Fietsen door kleurrijk en onontdekt Chiang Mai

Sander en Mariska fietsen
Ligging Chiang Mai
Vergeet de taxi, mini-bus, songthaew en de scooter. Ben je op zoek naar de beste manier om Chiang Mai te verkennen? Spring dan op de fiets en ontdek delen van Chiang Mai die je normaal gesproken niet ziet. Op uitnodiging van Recreational Chiang Mai Biking maakten wij een onvergetelijke fietstocht door onze geliefde stad in het noorden van Thailand!

Colors of Chiang Mai

Duik kleurrijke steegjes in met onontdekte tempeltjes op iedere hoek van de straat. Fiets over, naast en langs de bekendste rivier (Ping rivier) van Chiang Mai. Eet de lekkerste Khao Soi Kai van Thailand, bezoek een lepra centrum met 20 inwoners en baan jezelf een weg door de rijstvelden van Chiang Mai.

Kortom: een nieuwe, verrassende kennismaking met Chiang Mai die we iedereen aanbevelen!

Tempels Chiang Mai

Little Finger

Onze gids, Koi (Little Finger), was fantastisch. Ze sprak goed Engels, was grappig, wist veel te vertellen en liet ons een hoop indrukwekkende dingen zien.

Here do you see King Rama V, he was a very good and busy king. Good because he studied in England and did lots of good things for Thailand and busy because he had 88 children!

Fietstocht Chiang Mai

Lepra-kolinie

We fietsten een achterafstraatje langs de Ping rivier binnen en stonden opeens middenin een verlaten woonwijk. Er hing een bedroevende sfeer waar ik niet goed mijn vinger op kon leggen; overal stonden goed onderhouden huisjes maar er was niemand op straat te vinden. Dit is niet des-Thailands. Wat is hier aan de hand?

We stapten af en Koi vertelde ons het indrukwekkende verhaal van deze bijna uitgestorven lepra-kolonie. Ruim honderd jaar geleden woonden er nog 500 mensen in dit dorp. Lepra komt bijna niet meer voor in Thailand, daarom wonen er nu nog maar een handjevol mensen.

Lepra dorpje Chiang Mai

De mensen die er wonen zijn eenzaam, afgestoten door familie en dus volledig afgesloten van de maatschappij. Ze hebben geen geld en weinig bezittingen. Ze krijgen ’s ochtends drie kleine maaltijden voor de rest van de dag en that’s it.

We gingen een huisje naar binnen. De tuin was perfect onderhouden en zo te zien was er net nog geveegd. Er zat een man met geamputeerde ledematen op de grond in een hoekje. Hij was blij ons te zien. Koi stelde wat vragen en via haar konden we ook met hem praten. Hij was trots op z’n tuintje en vertelde over zijn bloemen en planten.

Toen we z’n huisje verlieten zagen we de eenzaamheid in z’n ogen. Het was pas half tien in de ochtend maar toch waren we de laatste mensen die hem die dag zouden spreken.

We hadden allebei een brok in onze keel terwijl we weer verder fietsten. We hadden wat geld voor ‘m achtergelaten zodat hij nieuwe plantjes kon kopen. Koi verzekerde ons ervan dat zij dit voor hem ging regelen.

Lepra wijk Chiang Mai

Klassieke Route door Thailand

Klassieke Route door Thailand

Ga het avontuur aan en maak een schitterende reis langs de hoogtepunten van Thailand. Dit ebook bevat een prachtige route én een uitgebreid dag-tot-dagprogramma voor een onvergetelijke reis door Thailand. Beleef het zelf en download de Klassieke Route!

Dagelijks leven tot lijkverbrandingen

De tocht ging verder en we passeerden rijstvelden, aten de lekkerste Kao Soi van Thailand in een lokaal restaurantje en fietsten door smalle steegjes waar het dagelijks leven aan ons voorbij trok.

Het dagelijks leven waar wij inmiddels bekend mee zijn; waar wij enorm van kunnen genieten. Van een oude dame op de hoek van de straat die ons ‘fried banana’ verkoopt tot aan een piepklein bakkerijtje waar ze net verse cakejes uit de oven halen en kinderen die je langs de weg met een big smile begroeten: Helllloooo, how are youuuu !?!

Thailand is authentiek!

En dan hebben we nog niets gezegd over een tempeltje in het zuiden van Chiang Mai waar er nog wekelijks lijkverbrandingen zijn… Sterker nog; het as en de botten van de vorige lijkverbranding was nog niet helemaal opgeruimd. Heftig zeg! Zo openbaar en zo toegankelijk…

Lijken verbranden tempel Chiang MaiKhao SoiRijstvelden in Chiang MaiLokale bakkerij Chiang Mai

Onze ervaring

We zijn al tig keer in Chiang Mai zijn geweest en toch heeft deze fietstocht ons zoveel nieuwe dingen laten zien. Dingen waarover we ons hebben verbaasd. En dat is één van de mooiste dingen van het reizen door een ander land; een andere cultuur. Jezelf keer op keer laten verbazen!

Overbodig om te zeggen dat we de fietstochten van Recreational Chiang Mai Biking iedereen aanbevelen. En zeker als je voor het eerst naar Thailand gaat dan blaast deze fietstocht je helemaal omver want alles is nieuw, anders, interessant en verrassend.

We raden je wel aan om deze tour op een doordeweekse dag te boeken. Wij deden de tour ‘helaas’ op een zondag waardoor het schooltje en de werkplek van de lepra-kolonie gesloten waren. Op die manier heb je nog meer contact met het lokale leven wat de tour naar onze mening nog interessanter maakt.

Fietsen door Chiang Mai

Recreational Chiang Mai Biking

De fietstour, Colors of Chiang Mai, duurt vier à vijf uur en kost 1100 baht per persoon (ongeveer 30 euro). De fietsen zijn goed onderhouden en kunnen worden voorzien van kinderzitjes, de gidsen spreken goed Engels, komen uit de omgeving en kennen het gebied op hun duimpje. Het eten/drinken voor onderweg is inclusief.

Naast de Colors of Bangkok heeft Recreational Thailand Biking nog vijf andere fietstochten in Chiang Mai die allemaal anders zijn. Ook verzorgen ze fietstochten in Ayutthaya, Bangkok, Hua Hin en Pattaya. Meer informatie over de fietstochten van Recreational Thailand Biking vind je hier.

Birma tempel Chiang MaiOude stad Chiang MaiLepra hutjesMariska fietsenWat Chediliem

Hoteltips Chiang Mai

swiss-lanna-lodge

Swiss Lana Lodge

De lieve eigenaren hebben dit traditionele Teak-houten huisje omgetoverd tot een schattig guesthouse met prachtige kamers, balkon, jacuzzi, algemeen zitgedeelte en nog heel veel meer. De hoofdprijs betalen? Je slaapt er al vanaf € 23 per nacht. DOEN!

Prijs per overnachting: v.a. € 23
Little Bird Guesthouse Chiang Mai

A Little Bird 2 Guesthouse

Zonder twijfel het leukste en kleurrijkste hostel van Chiang Mai. Internet is razendsnel, de kamers zijn schoon en ruim. Warme douches, gezellige mensen, vlakbij het vliegveld, een gemengde slaapzaal en één speciaal voor vrouwen. Personeel vonden wij ontzettend vriendelijk; ze helpen je graag!

Prijs per overnachting: v.a. € 8

Lijkt dit jou een leuke manier om Chiang Mai te verkennen?

Ook leuk om te lezen...

22 reacties

  1. Charlotte schreef:

    Verhuren ze ook tandems? En de tempel op de foto met de chedi met nisjes….waar ligt deze?

    • Sander Hillegers schreef:

      Hi Charlotte,

      Stuur de mensen van Recreational Biking even een mailtje (ze zijn Nederlands). Zij kunnen je verder helpen; we hebben namelijk geen tandems gezien, maar misschien hebben ze die wel.

      Groetjes,
      Sander

  2. Sanne schreef:

    Hoi Sander en Mariska,

    Waar laten jullie de backpack tijdens de fietsotchten? Is het “veilig” om ze ergens achter te laten? Ook bij evt. meerdaagse fietstochten.

    Groetjes

  3. Adisa schreef:

    Hee Sander & Mariska,

    Is het mogelijk om ergens te duiken?

    Groetjes Adisa

  4. Muriel schreef:

    Hi Sander en Mariska, wij gaan over een maand ook naar Chang Mai met onze 3 kinderen (8, 13 en 15 jaar). Mij lijkt een fietstocht door de rijstvelden aar ook erg leuk. Wat raden jullie aan voor kinderen qua tocht? Groetjes, Muriel

  5. sybe schreef:

    Hallo tipsthailand, is het ook mogelijk en makkelijk om zelf een dag een fiets te huren in chiang mai in de omgeving te fietsen en wat rijstvelden te bekijken?

  6. Ronald Zandvliet schreef:

    Wij hebben ook de fiets tour Colors of Chiang Mai gedaan en het was een super leuke tour. Echt een aanrader voor als je een ochtend of middag wilt vullen als je in Chiang Mai bent.

  7. Bryan schreef:

    Ook wij zijn van plan deze tocht te boeken, gaat deze fietstour ook langs Wat Phrathat & Doi Suthep?
    Of de andere kant op?

  8. Alene schreef:

    Juist terug van een geweldige fietstocht!
    Enorm bedankt voor de super tip, aanrader voor iedereen!
    Groetjes!

  9. Leon schreef:

    Wat ontzettend gaaf zeg! Het ‘to-do’ lijstje wordt op deze manier wel erg groot haha!

  10. Richard schreef:

    Dat klinkt heel bemoedigend. Dank je wel! Groetjes

  11. Richard schreef:

    Hallo Sander en Mariska, Dit tochtje staat volgende week op zeker in de planning. Bedankt voor de tip! Bangkok heeft op dit moment wateroverlast. Hoe is ’t op dit moment in Chiang Mai gesteld wat regenval betreft?

    Groetjes van Richard

Geef een reactie:

We kunnen helaas niet meer iedere reactie persoonlijk beantwoorden. Heb je toch een brandende vraag? Plaats hem dan in onze Tips Thailand Facebook Groep.