffalo Bay met een mooie tuin, privé terras en uitzicht op zee & strand. Geweldige optie voor gezinnen met kinderen. Vanaf € 62,50 per nacht →

Zo kom je er

BUS
Pak de bus naar Ranong. Vanaf Bangkok (± 9 uur), Hat Yai (± 7 uur), Phuket (± 5,5 uur), Krabi (± 4 uur), Chumpon (± 4 uur), Surat Thani (± 3 uur) en Phang Nga (± 3 uur) vertrekken elke dag rechtstreekse bussen naar Ranong.

VLIEGTUIG
Ranong heeft zijn eigen luchthaven, waar Nok Air op aanvliegt vanaf Bangkok’s Don Muang Airport. Momenteel (26 februari 2016) raden we het niet aan om een ticket met Nok Air te boeken omdat er regelmatig vluchten worden geannuleerd. Kies een alternatieve luchthaven (Surat Thani) of reis met de bus naar Ranong.

BOOT
In Ranong pak je de (scooter)taxi of songthaew naar de pier, waar je tickets kunt kopen voor de lokale slow boat (200 baht, ± 2 uur, vertrekt twee keer per dag op wisselende tijden) of een speedboat (350 baht, ± 40 minuten, vertrekt ieder uur).

Tip: Koop je tickets op de pier zelf, niet bij een van de reisbureautjes waar de taxichauffeur je afzet!

Welcome to Koh Phayam

VERVOER TER PLAATSE
Op Koh Phayam rijden geen auto’s en is de scooter het voornaamste vervoersmiddel.

Zodra je aankomt op de pier van Koh Phayam staan er een taxichauffeurs klaar om je met de scooter naar je hotel te brengen. Hiervoor worden vaste prijzen gerekend. Het is ook mogelijk om een scooter te huren bij een van de winkels op de pier, of bij je accommodatie.

De wegen van Koh Phayam zijn uitdagend en bestaan voornamelijk uit afbrokkelende, betonplaten die niet geschikt zijn voor auto’s. De wegen naar baaien zijn vaak dirt roads met veel zand. Toch is het een absolute must om op Koh Phayam een scooter te huren, want de afstanden zijn te groot om te lopen en de zon is genadeloos heet!

De wegen op Koh Phayam

Beste reistijd voor Koh Phayam

De beste tijd om Koh Phayam te bezoeken is november t/m maart. De meeste restaurants en accommodaties zijn geopend van eind oktober tot eind april – hoewel een enkeling het hele jaar door geopend is. Houd er rekening mee dat het eiland van mei t/m oktober vrijwel uitgestorven is en dat er door hevige regenval minder boten varen.

Het laatste paradijs?

De laatste twee jaar is Koh Phayam niet onopgemerkt gebleven. Het eiland heeft dan ook veel internationale aandacht gekregen omdat het “Het laatste paradijs van Thailand” zou zijn.

Toch geloof ik niet dat Koh Phayam hierdoor de komende jaren enorm zal veranderen. Ja, er zullen ongetwijfeld meer toeristen het eiland bezoeken. Maar gezien het korte seizoen, de eenvoudige voorzieningen en het uitblijven van onpersoonlijke, uit de grond gestampte resorts, zal Koh Phayam zijn charme behouden.

Daar ben ik van overtuigd!

Koh Phayam je bent voor mij het paradijs, tot volgend jaar!

De zonsondergang op Koh Phayam

Hoteltips Koh Phayam

phuree-hut-koh-phayam-hoteltip

Phuree Hut

Eén van de meest relaxte plekken waar we ooit zijn geweest. Phuree Hut heeft verschillende bamboo bungalows met balkonnetje waar je een waanzinnig uitzicht hebt. Als je ook van scooter rijden houdt dan is Phuree Hut de plek voor jou want je tuft zo van het ene naar het andere strand.

Prijs per overnachting: v.a. € 25
jj-beach-resort-koh-phayam-hoteltip

JJ Beach Resort

Een paar nachtjes logeren bij het JJ Beach Resort is echt een must. Wij vonden dit een ideale uitvalsbasis om het eiland te ontdekken. Direct aan het mooie Long Beach met verschillende kleine restaurantjes in de buurt. Wifi werkte amper, maarja dat is de charme van dit eiland!

Prijs per overnachting: v.a. € 19

Staat Koh Phayam al op jouw reisroute?

Ook leuk om te lezen...

28 reacties

  1. Camiel schreef:

    Thailand Superland ,

    We komen er al 30 jaar en elke keer klopt alles.
    Ik denk dat we dit keer Gonny/Fenje en Frankie eens achter na gaan in augustus .
    Wilt er iemand mee ?????

    Groetjes Camiel

  2. Gonny schreef:

    Zojuist ons verblijf op Koh Payam vroeg tijdig beeindigt.
    De informatie is onjuist, boot ladingen toeristen komen ieder uur van de dag aan.
    Toeristen en muskieten in overvloed.
    Ik ben het met de eerste schrijver eens, bezoek eens Sichon of aan de andere zijde van de berg Khanom. Pathui 5 kilometer van de luchthaven Chumpon.
    Hebben deze dorpjes voor de tweede maal bezocht,daar nog ongerepte stranden,lokale fantastiche restaurantjes.

  3. Fenje en Frank schreef:

    Klinkt helemaal geweldig maar toch best toeristisch. Wij zijn momenteel in Sichon in de provincie nhakon si thammarat. Zitten in een super mooi huisje aan de zee waar bij in het hele stadje geen farang te vinden is. Lege stranden met alleen hier en daar een vissersboot. Er zijn wel ressorts maar zijn bijna allemaal leeg. Ze vinden het hier geweldig dat je hier als farang komt. Bijna overal krijgen we fruit mee soms zo veel dat we het bij de haven aan de apen voeren. Hier geen disco’s. Geen twee talige menu kaarten maar praten in Thai of met handen en voeten. Dit geeft ons het ultieme vakantie gevoel. Er is zelfs geen scooter verhuur dus hebben we de scooter van de buurvrouw van het resort gehuurd. Hier komen wij zeker nog een keer terug

  4. Y. schreef:

    wij willen graag vanaf Koh Phayam door naar de Surin eilanden. Is dit rechtstreeks te doen met een boot? of moeten we helemaal omreizen?

  5. Annet schreef:

    Wij kregen de tip om naar het Blue Sky Resort te gaan aan de Mae Mai Baai, kennen jullie dit?

  6. wijnne schreef:

    Ik vlieg zaterdag 16 juli met Nok Air naar Koh Phayam…. Iemand een idee hoe het met de maatschappij staat?
    Grtjs Wijnne

    • Oeps Wijnne, inmiddels heb je de vlucht al gemaakt! Wij hebben de laatste tijd geen negatieve berichten gehoord over Nok Air en zover ik weet is het een goede en betrouwbare maatschappij 🙂 . Hoe was de vlucht?

      Groetjes en geniet van je reis!

  7. Houtum schreef:

    Wij waren hier al 10 jaar geleden,toen zaten wij 4 Europeanen alleen op de ferry met wat lokale,
    Daarna zijn we daar nog 3 keer geweest,en we merkten dat er meer mensen dit mooie eiland wisten te vinden,wij hebben de vakantie daar doorgebracht op P en P land dat word gerund door Paul vorsselmans een leuke gast uit België,
    Mooie hutjes aan het strand lekker relaxed genieten,zijn dochter heeft aan de andere kant van het eiland ook een resort,zeker een bezoek waard.

  8. Irma schreef:

    Hoi,
    Ook wij willen waarschijnlijk deze zomer naar Koh Phayam. Ik wil eigenlijk niets boeken van te voren (het weer bij aankomst in BKK bekijken en dan besluiten of we gaan of niet). Als wij gaan is het dan een idee om bij de pier een restaurant te zoeken en daar scooters te huren (kids bij de tassen laten) en dan zelf een accommodatie te gaan zoeken? of is er direct bij de pier waar de boot stopt niets?
    Of een idee om bij de pier voor 1 nacht een accommodatie te boeken en van daar uit op zoek te gaan naar een accommodatie op het strand.
    We willen heel graag een bungalow op het strand (een paar meter lopen en dan de zee). Is dit mogelijk en hebben jullie tips.
    (2 volw en 2 kids 16-17)

    Kennen jullie de Dee Land Bungalows.

    Bedankt voor jullie reactie.

    • Hoi Irma,

      Bij aankomst op de pier is er een klein centrum met restaurants en winkeltjes. Hier kun je ook direct een scooter huren om makkelijk bungalows met elkaar te vergelijken. Maar… ik weet niet of dit in jullie geval erg handig is – want het kan wel echt zijn dat je kinderen een tijdje alleen staan… 🙂 .
      Daarom denk ik toch dat het handiger is om alvast iets te boeken op een fijn strand als Ao Yai en Buffalow Bay (niet elders, dat is niks), zodat je eenmaal aangekomen het strand kunt aflopen en bungalows kunt vergelijken.

      Dee Land kennen we overigens niet! 🙂

      Groetjes en veel plezier, Mariska

  9. Tom schreef:

    Dit zijn dus de verhalen waarom ik deze fb pagina volg. Zooo gaaf! Dankjewel voor het delen!
    Zijn er hier ook die dit met kao Tao of ander eiland aan de rechterkant van Thailand hebben gecombineerd?

    • Wij hebben dit zelf niet gedaan, maar vanaf Ranong vertrekken er bussen naar Chumpon en Surat Thani waar je op de ferry kunt stappen.

      Groetjes 😉

    • Joyce schreef:

      Hi tom,

      Toevallig ben ik iemand die phayam gecombineerd heeft met koh Tao en ook koh Phangan in de Thaise golf. Vanaf phangan zijn we naar surat thani gevaren, vanuit daar kun je met de bus naar Ranong. Zelf hebben we nog een tussenstop gemaakt van een paar dagen kao sok. Vanuit daar kun je ook eenvoudig vervoer regelen naar Ranong.
      Hoop dat je er wat aan hebt.

      Groetjes Joyce

      • dorien schreef:

        Ha Joyce, leuk om te horen, ik wil dat ook gaan combineren, ik reis alleen en hoe van rust alleen beetje leven om me heen is soms ook wel gezellig, wil eerst week ko tao doen en daarna evt ko samui of Ko Ngan of direct oversteken richting Ko Phayam en/of ko Chang, nog voorkeuren of tips? En hoe verschillend zijn die twee ‘kanten’ eilanden (oost vs west van het vasteland) van elkaar? bedankt voor je reactie! Gr van Dorien

  10. Floor schreef:

    En is dit eiland ook aan te raden in Juli? Of is het beter om dan toch iets anders uit te kiezen?

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Floor,

      Moeilijk te zeggen omdat wij er nooit zelf zijn geweest in juli. Hoewel het regenseizoen dan al is begonnen kan het er erg onstuimig zijn. Toch zijn accommodaties als JJ Beach Resort, waar wij ook verbleven, dan ook gewoon geopend. Je hebt ook hele periodes met strakblauwe lucht en volop zon. Het zal er erg rustig zijn.

      Uiteindelijk kun je er maar op één manier achter komen 😉

      Fijne reis, groetjes,
      Sander

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Willem,

      We houden de situatie in de gaten. Er worden inderdaad vluchten geannuleerd op het moment. Dat wil je natuurlijk niet hebben!

      Groetjes,
      Sander

  11. Wat een leuke ervaring Koh Payam. Wij hebben al heel veel gezien in Thailand, maar hier zijn wij nog nooit geweest. Maar dit soort stranden hebben wij ook elders ontdekt. Heel veel plezier daar en geniet van het warme weer. groetjes Cor en Wilna.

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Cor,

      Dank voor je reactie. Koh Phayam bezoek je niet zozeer voor de stranden; hoewel die erg mooi en breed zijn. Meer om de sfeer en het unieke eilandgevoel!

      Wellicht voor de volgende Thailand reis!!

      Groetjes,
      Sander

  12. Christian De Witte schreef:

    Mooi, heel mooi zelfs, Wederom prachtige foto’s ook. Leuk weetje

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Chris,

      Thanks 🙂

      Zeker een aanrader om naartoe te gaan! Maar volgens mij ga je zelf reizen in het regenseizoen ??

      Groetjes,
      Sander

  13. Mitz schreef:

    Super leuke blog!! Wij vertrekken zo van Chiang Mai naar Ranong en zullen morgen op Koh Phayam aankomen. Willen daarna misschien nog door naar Ko Chang ook een aanrader?

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Mitz,

      Gaaf zeg! Koh Phayam is echt een super mooi en relaxed eiland. Veel plezier alvast 🙂

      Koh Chang is nog rustiger dan Koh Phayam. Er is nog minder te doen. Dus als je daarvan houdt; GO THERE!

      We zullen er nog over gaan bloggen maar als je besluit naar Koh Chang te gaan dan kunnen we alvast wat tips met je delen!!

      Groetjes, fijne reis nog,
      Sander

Geef een reactie:

We kunnen helaas niet meer iedere reactie persoonlijk beantwoorden. Heb je toch een brandende vraag? Plaats hem dan in onze Tips Thailand Facebook Groep.