Koh Mook | Het kolkende avontuur van de Emerald Cave!

Vol twijfel betraden we de ingang van de grot. Het heldere, groenblauwe zeewater verloor al snel zijn kleur; het zonlicht werd opgeslokt door de duistere zeegrot. Het geluid van de weerkaatsende golven maakte zo’n kabaal dat we elkaar amper konden verstaan, terwijl onze kajak gevaarlijk heen en weer schommelde. Na twintig meter zagen we werkelijk geen hand meer voor ogen. Met alleen een zaklamp zochten we angstig naar de uitgang. Dit is het avontuur van de Emerald Cave van Koh Mook!

Emerald Cave: Zeegrot mét strand

Spectaculair!

Dat is het juiste woord, wanneer je een tripje naar de Emerald Cave – ook wel Morakot Cave genoemd – zelf organiseert.

Deze ‘geheime’ lagune op het eiland Koh Mook kun je alleen bereiken wanneer je door een pikdonkere, 80 meter lange, zeegrot kajakt of zwemt. Uiteindelijk kom je uit bij één van de meest unieke plekken van Thailand. Er is namelijk een strandje, omringd door torenhoge kliffen die begroeid zijn met tropische planten.

De lagune werd eeuwen geleden gebruikt door piraten die er hun schatten verstopten.

We besloten dus om dit tripje zelf te organiseren; zonder gids, zonder tour en buiten de toeristische tijden om. En spectaculair was het zeker!

De Emerald Cave van bovenaf gezien! Foto: www.dronestagr.ammorakot-koh-mook

Kajak-trauma

Maar voordat we je meenemen naar de Emerald Cave, moet je eerst weten dat we een serieus kajak-trauma hebben opgelopen in Thailand.

Vorig jaar (maart 2016) verkenden we namelijk een aantal kleinere grotten per kajak bij Railay Beach. Een toffe ervaring, totdat onze kajak onverwachts omsloeg en we met spullen en al in het water belandden. De drybag was niet goed dicht geklikt (handig!) waardoor onze dure spiegelreflexcamera naar de zeebodem zonk.

Je snapt dus dat we deze keer de nieuwe camera op de hotelkamer achterlieten en ons enkel bewapenden met een mobiele telefoon, drybag en waterdichte zaklamp – wat overigens een must is!

Ons avontuur per kajak!

Je snapt dus dat we enigszins gespannen over het strand (Charlie Beach) in de richting van de kajak-verhuurder liepen.

“De zee is best ruig. En staat het water niet te hoog?”

Volgens de vriendelijke kajakverhuurder was alles: “Okay. No problem. Easy!“.

Mede dankzij deze positieve woorden verlieten we vol frisse moed het strand, en peddelden we richting de grote rots in de verte.

Na een half uurtje op open zee, kwamen we spartelend aan de bij ingang van de grot die duidelijk zichtbaar werd. Niet omdat het zo’n grote opening was, maar omdat er een stuk of 100 (!) Thaise toeristen – met bijpassende oranje zwemvesten – uit de grot kwamen zwemmen in polonaise-vorm.

….oké.

We bleven maar even wachten totdat de ingang leeg was. Zo te zien was dit (om 16:00 uur) de laatste lading toeristen.

De verscholen ingang van de Emerald Cave. Foto door: homeiswhereyourbagis.com

En toen begon het avontuur pas echt. De grot was compleet verlaten en pikdonker. En serieus, het was doodeng. Vooral omdat we niet precies wisten wat we konden verwachten en hoe lang de tocht zou duren.

We waren bang om om te slaan en de zaklamp te verliezen. Die kans was zeker aanwezig, omdat we heen er weer werden geslingerd door de golven in de grot.

Ook stond het water hoog, waardoor we bijna onze hoofden stootten en onverwachts moesten bukken voor overhangende rotspartijen. Dat – in combinatie met het peddelen en de balans bewaren – maakten het tot één van de meest inspannende momenten van onze reis naar Thailand.

Uiteindelijk zagen we licht aan het einde van de tunnel en kwamen we terecht in een onwaarschijnlijk paradijs!

Spring maar op de fiets!

De Emerald Cave is dus zeer de moeite waard, maar zijn er nog meer redenen om Koh Mook te bezoeken?

Ja, absoluut! Koh Mook verbaasde ons in alle opzichten. Huur bijvoorbeeld een fiets en cross het eiland over. Koh Mook is klein maar fijn; er is maar één echte hoofdweg die je langs lokale winkeltjes en huisjes brengt waar het echte eilandleven zich afspeelt.

Een scooter huren op Koh Mook is niet nodig en lopen is ietwat overmoedig, wat betekent dat de fiets het ideale vervoersmiddel van het eiland is.

Kippen ontwijken op het fietspad, cashew-vruchten fijn splashen met je voorband en aan de kant gaan voor vriendelijke locals met zijspan. Zo simpel kan het toeristenleven zijn op Koh Mook!

De pier van Koh MookFietsen op Koh MookGezellig bordje op Koh MookHet alledaagse leven op Koh Mook

De stranden van Koh Mook

Koh Mook heeft slechts twee stranden. Toch zijn het twee bizar mooie stranden, waarvan we er graag één willen uitlichten: Hua Laem Beach.

Eén van de meest unieke stranden van Thailand wat betreft de vorm. Twee witte zandstroken komen er namelijk samen tot een scherpe punt. Vanaf de punt kun je een groot deel van het heuvelachtige eiland overzien. Prachtig!

Verder wordt dit strand gedomineerd door een elegant resort: het Sivalai Resort, met smaakvolle, moderne, bungalows tussen de palmbomen.

Ons budget liet het helaas niet toe om hier een nachtje te slapen, maar als je wat geld hebt gespaard; schroom dan niet om jezelf op een luxe bungalow op het strand te trakteren!

Sivalai Beach Resort op Koh MookSivalai Beach ResortHeerlijk relaxen bij Sivalai Beach Resort

Hotspots Koh Mook

De grootste hotspot, op de Emerald Cave na, is dus gewoon het eiland zelf. De vriendelijke, goedlachse locals op een klein en relaxed eiland in de Andamanse Zee. Weinig poespas of nachtleven; maar een eiland om een paar dagen lekker te relaxen en tot rust te komen. We love Koh Mook!

Meer leuke hotspots om te checken zijn:

  • Sivalai Resort – De allermooiste bungalows aan het allermooiste stukje strand.
  • Mookies Bungalow – Leuke bungalows in een grote tuin, op 5 minuten lopen van Charlie Beach.
  • Team Restaurant – De beste Thai van Koh Mook.
  • Coco Lodge – Budget bamboebungalows. Basic, maar wel groot en netjes in een groene tuin.
  • Mayow Thai Kitchen – Leuk plekje met goed en goedkoop Thais eten.
  • Mook Lamai Resort and Spa – Modern en nieuw resort in het binnenland met zwembad.
  • Sugar’s Coffee & Restaurant – Beste ontbijtplekje van het eiland, met goede koffie.

Lekker ontbijten bij Sugar's Coffee & RestaurantChillen op Hua Laem Prao Beach

De bungalows van Coco Lodge

Koh Mook Coco Lodge; onze bescheiden uitvalsbasis!

Zo kom je op Koh Mook

Koh Mook (ook wel Koh Muk genoemd) maakt onderdeel uit van de Trang eilandengroep en is op vele manieren te bereiken.

Vanaf het vasteland vertrekken er overdag, ieder uur, longtailboten vanaf de Hat Yao Pier (Trang Pier) naar Koh Mook. Deze pier ligt op een klein uurtje rijden vanaf de luchthaven van Trang. Een directe vlucht, 1 uur en 20 minuten, van Bangkok naar de luchthaven van Trang kost ongeveer € 30 per persoon.

Koh Mook is met name in het hoogseizoen (november t/m maart) goed bereikbaar vanaf Phuket, Krabi, Koh Lanta, de Trang eilanden en Koh Lipe. Vervoer naar Koh Mook kun je het beste ter plekke regelen.

De beste reistijd voor een bezoek aan Koh Mook zijn de maanden november t/m mei. In het regenseizoen (juni t/m oktober) is het eiland nog steeds geopend voor toerisme, hoewel je er rekening mee moet houden dat sommige hotels en restaurants gesloten zijn en dat boten minder (vaak) varen.

De longtailboot: De manier om op Koh Mook te komenLokaal strand op Koh Mook

Hoteltips Koh Mook

Coco Lodge

Een goedkope (maar goede!) plek om te overnachten op Koh Mook zijn de bungalows van Coco Lodge. Opgezet in een groene, ruime tuin vol palm- en cashewbomen. De bungalows zijn basic, maar hebben alles wat je nodig hebt voor een verblijf op Koh Mook. Ze verhuren ook fietsen.

Prijs per overnachting: v.a. € 22

Sivalai Beach Resort

Het Sivalai Beach Resort heeft alles wat je verwacht (én meer!) van een luxe overnachting aan het strand. Moderne, vrijstaande bungalows met zeezicht, een heerlijk zacht bed en een lekker balkonnetje waar je de hele dag maar één ding hoeft te doen: chillen!

Prijs per overnachting: v.a. € 89

Heb jij al eens een bezoekje gebracht aan Koh Mook?!

Ook leuk om te lezen...

1 reactie

  1. Yvonnevanderlaan.nl schreef:

    80 meter? Pikdonker? Kajakken of zwemmen? No-way! Wij raakten ooit bijna verdwaald in een grot in Laos en sindsdien durf ik niet meer. Maar ik kan me voorstellen dat dit echt een heel gaaf avontuur voor jullie was. En wat een paradijsje, dat Ko Mook!!

Geef een reactie:

We kunnen helaas niet meer iedere reactie persoonlijk beantwoorden. Heb je toch een brandende vraag? Plaats hem dan in onze Tips Thailand Facebook Groep.